Каждый год в это время мы видим одни и те же заголовки: «США тратят на оборону больше всех в мире». Все эти заявления основаны на публикации базы данных о глобальных военных расходах — ежегодном докладе Стокгольмского института исследования проблем мира (SIPRI).

Но в заголовках обычно не пишут, что оборонные расходы США сокращаются, а военные расходы в мировых масштабах — растут. И в том, что Соединенные Штаты тратят на оборону больше любой другой отдельно взятой страны, здесь совершенно не играет роли.

Во-первых, мы живем в обстановке растущих угроз жизненно важным интересам США. Особенности последнего проекта оборонного бюджета Пентагона обусловлены действиями Китая, России, Ирана и Северной Кореи. В докладе «Индекс военной мощи США-2016» (2016 Index of U.S. Military Strength) Китай, Россия и Иран названы особенно агрессивными в отношении интересов США, а Северная Корея была признана откровенно враждебной страной. Каждая из этих стран активно пытается подавлять, контролировать и запугивать соседние страны, и все они находятся в числе основных стран, представляющих собой серьезную угрозу для Соединенных Штатов и для наших интересов.

Во-вторых, за последние пять лет оборонный бюджет США сократился на 25%. Это привело к резкому снижению способности вооруженных сил США вести боевые действия и побеждать. 15 лет войн и годы в условиях урезанного бюджета нанесли большой урон, и эти сокращения бюджета лишь усугубили ситуацию. Представители командования вооруженных сил, выступая в конгрессе, заявляют, что боеготовность, как сказал недавно первый заместитель начальника штаба ВВС, «приближается к рекордно низкому уровню по причине постоянных боевых действий, сокращения личного состава, старения парка и несоответствующего финансирования».


В-третьих, причина того, что США содержат большую армию, во многом связана с тем, что, как мы убедились, серьезный конфликт в Европе, на Ближнем Востоке и в Азии может стать губительным для нашей экономики.

Сильная армия США может помочь сдержать возникновение конфликта в этих регионах и, если он все-таки начнется, одержать быструю победу, смягчив тем самым воздействие вооруженного конфликта на США. Как показывают данные о бюджетах, в странах Восточной Европы и Азии, военные расходы резко повышаются. Это повышение осуществляют Россия и Китай, но их соседи учитывают это и тоже увеличивают свои бюджеты. (См. карты, приведенные агентством Bloomberg.)

При том, что изменения, произошедшие с 2014 года по 2015 год, значительны, они еще более поразительны, если посмотреть, как изменились данные по этим странам за несколько лет. В период с 2011 по 2016 годы оборонный бюджет США сократился на 21%, при этом Китай и Россия увеличили свои военные расходы соответственно на 38% и 40%.

Эти изменения будут еще более впечатляющими, если рассматривать их в региональном контексте. За последние десять лет российские вооруженные силы вышли за пределы границ страны и вторглись на территории соседних стран, совсем недавно аннексировав украинский Крым и оказывая активное содействие силам сепаратистов по дестабилизации обстановки в восточной части Украины.

Китай продолжает силовым путем заявлять свои претензии в районе Южно-Китайского моря — он строит насыпные острова в международных водах, давно являющихся предметом территориальных споров, а затем осуществляет их милитаризацию и запугивает другие страны, не позволяя им использовать водные территории и воздушное пространство вокруг этих островов. Проявляет небывалую активность и Иран, который проводит испытания баллистических ракет, способствуя разжиганию беспорядка и усилению хаоса, охвативших весь Ближний Восток, и даже захватывая американских моряков. Еще больше нагнетая ситуацию, Северная Корея продолжает испытания ядерных вооружений и ракет и к тому же угрожает нанести превентивный ядерный удар.

То, что США тратят на оборонные нужды больше средств, чем несколько других стран вместе взятых, не особенно целесообразно, но это — лишь один из многих неудачных доводов в пользу сокращения оборонных расходов. Вместо того чтобы отвлекаться на заголовки, конгрессу следует вести работу по восстановлению и модернизации американских вооруженных сил — с тем, чтобы они могли делать то, что поручила им страна — защищать США и их интересы во всем мире, причем, в нескольких точках планеты одновременно. После 15 лет участия в конфликтах нашей армии необходима прочная основа для восстановления боеготовности и рекапитализациия на перспективу. Сильной Америке крайне необходима сильная современная армия.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.