Буш обдал его холодом: не достаточно демократичен. В действительности, режим Путина — это управление железной рукой, с опорой на узкий круг приближенных. Все они — 'ястребы'.

У Владимира Путина есть излюбленное выражение: 'У русского народа давняя традиция сильных царей'. Он регулярно намекает на это Жаку Шираку, Герхарду Шредеру… и конечно, он сказал это Джорджу Бушу в Братиславе. В ноябре прошлого года на саммите в Чили, российский президент также напомнил своему американскому коллеге об этом. Тогда Путин даже потешил своего 'американского друга' короткой двадцатиминутной речью о благах управления железной рукой от Петра Великого до Сталина. Американский президент вежливо выслушал его. Сильный человек из Кремля посчитал, что тема закрыта. Это была ошибка!

'Мы должны напомнить России, что основы демократии — правовое государство, разделение властей и свобода прессы', — отчеканил американский президент на прошлой неделе в кругу двадцати пяти глав государств ЕС. Суровое предупреждение в адрес российского президента. И совершенно неожиданная и разительная перемена со стороны американцев. Ибо, впервые после прихода Путина к власти пять лет назад, кто-то пошел вразрез с неумолимым царем. Человек с металлическим взглядом голубых глаз, спортсмен, президент, триумфально избранный дважды и желающий воплотить новые мечты России о величии, почувствовал себя неуверенно. Он — жертва своего же авторитаризма и растущего социального недовольства. До такой степени, что его рейтинг упал на 12% за год — теперь его поддерживают 43% населения. Меньше месяца назад, его правительству пришлось столкнуться с сопротивлением Думы по вопросу цензуры — законом о нравственности в эфире. 'Даже представители партии власти в Думе подняли проект на смех', — признается высокопоставленный парламентский функционер.

В расчеты президента закралась серьезная ошибка. Речь о законе о 'льготах'. Хорошо продуманном, в принципе, но ужасном по исполнению. Мера, подготовленная правительством с целью отказа от льгот, унаследованных от советского режима (бесплатный проезд, медикаменты…). Бомба замедленного действия. Вот уже два месяца десятки тысяч пенсионеров наводняют площади в сотнях городов, с криками 'Путина — в отставку'. Иногда доходит до того, что его чучело вешают на фонарях.

Правило: не давать слабины

Но это еще не все. Два месяца назад его постигла еще одна неудача: Украина, некогда называемая 'Малороссией', сегодня обращается лицом к Западу — таковы итоги 'оранжевой революции'. Это был удар по национальному самолюбию.

А ведь есть еще Чечня, погрязшая в нескончаемых репрессиях и готовая к чудовищным захватам заложников.

Владимиру Путину есть над чем задуматься. Он утратил гибкость. Одержимый идеей установления 'вертикали власти', он отменил прошлой осенью выборы всенародным голосованием 89 губернаторов. Отныне, он их будет назначать сам. Он также решил назначать судей в Верховный Суд. Наконец, он отказал кандидатам в Думу в праве баллотироваться без покровительства партии, причем подразумевается, что партия должна быть пропрезидентской. 'Институционный государственный переворот!', — умолкают на полуслове редкие независимые депутаты.

Но это глас вопиющего в пустыне. 'Оппозиционные партии не способны выдвинуть харизматического лидера, который мог бы противостоять Путину', — сетует Лилия Шевцова, из Центра Карнеги в Москве. Тем более что президент занял удобную позицию: он над ситуацией и готов свалить всю вину на правительство, если что-то пойдет не так. Как царь… Опять, как и всегда. Старая мысль Путина. 'Я вспоминаю его реакцию, когда спросила его мнение о монархии', — рассказывает Наталья Геворкян, автор книги, составленной из интервью с Путиным ('От первого лица'). 'Он улыбнулся и перечислил нам все преимущества монархии. Это было до его восхождения к власти…', — уточняет она. Монарх, твердо стоящий на ногах. 'Это человек из стали, который ненавидит болтовню', — говорит Юбер Ведрин, бывший министр иностранных дел.

И он рубит сплеча. Две недели назад Алексей Кудрин, министр финансов, обжегся. 'Достаточно! Без комментариев, доложите мне через неделю!', — бросил ему Путин, раздраженный опозданием с повышением зарплаты военным. Его появления на публике подчиняются тому же правилу: никогда не давать слабины. Надо было его видеть во время недавней поездки в Татарстан, как он исполнял местный обычай: погрузить голову в чан с молоком и найти монетку на дне. 'Я думал, он утонет', — рассказывает свидетель. Затем Путин выпрямился, задохнувшись, с монетой, крепко зажатой в зубах. 'Я все равно нашел бы ее', — говорит он. Та же гордыня во время посещения целлюлозно-бумажного комбината, недалеко от Санкт-Петербурга. В цехе, где он находился, прорвало канализацию. Химический раствор растекся по земле. Рабочие покинули помещение. А Путин остался. Он был глух к предупреждениям сопровождавших, остолбенело глядевших на то, как он расхаживает по токсичной луже.

