МОСКВА - Российский президент Владимир Путин настойчиво подавляет все возможные вызовы своей власти, и теперь он готовится взять штурмом самый неприступный бастион - дерзкое правительство города Москвы.

Мэр Юрий Лужков, бывший советский чиновник, вот уже более десяти лет управляющий самым крупным городом в Европе, причем управляющий им с раздражающей многих в команде Путина независимостью, объявил об уходе с поста после окончания срока своих полномочий в 2007 году.

Процесс принятия решения о том, кто возьмет в свои руки власть в Москве, стремительном мегаполисе, где соседствуют сказочное богатство, преступность и ужасающая бедность, по-настоящему начнется на этой неделе с выборов в городскую Думу, которой затем предстоит выбрать преемника Лужкова.

Ожидается, что команда Путина постарается продвинуть преданного Кремлю человека на этот доходный пост, приносящий с собой огромные капиталы и влияние. Бюджет города составляет более 10 миллиардов долларов, а объемы его экономики превышают новозеландские.

'Кремль решительно настроен добиться того, чтобы пришедший на смену Лужкову человек был предан ему и податлив', - говорит аналитик из фонда 'Наследие' Евгений Волк.

Лысый и воинственный Лужков, имеющий комплекцию борца, преобразил Москву, превратив ее из тусклой и унылой советской столицы в процветающий город залитых неоновыми огнями казино, торговых центров и бутиков, где сегодня проживает больше миллиардеров, чем в любом другом месте в мире.

Но есть в Москве и нездоровые проявления: проституция, заказные убийства, глубокая бедность и недоказанная коррупция, в которой, как говорят, замешаны городские руководители.

Кремль особенно заинтересован в том, чтобы взять в свои руки контроль над городом именно сейчас.

Имея 6,9 миллиона избирателей, Москва может сыграть решающую роль в планах Кремля по передаче власти избранному Путиным преемнику в ходе президентских выборов 2008 года. По закону президент имеет право быть избранным на два срока и поэтому в следующей гонке участвовать не будет.

Белая ворона

Офис Лужкова находится в пределах видимости с Красной площади и из Кремля, откуда пользующийся популярностью народа бывший шпион Путин руководит своей огромной страной.

Тихо и спокойно, изображая на публике абсолютную лояльность президенту, хитрый Лужков сумел избежать последствий кремлевской кампании по централизации власти, которая прижала к ногтю других региональных руководителей.

Если прочие местные лидеры послушно и без отклонений тянут кремлевскую лямку, то Лужков частенько критикует правительство и парламент. Мощная сеть деловых и политических связей Лужкова делает его фигурой, с которой в Москве считаются.

Его личная популярность среди избирателей и та система патронажа, которую он использует в управлении городом, дают ему власть и влияние, не зависящие от Кремля. Аналитики говорят, что по меркам путинской России Лужков является непредсказуемой 'белой вороной'.

Многие полагают, что Лужков планировал в конце 90-х годов выдвинуть свою кандидатуру на президентских выборах, однако отошел в сторону, когда в качестве основного претендента на сцену вышел Путин.

По словам аналитиков, 69-летний мэр, находящийся у городского штурвала с 1992 года, наконец уступил давлению Кремля и смирился с тем, что ему пора уходить.

Выборы в Московскую городскую Думу, запланированные на 4 декабря, станут следующим этапом передачи власти.

Раньше мэра избирали в ходе прямых выборов, однако по новым правилам, кандидата на этот пост будет предлагать Путин, а решение об утверждении или отклонении его избранника будут принимать 35 членов Мосгордумы.

'В связи с этим обеспечение лояльности Думы становится более важным, чем раньше', - заявил депутат городской Думы от оппозиционной партии 'Яблоко' Евгений Бунимович.

Борьба за власть

Опросы общественного мнения показывают, что большинство мест в Думе займет пропутинская партия 'Единая Россия'. Такой исход выборов будет гарантировать, что когда придет время, предложенный Путиным кандидат на пост мэра будет утвержден в должности.

Аналитики ожидают подковерной борьбы в рядах правящей элиты за это назначение. По их словам, конкурирующие кремлевские группировки будут бороться решительно и до конца, а Лужков постарается провести организованный отход, чтобы сохранить за собой определенную меру влияния.

Некоторые обозреватели выдвигают версию о том, что следующим мэром может стать получивший образование в Гарварде заместитель премьер-министра правительства Путина Александр Жуков. Другие называют в качестве возможного кандидата представителя Кремля Георгия Полтавченко - тоже бывшего шпиона.

Теннисный фанат, известный своей кожаной кепкой, Лужков является очень колоритной фигурой.

Большинство москвичей видит в нем динамичного человека дела. Именно он стоит за мощным строительным бумом в столице. В отличие от руководителей большинства остальных российских городов, Лужков следит за тем, чтобы общественный транспорт ходил строго по расписанию, а в школьных зданиях регулярно проводился ремонт.

Его 42-летняя вторая жена Елена Батурина руководит строительной фирмой, принимающей участие во многих московских проектах. Журнал Forbes в этом году написал, что она является самой богатой женщиной России, а ее состояние примерно равно 1,4 миллиарда долларов.

Многие в рядах московской либеральной интеллигенции считают Лужкова мужиковатым и невоспитанным диктатором, проявляющим любовь к искусству китча.

Критиков коробят некоторые созданные по его указанию памятники, особенно статуя Петра I, которая, по их словам, выглядит так, будто великий царь стоит в ванне.

Когда Лужкова пригласили на игру в один из самых почитаемых теннисных клубов Западной Европы, он, по словам очевидцев, привел в ужас клубный персонал, попросив разрешения на посадку своего вертолета на одном из кортов.

'(Лужков) считает себя непререкаемым хозяином своего города', - говорит ведущий московский ученый Алексей Комеч, который не раз спорил с мэром по вопросам архитектуры. А однажды, по его словам, городская Дума выдвинула против него судебное обвинение в клевете.

'Это не совсем демократично, потому что он единственный человек, который всегда прав'.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.