В этом городе решалась судьба всего мира; побывав на местах боев, и увидев могилы Сталинграда, вы лучше поймете психологию нынешнего поколения россиян.


Гуляя по широким проспектам и обсаженным деревьями площадям Волгограда, так легко забыть, что земля в этом городе буквально пропитана кровью. Однако в бывшем Сталинграде и сегодня многое напоминает о сражении, знаменовавшем начало конца для нацистской Германии.


Уже одно слово 'Сталинград' воскрешает в памяти ужас боев, разыгравшихся здесь морозной зимой 1942-43 гг., и унесших почти два миллиона жизней. В степях вокруг города русские и сегодня, почти 65 лет спустя, хоронят останки погибших в том сражении.


Здесь Вторую мировую войну чаще называют Великой Отечественной. После целого года унизительных поражений Сталинградская битва стала поворотным моментом, началом пути к победе, стоившей Советскому Союзу 26 миллионов погибших. За год, что прошел с тех пор, как я переехал в Москву, я начал понимать, как сильно понесенные тогда жертвы влияют на образ мышления россиян, болезненно реагирующих на любые предполагаемые угрозы своей стране.


Прежде чем приехать в Волгоград, я перечитал фундаментальный труд Энтони Бивора (Antony Beevor) о Сталинградской битве, но только побывав на местах боев, можно представить себе весь масштаб противостояния. Здесь каждый камень может рассказать о человеческой судьбе: после войны советские власти восстанавливали город руками немецких военнопленных.


Волгоград привык к гостям из бывших советских республик, но международный туризм здесь находится еще в зачаточном состоянии. Все сайты, на которые я заходил, предлагают информацию только на русском языке, так что без гида, говорящего по-английски, вам не обойтись. Тем не менее, в городе более чем достаточно достопримечательностей для насыщенной двухдневной экскурсии.


Волгоград — новое имя он получил в 1961 г., в рамках Хрущевской программы десталинизации — не остался в стороне от российского потребительского бума. Атмосфера в городе с миллионным населением дышит энергией, вдоль центрального Проспекта героев, ведущего к Волге, выстроились элегантные кафе и рестораны. Люди дружелюбны; они гордятся своей историей, и рады, что иностранцы хотят узнать о ней побольше. Возможно, Волгоград сформировало прошлое, но горожане явно не стали его заложниками.


К августу 1942 г., через 15 месяцев после начала операции 'Барбаросса' — неожиданного нападения Гитлера на СССР — немецкая 6-я армия пробилась к окраинам Сталинграда. Бои за город стали одними из самых жестоких за всю войну; русские, прижатые к Волге, сражались с нацистами за каждый дом. Сталинградская битва превратилась в чудовищную мясорубку.


Светлана — мой очаровательный и знающий гид — начала нашу экскурсию с посещения мест, где развернулись основные бои — от элеватора на юге до промышленного района на севере: металлургического завода 'Красный октябрь' и Тракторного завода имени Дзержинского, из ворот которого в годы войны выезжали танки Т-34. Одна 'тридцатьчетверка' сегодня стоит у входа на предприятие, хотя этот исторический памятник несколько теряется на фоне построенного рядом торгового центра.


Затем мы отправились на Мамаев курган — командную высоту, много раз переходившую из рук в руки: немцы и солдаты советской 62-й армии оспаривали контроль над этим важным пунктом. Здесь расположен главный мемориальный комплекс, увенчанный гигантской статуей Матушки России [так в тексте — прим. перев.] с мечом в руке, призывающей своих сыновей идти на Запад, бить агрессора. Аллея, ведущая к статуе, обрамлена монументальными скульптурами советской эпохи; из громкоговорителей доносится музыка военных лет.


В Зале Славы горит вечный огонь: факел держит рука из бетона. Здесь каждый час сменяется почетный караул; в помещении, на стенах которого начертаны 7200 имен погибших в битве, чеканные шаги солдат звучат громко, как выстрелы.


Имена этих павших, мы, по крайней мере, знаем. Но в братской могиле, над которой возвышается Матушка Россия, похоронены не менее 34500 солдат, так и оставшихся неизвестными. Рядом — надгробия 35 Героев Советского Союза, в том числе маршала Василия Чуйкова, командовавшего 62-й армией; позднее он участвовал в штурме Берлина. Именно из-за этой прямой связи с победой в войне Сталинградская битва так важна для понимания образа мысли сегодняшних россиян.