Несгибаемый Путин. Особенно это касается двух тем. Прежде всего, Чечни. 'Когда заходит об этом речь, его взгляд леденеет', — отмечает Андрей Колесников, корреспондент газеты 'Коммерсантъ', освещающий политику президента. 'Я был рядом с ним, когда ему сообщили о взрыве в воздухе двух самолетов чеченскими смертницами', — рассказывает Евгений Калугин, друг Путина, дзюдоист, 'он не мог вымолвить ни слова…'. Юбер Ведрин также вспоминает о его раздражительности: 'Я видел, как он целых полтора часа аргументировал свою точку зрения на тему Чечни, в то время как наши переговоры должны были продолжаться не более 45 минут. Он мне привел в пример Алжир… Я ему тогда напомнил, чем эта война кончилась для Франции'. Какая разница. Путин поклялся: 'Я никогда не буду вести переговоров с террористами!'.

Восхождение маленького Володи

Другой объект, вызывающий раздражение: СМИ. Прежде всего, телевидение. Путин 'построил' его: 'Теперь это орудие государства', — сетует Сергей Бунтман, главный редактор радио 'Эхо Москвы'. И блокада продолжается. RenTV, последний из шести национальных телеканалов, сохраняющий независимость, скоро также перейдет под управление холдинга, который контролируют люди Кремля.

У Евгения Киселева не было шансов. Бывший директор НТВ, одного из крупнейших каналов страны, был уволен после того, как контроль над каналом перешел в руки 'Газпрома', (до того времени, канал принадлежал олигарху Владимиру Гусинскому). Киселев рассказывает о своей последней встрече с Путиным: ''Никто не хочет Вас увольнять', — объявил он мне сначала. Я стал говорить ему о смене акционера. Он переменился в лице. Я понял, что он говорит про себя: 'Это мой враг!'. Он вспыхнул от гнева, и притворился, что знает все обо мне. 'Выслушайте меня', — обратился я к нему. Он бросил на меня взгляд, полный неприязни, и повернулся к кому-то другому'.

Власть изменила Путина. 'Он потерял свою робость и скромность, — заметил Сергей Марков, политолог, весьма близкий к Кремлю, — теперь он убежден в своей правоте'. 'Я вошел во вкус', — сказал президент, выступая в прошлом году перед небольшой группой студентов в Сибири. Борис Ельцин предлагал ему высший пост и раньше, еще до августа 1999 года, но Путин отказывался. 'Это слишком тяжелая судьба', — говорил он. Но потом дал себя убедить. 'Клан Ельцина знал, что Путин никогда никого не предавал. Он был нужен, чтобы скрыть все гнусности', — рассказывает журналист Наталья Геворкян.

Для неизвестного чиновника, назначенного годом ранее на пост главы спецслужб, восхождение было впечатляющим. Как и для бывшего уличного мальчишки. Потому как маленький 'Володя' мог плохо кончить. Сын домработницы и рабочего, выросший на 27 квадратных метрах в ленинградской коммуналке, он охотился на крыс и водил дружбу со шпаной.

К счастью у него было две страсти: во-первых, дзюдо. 'У него уже тогда был дух лидера, способного скрывать свои чувства', — восхищается Анатолий Рахлин, его тренер. 'Я видел его плачущим только однажды, когда его друг умер на соревнованиях'. Затем было КГБ, в двери которого он стучался с 16 лет. Но ему пришлось набраться терпения и изучать право.

Служба в госбезопасности оказывает решающее влияние на формирование его взглядов. В разговорах с друзьями он называет себя 'специалистом по человеческим ресурсам'. 'Это был совершенный конформист', — скажет о нем позже Владимир Усольцев, бывший коллега по бюро в Дрездене, ГДР. Оставаясь там до 1990 года, Путин пять лет вел мирную жизнь. Далекую от романтического образа 'Джеймса Бонда', стать похожим на которого он мечтал еще подростком.

'Сначала Владимир должен был отправиться в Западную зону', — рассказывает его жена, Людмила. 'Это была более престижная и высокооплачиваемая работа, но Владимир никогда не объяснял мне причин, по которым он остался в ГДР'. В Дрездене Путин посвятил себя работе: вербовке информаторов, наблюдением за местными политическими партиями, было также много бумажной работы.

Владимир Усольцев рассказывает в книге, опубликованной год назад ('Сослуживец'), свои воспоминания о майоре Путине. КГБ? 'Он критиковал организацию, когда нарушался закон'. Униформа? 'Он не придавал ее ношению значения и не любил обращаться с оружием'. Товарищи? 'Он избегал выходов в свет, посвящая время своей жене и своим двум дочерям, Кате и Маше'. Сталин? 'Он не мог себе представить, чтобы Сталин уничтожал людей, не удостоверившись в их виновности'.

