Когда в среду вечером первая ракетка мира подбросила теннисный мячик высоко над головой, потянувшись назад всем своим невероятно длинным телом, а затем нанесла удар такой силы, что на краткий миг мяч превратился в размытую желтую полоску, начался не просто теннисный матч.

Это было возвращение домой. По крайней мере, так считала страна, которую в поисках лучшей жизни покинули уже столько граждан.

После стремительного восхождения в США это был профессиональный дебют Марии Шараповой на родине. Звезда вернулась домой.

Дом - понятие растяжимое и спорное, когда речь идет об этой теннисистке. Гражданка России, она родилась в 1987 г. в Сибири, где жила до 7 лет. Ее семья переехала туда, спасаясь от чернобыльской катастрофы.

Но Шарапова уже давно променяла Сибирь на Флориду, и после 11 лет в США больше всего напоминает эффектную светловолосую американку. Ее английский безупречен. По-русски она тоже говорит естественно, но пересыпает его английскими существительными.

А потому ее приезд на этой неделе на Кубок Кремля, в Москву, где она была лишь один раз проездом, стал не просто ее первой игрой на российском корте. Он позволил начать ухаживания.

Нервничая и теряя голову, Россия заигрывала с собственной дочерью.

Или нет? Несмотря на невероятно теплый прием Шараповой, от раболепных статей в прессе до неожиданной государственной награды, предметом бесконечных вопросов и предположений остаются ее намерения.

Это роман, в котором всегда чувствуется подтекст. Да, в среду ее неистово подбадривали все 63 минуты матча, хотя играла она плохо и избежала казалось бы верного поражения от Анны-Лены Гренефельд (Anna-Lena Groenefeld), занимающей более низкое положение в мировом рейтинге, только потому, что соперница потянула левую лодыжку и была вынуждена прекратить игру.

Но беспрерывное скандирование "Маша! Маша!" не могло скрыть вопросов.

Маша, Маша: Будет ли она выступать за российскую сборную? Будет ли представлять Россию на Олимпиаде? Или - страшно представить - примет американское гражданство, подарит свой талант и славу стране, у которой нет недостатка в звездах? "Если бы я могла с ней встретиться, я бы сказала: "Маша, ты наша"", - говорит 42-летняя Валентина Точилина, которая забрала 15-летнего сына из школы, чтобы посмотреть на игру длинноногой Шараповой.

Маша, ты наша.

За восхищением, смешанным с беспокойством скрывается нечто большее, чем теннис. Нечто более глубокое.

Один из способов понять Россию - это ощутить терзания раненой гордости. С момента прихода к власти большевиков люди и таланты непрерывно бегут отсюда за границу. Это страна, которая проиграла Холодную войну и потеряла многих Михаилов Барышниковых.

В Москве, в которую приехала Шарапова, все еще видны остатки коммунизма. Но в то же время город сияет неоновыми огнями и выставляет напоказ свое богатство.

Шарапова новичок в пантеоне новых русских богачей, и ей досталось особое, почетное место: она заработала его сама, в отличие многих других владельцев больших черных автомобилей, которые, как здесь принято считать, поднялись в обществе и сколотили состояния путем взяточничества, мошенничества и воровства.

Это не та страна, из которой Шарапова уехала 11 лет назад. Теперь это страна контрастов.

В баре официантки разносят коктейли по 25 долларов, а в унылом магазине неподалеку бабушки продают водку - поллитровую бутылку можно купить на мелочь, завалявшуюся в кармане брюк. В Москве больше миллиардеров, чем на Манхэттене, но большинство населения по-прежнему ютится в домах, построенных в советскую эпоху.

Богатых здесь замечают, но часто не любят.

Но это еще и город, где, на каком бы автомобиле вы ни ехали, будь то тарахтящие "Жигули" или бронированный "Мерседес", вы не можете не заметить Марию Шарапову, чье лицо смотрит на вас с рекламных плакатов.

И в отличие от многих других миллионеров она действительно популярна. И не только из-за ее не по годам сдержанного поведения или стремления к совершенству в спорте. И даже не потому, что она побеждает. Ее история вызывает уважение.

"Ситуация в ее семье была непростой, но она прошла весь путь до самой вершины, - говорит 14-летняя Наталья Болдина, сбежавшая из школы, чтобы посмотреть на своего кумира. - Поэтому мы ее уважаем".

Что же касается преследующего ее роя вопросов, на этой неделе Шарапова с легкостью с ними разделалась. Если у нее и есть какие-то сомнения относительно России с ее хаосом и запущенностью, девушке хватило ума оставить их при себе.

Да, сообщила она толпе журналистов, она хочет играть за российскую сборную. Да, она надеется представлять Россию на Олимпиаде.

Нет, она никогда не думала о том, чтобы принять американское гражданство. Пройдя в следующий круг соревнований после того, как имевшая преимущество Гренефельд, хромая, покинула корт, Мария завоевала еще большее расположение, сообщив, что подумывает открыть школу тенниса в Сочи.

Ответы соответствовали тому, что хотели услышать российские болельщики. Но тревога упорно не проходила.

И вызывало ее вовсе не то, как Шарапова сыграет следующий матч.

Город предложил ей себя. И теперь волновался: возьмет ли?

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.