Вот имя, которое должны помнить все безжалостные террористы ИГИЛ (террористическая организация, запрещенная на территории РФ, — прим. ред.): Барнс Уоллес (Barnes Wallis).


Именно этот британский ученый поспособствовал тому, что 13 апреля 2017 года ВВС США сбросили сверхмощную фугасную авиационную бомбу GBU-43, также известную как «мать всех бомб» на комплекс туннелей в Афганистане.


Однако эта сверхмощная фугасная бомба — всего лишь блудный сын оружия, которое было разработано в период Второй мировой войны. Предками сверхмощной фугасной бомбы были британские сейсмические бомбы, включая бомбу Tall Boy («Верзила») весом в 5,5 тонны и самую большую бомбу Grand Slam («Большой хлопок») весом в 10 тонн.


Сейсмические бомбы были изобретением Барнса Уоллеса, легендарного британского инженера и создателя бомб, прославившегося такими своими изобретениями, как прыгающая бомба, которую использовали для разрушения плотин в Рурской области Германии. Но Уоллес столкнулся еще с одним вызовом — вызовом, который до сих пор не дает покоя разработчикам бомб.


Некоторые объекты можно довольно легко разрушить при помощи фугасных авиабомб, которые взрываются, как только касаются земли, или еще в воздухе. Такие бомбы способны уничтожать танки, артиллерийские орудия и людей, независимо от того, насколько те умны и современны. Что касается городов, то бомб различных размеров — весом от 250 килограммов до 2 тонн — наряду с зажигательным оружием хватало для того, чтобы сравнять с землей или сжечь почти любой немецкий или японский город.


Однако когда нацисты выстроили бетонные и подземные объекты и тоннели, у союзников возникли проблемы. Немецкие подводные лодки, базировавшиеся во Франции, пользовались бетонными укрытиями с бетонными потолками толщиной в 7,5 метра. В ходе множества рейдов британских и американских бомбардировщиков потоки обычных бомб сыпались на укрытия немецких подводных лодок. Однако эффект от их взрывов можно было сравнить с эффектом удара шарика для пинг-понга о броню танка. Более того, нацисты осознали все преимущества тактики крота и начали переносить свои фабрики в подземные бункеры. И как можно было уничтожить такие объекты, как железнодорожные туннели, игравшие ключевую роль в логистической системе Германии и защищенные от воздушных ударов склонами холмов?


Обычные бомбы, взрывающиеся на земле или у самой ее поверхности, зачастую тратят впустую значительную часть своей взрывной силы, поскольку на объект приходится лишь часть ее энергии. Но Уоллеса осенило. Почему бы не сбросить с большой высоты бомбу с бронированной носовой частью. Если ее сбросить с высоты 5,5 километра, то под воздействием силы тяжести она разгонится до такой скорости, что преодолеет звуковой барьер, и в результате она сможет пробить толщу земли или бетонные конструкции, прежде чем взорвется.


Задача состояла в том, чтобы «ввести максимально возможный заряд на максимально возможную глубину материи (земли или воды), которая окружает или примыкает к цели», как писал Уоллес.


Другими словами, почему бы не сделать ставку на Матушку-Землю вместо взрывной силы? Это означало, что «наибольшие разрушения будут вызваны не детонацией заряда бомбы, а воздухом, землей или водой, которые его окружают», как написал Стивен Флауэр (Stephen Flower) в биографии Уоллеса. «В случае с бетоном, если приложенная энергия была достаточно большой, конструкция ломалась еще до того, как могла поглотить кинетическую энергию».


Посмотрите на фотографии городов, переживших землетрясения, и вы поймете суть идеи Уоллеса.


В этом смысле у британцев было преимущество перед их более богатыми американскими союзниками. Их тяжелый бомбардировщик «Ланкастер» мог нести на своем борту гораздо более тяжелые бомбы и имел более вместительный бомбовый отсек, чем американские В-17 и В-24. Этого вполне хватило для того, чтобы взять на борт 10-тонную бомбу Grand Slam длиной в 8 метров. Но британцам все равно пришлось немного модифицировать «Ланкастеры», чтобы они смогли нести сейсмические бомбы.


Первым в бой отправили бомбу Tallboy длиной в 6,5 метра. В ходе первого рейда был нанесен удар по железнодорожному туннелю в Сомюре, Франция, 8 июня 1944 года. Одна единственная бомба Tallboy сумела пробить склон холма и разрушить туннель.


Возможно, самой известной жертвой Tallboy стал немецкий линкор «Тирпиц» типа «Бисмарк». В течение двух лет ВВС Великобритании и ее подводные лодки тщетно пытались уничтожить его. Однако 12 ноября 1944 года удача отвернулась от «Тирпица», когда в него попали две бомбы Tallboy, а третья чуть было его не задела. Эти бомбы пробили дыры в корпусе линкора, который стала заполнять вода, в результате чего он перевернулся и более тысячи человек экипажа погибли.


Эффективность бомбы Grand Slam была продемонстрирована 27 марта 1945 года, когда «Ланкастеры» атаковали укрытие немецких подводных лодок у Бремена. Две бомбы Grand Slam пробили бетонный потолок 7-метровой толщины, и образовавшиеся в результате тысячи тонн обломков сделали это укрытие непригодным для использования. Другие бомбы Grand Slam сбрасывались на железнодорожные виадуки, разрушая их перекрытия.


Однако бомба Grand Slam была взята на вооружение только весной 1945 года, когда Германия уже была готова сдаться. Всего тогда было сброшено 42 бомбы Grand Slam и 854 бомбы Tallboy. Если бы Вторая мировая война не завершилась в мае 1945 года, союзникам удалось бы сбросить гораздо больше бомб, чтобы разрушить подземные нацистские фабрики.


США позаимствовали идею британцев и, как это обычно бывает у американцев, создали бомбу, которая была еще больше. В 1945 году США разработали бомбу Т-12, которая весила около 20 тонн. Нести ее должен был бомбардировщик B-36 Peacemaker («Миротворец»), имевший шесть двигателей, хотя в ходе испытаний ее сбрасывал В-29, который был модифицирован специально для этих целей.


Разумеется, сверхмощная фугасная авиационная бомба 2017 года весом в 9,5 тонн станет гораздо более эффективным оружием по сравнению с бомбами эпохи Второй мировой войны весом в 10 и 20 тонн. Этому должен способствовать прогресс в технологиях. Но поколение Второй мировой войны использовало такие гигантские бомбы, чтобы наносить удары по мостам, туннелям и подземным фабрикам. Теперь же, сбросив гигантскую бомбу, США смогли уничтожить меньше сотни террористов. Вряд ли это можно считать фактом использования такой гигантской бомбы по назначению.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.