В бывшей ГДР Путин перестал заниматься дзюдо, выпивал по четыре литра пива в неделю и поправился на 15 кг. На выходные, семья Путиных иногда играла в пинг-понг, разъезжала по окрестностям на служебной машине, поедая хот-доги. 'Там улицы были чистыми, стекла мылись раз в неделю, и было больше продуктов потребления, чем в России', — скажет по возвращении Людмила Путина.

Затем произошел распад СССР. Разрыв. 'Я думал, что страна исчезнет', — признается Путин в книге, в которую вошли интервью разных лет. 'День и ночь мы жгли секретные документы'. Из Дрездена он привез автомобиль 'Волга', там же он научился свободно говорить по-немецки. Немецкий опыт стал определяющим для его видения внешней политики. 'Когда он думает о Европе, то в первую очередь думает о Германии', — считает западный дипломат.

Убежденный, 'что в системе для него больше нет будущего', Владимир Путин оставляет КГБ. И присоединяется к Анатолию Собчаку, мэру Санкт-Петербурга. Занимаясь иностранными инвестициями, он быстро обретает доверие мэра. 'Важные решения редко принимаются без участия Путина', — вспоминает Наталия Евдокимова, в то время депутат законодательного собрания Санкт-Петербурга. Его качества? 'Это был человек слова. Если он говорил 'да', то держал слово'.

'Он в этот период зарабатывал много денег', — говорит один российский политический обозреватель. Но бывший сотрудник КГБ сохранил свои старые привычки. Он держался в тени. 'Однажды, мэр и его сотрудники посетили нашу редакцию', — рассказывает Даниил Коцюбинский, журналист из еженедельника 'Дело'. 'Когда стали фотографироваться, я увидел, как Путин нарочно отошел в сторону'. 'На собрании, бывало, что в течение двух часов он не раскрывал рта', — вспоминает один французский инвестор.

С тех пор он научился быть резким. И иногда вульгарным. 'Не будем возвращаться к тому дню, когда он пообещал 'мочить террористов в сортире'! Он никогда не был грубым', — подчеркивает депутат Наталия Евдокимова. Затем она добавляет: 'Но он умел подстраиваться под собеседника'. 'Он легко способен адаптироваться', — подтверждает Елена Трегубова в опубликованной год назад книге 'Байки кремлевского диггера'. У него 'советское образование, заурядный интеллект и шарм уличного мальчишки', — продолжает она.

В прошлом журналистка, соблазнительная блондинка, рассказывает о встрече тет-а-тет в декабре 1998 года в японском ресторане, с тогдашним патроном ФСБ. 'Лена, что Вы делаете на Новый год?', — спросил Путин в середине трапезы. Следующая встреча не состоится. 'Дерзкая' Трегубова познакомилась с цензурой, ее карьера пошла под уклон. На пороге ее дома даже была взорвана бомба. 'Путин не терпит критики', — говорит она сегодня.

Он безжалостен с теми, кто предает его. Об этом свидетельствует дело главы 'ЮКОСа', обвиненного в уклонении от уплаты налогов, подкупе депутатов и в намерениях продать компанию американцам. Миллиардер Ходорковский сидит вот уже полтора года в тюрьме. 'Но Путин не хотел сажать его в тюрьму', — говорит журналист Андрей Колесников, автор двух работ о президенте России. 'Путин уступил своим сотрудникам, только когда они показали ему запись личных разговоров Ходорковского, свидетельствующую о том, что Ходорковский пытался получить дающий неприкосновенность депутатский мандат'. Недальновидный расчет. Конечно, российское государство имело причины не допустить потери лучшей нефтяной компании, ее продажи иностранцам, но арест ее патрона напугал деловые круги и ускорил утечку капиталов.

Лыжи и зеленый чай

Слишком ли он прислушивается к своим соратникам? Конечно. За восемь дней до второго тура президентских выборов на Украине, советники поспешили в его кабинет и внушили ему, что нужно второй раз за три недели посетить Украину, чтобы поддержать пророссийского кандидата, находящегося в трудном положении. 'Вы уверены, что это не повредит делу?', — забеспокоился Путин. Его приближенные опять стали его убеждать. Он пожал плечами и бросил: 'Хорошо, сделаем так'. Это был ошибочный шаг, окончательно настроивший украинское общественное мнение против Януковича. Одного из могущественных гуру зовут Глеб Павловский. Круглолицый, прическа ежиком, носит коричневый вельветовый пиджак — таков 'Сегела' Кремля, организатор кампании Путина 2000 года, проявивший сегодня большую активность на Украине. Настолько, что российская пресса подозревает, что это именно ему пришла в голову мысль об отравлении нового украинского президента. Слабость Путина. Он отвечает сухо: 'Мне некем заменить моих советников'.