Они убеждены, что спасли мир от Гитлера практически в одиночку, заплатив гигантскую цену, но соседние страны Восточной Европы и бывшего СССР сегодня предпочитают об этом забыть. Недовольство 'антироссийскими' настроениями в этих странах подпитывает чувство незащищенности и подозрительность по отношению к Западу. Современная Россия хочет, чтобы ее любили, но не может избавиться от опасений, что снова — как в 1941 г. — станет жертвой вероломства.


Мы продолжаем осмотр: рядом с кирпичным зданием мельницы, испещренным пулевыми отметинами, расположен Музей-панорама: среди его 3500 экспонатов — Меч Сталинграда, преподнесенный Сталину в декабре 1943 г. в дар от британского народа. Основное место в экспозиции принадлежит гигантской панораме сражения, занимающей весь верхний этаж круглого зала.


В подвалах Центрального универмага размещался последний командный пункт фельдмаршала Фридриха Паулюса, возглавлявшего 6-ю армию — именно здесь 31 января 1943 г. он сдался. Теперь там небольшой частный музей, где выставлены личные вещи советских и немецких солдат. Экспозиция воспроизводит обстановку штабных помещений: здесь есть даже автоматизированный манекен Паулюса, встающий из-за стола, чтобы выслушать последние печальные известия о своих войсках. Этот китчевый элемент, однако, не снижает впечатления, которое испытываешь, находясь в том самом мрачном подвале, где гитлеровским планам мирового господства пришел бесславный конец.


В городе до сих пор живут сотни ветеранов Сталинградской битвы. Восьмидесятитрехлетний Геннадий Потапов был награжден орденом Красной звезды за участие в пленении Паулюса — первого немецкого фельдмаршала, сдавшегося советским войскам. Он стал 'главным призом' среди 91000 военнопленных — это было все, что осталось от трехсотпятидесятитысячной 6-й армии к моменту ее капитуляции 2 февраля. Ее судьба была решена в 80 километрах (50 милях) к западу от Сталинграда — в Калаче, где советские армии замкнули кольцо окружения. На этом месте сегодня тоже возведен памятник.


Правда, как выяснилось, наступающие советские войска встретились не здесь: подлинное место еще в советские времена оказалось на дне водохранилища, и скульптуры двух обнявшихся солдат пришлось установить неподалеку. Но если это вас смутит, разочарование с лихвой компенсируется посещением мемориальных военных кладбищ в Россошке. Здесь, в 40 минутах езды от Волгограда, захоронения советских и немецких солдат, разделенные лишь полоской степи, служат отрезвляющим напоминанием о цене, в которую обошлась эта битва.


На территории российского мемориала каски, пробитые пулями, отмечают ряды братских могил с надписями о том, сколько человек лежит в каждой. Есть здесь и отдельные надгробия — это стало возможным благодаря работе добровольцев, пытающихся идентифицировать останки, найденные на месте боев, и разыскать родных погибших солдат. Но из почти 10500 человек, похороненных здесь после создания кладбища в 1997 г., опознаны лишь 315. Пенсионерка Галина Орешкина, бывшая учительница физики, а ныне директор крохотного Музея надежды, руководит поисками забытых жертв войны: возле его помещения в пластиковых мешках хранятся человеческие останки, ожидающие погребения.


Через дорогу вокруг братской могилы немцев, словно гигантские игральные кости, разбросаны 107 гранитных кубов. На их гранях высечены имена 103234 пропавших без вести солдат. В могиле похоронены около 48000 немцев, но на окружающей ее мемориальной стене перечислено меньше половины из них. Об остальных — лаконичная надпись: 'Их имена ты, Господь, знаешь'.

 

______________________________________

Адольф Гитлер: 'У нас не будет места для инородцев, нам не нужны паразиты' ("The Guardian", Великобритания)

'Человек года-1938': Адольф Гитлер ("Time", США)

Немцы проигрывают войну в России ("Time", США)

Как разгромить Россию за пару месяцев ("Time", США)

Победа — слово, ведущее в бой ("Time", США)

Взлет и падение германского вермахта ("Time", США)

Насколько сильна Россия? ("Time", США)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.