Это моя новая униформа. Так на конференции «снежной встречи» представился Бен Ходжес. Он пришел на встречу в костюме. До этого в Литве его видели в военной форме. Американский генерал, возглавлявший армию США в Европе, в декабре завершил свою карьеру и стал гражданским аналитиком.


Ходжес занял должность командующего Армии США в Европе в 2014 году, когда начался кризис на Украине. Он стал бить в набат, заявляя, что ему не хватает мощностей для выполнения новой миссии — отваживания России от военных авантюр в отношении союзников НАТО.


Возможность таких авантюр стала реальной после событий в Киеве, после аннексии Крыма. Страны Балтии были убеждены, что если НАТО ничего не предпримет, то они станут следующими мишенями России. Сейчас Ходжес занимает пост аналитика Центра исследований европейской политики (CEPA) и может говорить открыто. Но в 2014 — 2015 гг. он также говорил обо всем в более открытой форме, нежели его предшественники. Он заявил о нехватке военных в Европе.


Ходжес заметил, что было непросто работать с администрацией президента Барака Обамы — Россию хотели видеть партнером. Он признал, что потом Обама все же уступил и был дан старт возвращению бригад в Европу. По словам Ходжеса, новая администрация Дональда Трампа, несмотря на то, что сначала она вызывала беспокойство, не только продолжила начатую политику, но и увеличила финансирование с 700 миллионов долларов в 2014 до 4,8 миллиарда долларов в 2018 г.


Именно Ходжес первым поднял вопрос «Сувалкского коридора», он сам посетил эту территорию, которую назвал ахиллесовой пятой. Стали прилагать усилия для защиты этой территории. Ходжес признал, что в последнее время в плане обороны подтянулись не только американцы, но и европейцы. «Модель сотрудничества между Литвой и Германией — очень хороший пример. Немцы показали, что могут разместить свои силы и надавить на других. Даже Италия и Испания посылает военных — это важно. Литва — прекрасный пример страны, принимающей помощь, она инвестировала в полигон в Пабраде, а бригаду „Железный волк" в Европе ценят как одну из лучших. Страны Балтии выполняют 3 ст. НАТО по безопасности, 2% на оборону — это важно, но еще важнее, что они значат», — сказал Ходжес.


Журналист Delfi напрямую спросил у Ходжеса: на самом ли деле велика угроза войны? «Я надеюсь, что ошибаюсь, но близится большая война, — сказал генерал американским военным, которые находятся в Норвегии, и подчеркнул, что они уже по-своему воюют, — одним своим присутствием здесь вы являетесь частью информационной, политической войны». Размещенные в Норвегии американские морские пехотинцы — часть стратегии сдерживания России, как и в странах Балтии и Польше. Норвежская разведка в прошлом году после российских учений «Запад» неофициально признала, что Россия тренировалась захватывать Шпицберген, принадлежащий Норвегии (на нем живет немало русскоязычных). Американский сержант-майор Рональд Грин напомнил пехотинцам, зачем они находятся в Норвегии. «Они наблюдают. Так как вы за ними наблюдаете. У нас здесь 300 морпехов, их число за ночь можно увеличить до 3 тысяч», — сказал Грин.


Другой бывший генерал Джеймс Мэттис также предупредил, что «сгущаются грозовые тучи», правда, он указал другое направление — Корейский полуостров. Однако президент США Дональд Трамп в этом году на вопрос норвежских журналистов о возможной войне ответил, что лично он не думает, что начнется война. «Может, тот генерал знает что-то, о чем я не знаю. Но я не жду войны. У нас мощная армия, мы будем поддерживать мир, опираясь на силу. Наша армия будет еще сильнее. Это не мнение генерала, но я думаю, что мое мнение более весомое», — сказал президент США.


Ходжес считает, что война не неизбежна, но такую возможность исключить нельзя. «Именно поэтому я подчеркиваю скорость. У нас может быть 10 тысяч танков, но если они не смогут быстро перемещаться, мы не сможем показать русским, что можем быстро перебросить силы, как они, в таком случае количество неважно», — сказал Ходжес. «Вы покупаете отличные гаубицы — вам потребуется много, очень много амуниции, если хотите научиться хорошо ими пользоваться (…). Литва должна стать частью системы воздушной обороны, чтобы защищаться от самолетов и ракет, но Литва одна не может и не должна это делать, поэтому надо говорить о сотрудничестве», — перечислял бывший генерал.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.