Владимир Литвиненко пошел еще дальше. Ректор Горного института Санкт-Петербурга, он — конфидент Путина. И иногда присутствует на закрытых субботних собраниях по национальной безопасности. В Москву он приезжает обычно разгневанным: 'В его администрации есть люди, которые пользуются им, и это пахнет криминалом. Он говорит, что понимает меня, но ничего не меняет!'

Таков 'грешок' хозяина Кремля: работать всегда с одним и тем же узким кругом. Доверяет он только своим соратникам по КГБ или по Санкт-Петербургу. 'Это его единственный круг, среди них нет ни одного профессионального политика!' — возмущается влиятельный депутат Думы. И этим 'ястребам' он отдает всю власть, в ущерб редким либералам. Ставя их во главе крупных компаний. Так Владислав Сурков, 'номер два' в президентской администрации, был назначен главой 'Транснефти' — компании, специализирующейся на транспортировке нефти; Дмитрий Медведев стал номером 1 в 'Газпроме'. Особенно примечательно назначение Игоря Сечина, номер два в его кабинете, на должность руководителя 'Роснефти'! Таков магистральный курс!

Сразу после назначения, на подставном аукционе, он наложил руку на 'Юганскнефтегаз', главный филиал 'ЮКОСа', оцененный в 20 миллиардов долларов. Операция была проведена в спешке при участии некоего Геннадия Тимченко и трех других петербургских бизнесменов, старых знакомых Путина, как говорится в конфиденциальном письме 'Russia Intelligence'. И это значит не только спасение нефтяной империи, но и обогащение президентского клана. Остается один вопрос: останется ли Владимир Путин на третий срок? Чтобы позволить ему сделать это, юристы уже работают над новой Конституцией. 'Бывший шпион хочет всегда заставать врасплох', — улыбается Сергей Марков. 'Он сказал, что уйдет', — настаивает ректор Владимир Литвиненко. 'Он устал', — констатирует журналист Андрей Колесников. Он просыпается в полшестого, а ложится в полночь, Путин работает как проклятый, в отличие от своего предшественника Бориса Ельцина. А, учитывая, что он не курит, пьет зеленый чай, и питание его сбалансировано, такой ритм изматывает.

Конечно, на рассвете он 'нарезает круги' в своем личном 25-метровом бассейне на московской даче. И иногда днем вырывается покататься на лыжах в 'Волене', в 50 километрах от Москвы. 'Он катается с тремя или четырьмя телохранителями на выделенном ему спуске', — говорит Наташа, местная жительница.

Однако тонус не всегда удается поддерживать: занятия дзюдо стали редкими. 'Наша последняя тренировка прошла год назад', — говорит его друг-дзюдоист Максим Пономарев. 'Было 22 часа 30 минут, он внезапно почувствовал усталость и сел на скамеечку. И в тот вечер мы немного поговорили о жизни…'. И у царей есть свои слабости.

Биография

Октябрь 1952 года Владимир Путин родился в Ленинграде

1975 Диплом юриста, он поступает на работу в КГБ

1976 Чемпион Ленинграда по дзюдо

1983 Женитьба на Людмиле, бывшей стюардессе

1985 На служебном посту в Дрездене (ГДР)

1990 Распад СССР. Путин покидает КГБ

1991 Помощник мэра Санкт-Петербурга, Анатолия Собчака, он работает с иностранными инвесторами (Coca-Cola, Gillette…)

1996 Поступает на работу в администрацию президента и становится директором Главного управления по контролю, призванному следить за исполнением указов.

1998 Глава ФСБ

август 1999 Борис Ельцин назначает его премьер-министром

март 2000 Победа на президентских выборах (52,2 % голосов)

март 2004 Переизбран на второй срок (71, 2 % голосов).

Люди Путина

Николай Патрушев, 53 года, глава ФСБ.

27 лет карьеры в спецслужбах, в основном в Санкт-Петербурге, он пришел на смену Путину во главе ФСБ в 1999.

Виктор Иванов, 54 года, заместитель главы администрации президента.

В прошлом — специалист по радиокоммуникациям в Санкт-Петербурге, поступил на работу в КГБ в 1977 году, и оставался в организации более 20 лет

Игорь Сечин, 44 года, заместитель главы администрации президента.

Работает с Путиным с 1991 года, в то время — его секретарь по особым поручениям в мэрии Санкт-Петербурга

Сергей Иванов, 51 год, министр обороны.

Иванов и Путин познакомились во время обучения в Академии КГБ. Часто его представляют преемником Путина.

Владислав Сурков, 41 год, заместитель руководителя президентской администрации.

Занимается вопросами СМИ и внутренней политики. Он представляет 'несколько' более либеральное направление