Москва, 21 марта 2005 года. В самый разгар Всемирного экономического форума в швейцарском курортном городке Давос в январе с.г. делегатам показали великолепное выступление "звезд" российского балета и оперы, а затем пригласили отведать самых изысканных русских традиционных блюд, к которым подавалась в больших количествах водка высшего качества. И кто, как Вы думаете, был спонсором этой притягательной экстравагантности? "Внешторгбанк". Хотя за пределами России это имя не особенно на слуху, этот имеющий хорошие связи государственный заимодатель является вторым по величине в России банком. И он активно расширяется в России; критики поговаривают, что его расширение угрожает остановить рост частных банков.

Председатель "Внешторгбанка" 48-летний Андрей Костин, который был хозяином на великолепном вечере в Давосе, понимает важность завоевания репутации бренда. С тех пор, как в 2002 году он встал у руля, этот в прошлом работавший в Лондоне российский дипломат отказался от присущей этому банку в советскую эпоху роли финансирования торговли и тяжелой промышленности и сделал банк универсальным финансовым учреждением. Это означало диверсификацию "Внешторгбанка", который стал заниматься также обслуживанием мелких клиентов и выдачей займов мелким предпринимателям, самому быстрорастущему сегменту индустрии. Костин намерен в этом году удвоить ипотечное кредитование (130 млн. долл. в прошлом году) и в 4 раза увеличить объем кредитов малому бизнесу (с 50 млн. в 2004 году). Банк, который объявляет о своей прибыли за истекший год в конце марта, от комментариев отказался.

"Внешторгбанк" сделал несколько приобретений, в частности, купил обслуживавший мелкую клиентуру Москвы и области "Гута-Банк" за символическую сумму 36000 долл. и осуществил слияние с крупнейшим в Санкт-Петербурге "Промышленно-строительным банком", рыночная стоимость которого оценивалась в 500 млн. долл. Эти сделки дали "Внешторгбанку" доступ к филиалам, которые жизненно необходимы для наращивания его розничного бизнеса. "Банк очень быстро расширяется", - говорит Ирина Пенкина, аналитик кредитно-рейтинговой фирмы "Standard & Poor's" в Москве.

Действительно, стратегия Костина, кажется, приносит свои плоды. Крупная маркетинговая кампания, в том числе рекламные объявления на стенах домов в Москве, помогли в прошлом году увеличить объем мелких вкладов на 94%, доведя его до 1,9 млрд. долл. - и это, не считая сделок слияний/поглощений (M&A). По свидетельству агентства новостей "Interfax", рост "Внешторгбанка" опережал рост лидера этой индустрии, "Сбербанка". Объем вкладов его соперника из частного сектора, "Альфа-банка", в 2004 году фактически сократился на 18,5%. Равным образом, база активов "Внешторгбанка" растет с гораздо большим темпом, чем база его ровней. В первые 9 месяцев прошлого года его чистая прибыль сократилась до 67 млн. долл. (за тот же период 2003 года она составляла 116 млн. долл.). Однако значительная часть этого сокращения отражает уменьшение доходов от торговли ценными бумагами. Чистые комиссионные и проценты выросли на 58% и составили 408 млн. долл.

Этому со всей очевидностью помогла здравая деловая стратегия. Однако аналитики также говорят, что сильная поддержка со стороны государства помогла "Внешторгбанку" оставаться с хорошими капиталами и способствовала тому, что он по дешевке занимал деньги на международных финансовых рынках. Государственное владение также успокаивает обыкновенных вкладчиков. Прошлым летом банковская паника привела к краху нескольких частных банков и сотрясла другие банки, что привело к тому, что вклады перетекли в государственные банки. "Внешторгбанк" также воспользовался этим кризисом, чтобы купить и рекапитализировать "Гута-банк" с помощью взятого под небольшой процент у "Центрального банка РФ" займа в 700 млн. долл.

Успехи "Внешторгбанка" вызвали к жизни слухи, что в этом играют роль его сильные политические связи. Среди аналитиков политических проблем бытует одна теория, согласно которой "Внешторгбанк" находится под влиянием "силовиков", группы бывших ка-гэ-бэшников из Санкт-Петербурга, которые входят в близкое окружение президента Владимира Путина. Даже если это правда, правительство официально взяло курс на приватизацию "Внешторгбанка". Его приватизация станет проверкой готовности финансовых властей открыть банковский сектор.

Пока что есть очень мало признаков продвижения к этой цели. "Мы считаем, что долю государства в этом банке нужно сократить, но делать это следует медленно", - говорит Игорь Шувалов, помощник президента Путина, который добавляет, что сначала нужно найти солидного инвестора "из числа крупнейших финансовых институтов". Кое-кто сомневается в том, что найдутся такие силы, которые когда-нибудь смогут вырвать "Внешторгбанк" из рук правительства. "Приватизации не будет, - предрекает Алексей Мухин, директор Центра политической информации в Москве. Если этот так, тогда рост "Внешторгбанка", вполне возможно, является свидетельством того, что экономические амбиции Кремля не останавливаются с расчленением "ЮКОСа".