МОСКВА - Россиянам предстоит проголосовать на выборах в парламент в следующем месяце и на президентских выборах в марте.

Но, в конце концов, и то, и это - лишь "подпевки" к самому главному представлению: "Как сохранить власть в руках Владимира Путина".

На это может ответить только сам Путин, а он ограничил свои замечания насчет будущего лишь туманными намеками. Он продолжает оставаться самым популярным правителем страны за последнее время, а может быть, даже всех времен, - говорят его сторонники.

Опросы показывают, что к концу второго четырехлетнего срока президентства Путина рейтинг его популярности продолжает превышать 70%. Чтобы заставить его остаться, большинство россиян согласны поменять конституцию, в соответствии которой никто не может находиться у власти более двух сроков подряд.

Однако для Путина конституционные тонкости имеют значение, и он не хочет оказаться в одном списке с мировыми диктаторами и пожизненными правителями. Поэтому манипуляции с конституцией очень маловероятны.

Все это превратило гадание на кремлевской гуще в излюбленную народную забаву, постоянно подпитываемую новостями, слухами и сплетнями о российском президенте, кабинете министров и его помощниках, составляющих его близкое окружение.

Большинство из них - силовики, или бывшие сотрудники органов государственной безопасности эпохи коммунизма, в то время как другие прежде работали в городской администрации Санкт-Петербурга. А кто-то - как и сам Путин - и там, и там.

В качестве главы того, что россияне уже успели прозвать "политбюро", Путин обеспечил экономическую и социальную стабильность после хаоса и трудностей, наступивших вслед за крахом Советского Союза в 1991 году. Кроме того, на его правление удачно пришелся экономический бум, вызванный взлетевшими ценами на нефть и газ и ростом прибылей от экспорта углеводородов, благодаря чему российская экономика росла на 7% в год за последние восемь лет.

За этот срок Путин укрепил власть Кремля, вернув государственный контроль над природными ресурсами и телевидением, основным источником новостей для большинства россиян. Одновременно с этим он поддержал сокращение числа партий, которые могут участвовать в выборах.

И чтобы быть полностью уверенным в том, что все идет по плану, 55-летний глава страны формально возглавит "Единую Россию" на декабрьских выборах в качестве лидера хоть и номинального, но с президентскими полномочиями, таким образом увеличив привлекательность прокремлевской партии, которой и так уже принадлежит 450 мест в Думе.

Это решение застало всех врасплох, так же как и другой сюрприз этой осени: назначение 67-летнего Виктора Зубкова, бывшего коллеги по работе в городской администрации (Санкт-Петербурга), на пост премьера.

В то время как до выборов в Думу остаются считанные недели, Путин демонстрирует свою близость к народу, отвечая на звонки в прямом телеэфире, транслированном во всех 11 часовых поясах страны.

Вот уже седьмой год Путин появляется в этой программе, и россияне в этот раз снова задали ему более 2 миллионов вопросов по телефону и электронной почте.

Он говорил в течение 3 часов, однако за это время успел ответить лишь на 68 вопросов.

Сидя на фоне российского триколора и лишь изредка делая глоток чая или заглядывая в свои записи, он старательно отвечал на вопросы, касающиеся как внутренней, так и внешней политики.

"Скоро в Кремле появится новый человек", - заметил он, подчеркивая, что эффективный парламент жизненно важен для стабильности в стране и политической преемственности. И это заявление прозвучало как реклама "Единой России".

Программа получилась очень длинная, но никому ничего нового партия не сказала - разве что распространила вокруг программного документа запах дешевой агитки.

Московская "Новая Газета" справедливо предсказывала, что вопросы на такие опасные темы как борьба за власть между конкурирующими группировками из службы безопасности не будут заданы на передаче.

"Порой россияне готовы проглотить все, что им предложат", - говорит Андрей Пионтковский, 67-летний журналист и один из самых жестких оппонентов Путина.

Пионтковский предсказывает, что Путин выдвинет Зубкова в качестве преемника, а когда его доверенное лицо станет президентом, сам займет пост премьера, но лишь ненадолго.

"Иначе зачем этот пост нужен. Это жуткая работа. Ты отвечаешь за все - от выплаты пенсий в положенное время до проверки наличия во Владивостоке горячей воды".

Пройдет какое-то время, может быть, несколько месяцев, продолжает Пионтковский, и тогда "пожилой джентльмен уйдет в отставку, а Путин совершенно легально займет его место и сможет снова участвовать в президентских выборах".

_____________________________________

Путин не отдаст власть. Без нее у него ломка ("The Sydney Morning Herald", Австралия)

Похвала Путину ("The Guardian", Великобритания)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.