В среду в России начнется одно из крупнейших массовых сокращений в новейшей российской истории. Причем, несмотря на кризис, оно осуществляется по прямому приказу из Кремля.

Правительство закрывает последние легальные казино и залы игровых автоматов в стране, согласно инициированному Владимиром Путиным плану по борьбе с пороками общества, который еще несколько месяцев назад казался многим надуманным. В результате работы лишатся сотни тысяч людей.

Единственная предложенная Кремлем игорной индустрии возможность выжить - перебазироваться в четыре отдаленных российских региона, расположенные почти в 4000 миль от столицы - выглядит почти фарсом. Потенциальные маркетинговые слоганы - Добро пожаловать в сибирский Лас-Вегас! Развлечения у северокорейской границы! - будут звучать не слишком привлекательно, однако, во многом именно на это правительство и рассчитывает.

К тому же, ни один из регионов не готов в настоящий момент принять игорный бизнес, так что в ближайшие годы казино вновь не откроются. Таким образом, 1 июля, спустя меньше двух десятилетий с тех пор, как казино стали распространяться по стране на фоне постсоветской вседозволенности, сотрудники игровой индустрии будут выброшены на улицу.

'Это перевернет мою жизнь до основания - такой удар для меня и моей семьи', - говорит Ирина Мысачка - 32-летняя мать-одиночка, работающая администратором в московском казино 'Шангри-Ла', которое выглядит ничуть не хуже (если, конечно, вам по вкусу неоновые огнедышащие драконы и прочий псевдо-восточный китч), чем любое дорогое развлекательное заведение в Соединенных Штатах.

'Власти предприняли этот шаг, совершенно не подумав, - жалуется она. - Они не приняли во внимание, что он будет значить для работников индустрии. С учетом кризиса, нам придется тяжело'.

По ее словам, так как найти работу в Москве она не сможет, ей придется оставить своего пятилетнего сына Егора с бабушкой и уехать за границу.

24-летний Александр Осин, пять лет проработавший в 'Шангри-Ла', намерен попытать счастья в страховом бизнесе, но не слишком надеется на успех. 'Мы все думали, что это очередная правительственная затея, которая не будет воплощена в жизнь - говорит он. - Но теперь нам все ясно'.

Закон, с которого все началось, был предложен в 2006 году Владимиром Путиным, который тогда занимал пост президента, а сейчас стал премьер-министром. Г-н Путин ссылался на опасность карточных столов и 'одноруких бандитов' и на то, что игорная индустрия находится под контролем темных личностей.

Казино не раз просили об отсрочке, предлагая ввести регулирующий орган, который пресекал бы злоупотребления. В последнее время они также указывали на то, что запрет создаст трудности для работников в период кризиса. Кроме того, представители индустрии заявили, что она платит налогов на сумму больше 1 миллиарда долларов. Однако г-н Путин и его протеже, президент Дмитрий Медведев не пошли на уступки. 'Никакой ревизии этих правил, никакого отката назад - сколько бы ни пытались лоббировать такого рода решения отдельные предпринимательские структуры - не будет', - заявил в прошлом месяце г-н Медведев.

У местной игровой индустрии далеко не лучшая репутация, и многие в России не будут о ней горевать. Тем не менее, изрядная часть из примерно 40 московских казино в последнее время стали вести себя приличнее, чем раньше, хотя сотни залов игровых автоматов продолжают производить впечатление опасных злачных мест.

По словам представителей игорного бизнеса, запрет оставит без работы 400 000 россиян в период, когда страна переживает тяжелый экономический кризис - так, Всемирный банк предсказывает, что в этом году ее экономика сократится на 7,9 процентов. Правительство утверждает, что число работников индустрии составляет всего 60 000, однако е аналитики называют эту цифру до абсурда заниженной.

Игорный конгломерат Storm International, контролируемый британцем Майклом Ботчером (Michael Boettcher), утверждает, что до последнего времени только он давал работу в 'Шангри-Ла' и еще нескольких московских казино 6000 человек.

По новым правилам, казино в России теперь должны размещаться только в Алтайском регионе, на дальневосточном побережье вблизи границ с Китаем и Северной Кореей, в Калининграде - российском анклаве между Польшей и Литвой - и на юге, в окрестностях Азовского моря. А до тех пор, пока казино туда не переедут, Россия будет оставаться одной из немногих европейских стран без игорных заведений вообще. Впрочем, весьма вероятно, что в ней могут возникнут подпольные.

Когда закон был только принят, и федеральные чиновники и представители игорного бизнеса, казалось, были уверены, что его в дальнейшем смягчат. Судя по всему, именно по этой причине ни сами казино, ни четыре региона, в которых они должны разместиться, ничего не сделали, чтобы подготовиться к переезду. 'Понимаете, в нашей стране решения принимает один человек', - заявил заместитель исполнительного директора Российской ассоциации развития игорного бизнеса Самуил Биндер, имея в виду г-на Путина.

После падения Советского Союза в 1991 году, игорные дома начали возникать по всей России - от первоклассных казино в Москве до трущобных притонов в провинции. Этот беспорядочный рост стал в своем роде олицетворением местного капитализма, с его огромными возможностями, масштабными махинациями и коррупцией.

Индустрия оставалась в изрядной степени неурегулированной, особенно в последнее время, когда любой желающий мог купить лицензию всего за 50 долларов. Нравы в России далеко не пуританские - здесь много курят и пьют - однако игорный бизнес вызвал у многих в ней возмущение. 'Не только молодые люди, но и пенсионеры проигрывают последние копейки', - заметил г-н Путин в 2006 году.

Свой план он обнародовал во время шпионского скандала между Россией и соседней Грузией, и это позволяет предположить, что частично его целью было нанести удар по местной грузинской диаспоре, которая, по слухам играет важную роль в игорном бизнесе.

Похоже, что и сотрудники и посетители казино только сейчас осознали, что игорные заведения закрываются.

'Это что-то странное. Даже сейчас, в это трудно поверить', - считает один из посетителей 'Шангри-Ла', 29-летний сотрудник строительной компании Алексей Устиненко.

'Мы живем здесь, в одном из самых больших, красивых и дорогих городов мира, - недоумевает он. - И вдруг другие люди решают, что я не вправе играть, если мне этого хочется'.

Некоторые из казино подумывают уделить часть помещений частным покерным клубам, которые закон, как кажется, не запрещает. Однако по мнению представителей индустрии, подобные клубы не слишком прибыльны, и создадут мало рабочих мест.

А пока по всей Москве рабочие снимают вывески казино и вывозят игровые автоматы.

'В свое время все эти клубы и игровые залы разрослись, как раковая опухоль, - заявил мэр Москвы Юрий Лужков. - Мы их все закроем. К 1 июля в Москве будет чисто'.

_____________________________________________________________

Наш хлеб насущный - это роскошь ("The Guardian", Великобритания)

Конец русской рулетке ("The Independent", Великобритания)

Обсудить публикацию на форуме

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.