На своем первом официальном мероприятии, состоявшемся на прошлой неделе, исполняющий обязанности министра обороны [США] Кристофер Миллер (Christopher Miller) не просто приветствовал союзника по НАТО, а помог разрушить один из последних оплотов советской военной техники в Прибалтике.

Как сообщил министр обороны Литвы Раймундас Кароблис (Raimundas Karoblis), целью его поездки в Вашингтон стало подписание сделки о покупке четырех вертолетов HC-60 Black Hawk на сумму 243 миллиона долларов.

«Это поистине важная веха, — сказал он в интервью в посольстве Литвы. — Это последнее наследие советской эпохи, и это замена последней платформы, последнего оборудования, оставшегося у нас с тех времен».

Вертолеты Ми-8 российского производства недавно использовались в учениях противовоздушной обороны Tobruq Legacy («Наследие Тобрука») близ авиабазы Шяуляй в Литве совместно с США и десятью другими партнерами по НАТО.

США поддерживают в Литве контингент из примерно 500 военнослужащих из 1-й кавалерийской дивизии армии США на ротационной основе. Сдерживающий фактор против России оказался главной темой беседы Кароблиса с Миллером, четвертым по счету министром обороны США, с которым ему довелось встречаться.

«Присутствие американских войск очень важно для сдерживающего сигнала России, это своего рода умножающий фактор», — сказал он. По словам Кароблиса, в беседе с Миллером он назвал присутствие 5 тысяч американских военнослужащих в Польше «ключом к региональной безопасности».

«Российские силы [в Калининграде и на западе страны] намного больше, чем наши национальные вооруженные силы в странах Прибалтики, а также силы США и стран НАТО», — сказал он.

Союзник России Белоруссия, где правит Александр Лукашенко, тоже раздумывает о постоянном размещении российских войск на своей территории, сказал Кароблис. Этот шаг упрочит российское присутствие на восточном фланге НАТО.

В приветственной речи в пятницу Миллер назвал Литву верным союзником в борьбе со «злокозненным поведением России» в регионе.

«Мы тесно сотрудничаем с Литвой и другими союзниками, чтобы укрепить наше сотрудничество в области безопасности, усилить сдерживание России и укрепить оборону Прибалтики, — сказал Миллер. — Литва продолжает играть активную и важную роль в операциях НАТО, защищая восточный фланг альянса».

В своем первом публичном выступлении о необходимости расходов на оборону на уровне 2 процента от ВВП Миллер похвалил Литву за выполнение цели НАТО.

Литовская закупка — часть пакета, куда входит платформа, обучение, тренажер, ремонтное оборудование и логистика. Кроме того, в пакет входят противотанковые ракеты и ракеты Javelin («Копье»), которые подходят для недавнего приобретения Литвы — норвежской системы противовоздушной обороны NASAMS.

Кароблис подчеркнул, что его страна ежегодно тратит на оборону 1 миллиард долларов, из которых 500 миллионов долларов идут на покупку оружия американского производства.

«Вне всяких сомнений, Литва — верный союзник Америки в регионе, — заявил Кароблис в своей речи в Пентагоне. — Речь идет не только крайне важном для наших вооруженных сил оборудовании. Что символично, благодаря этому начинанию мы сможем избавиться от последнего наследия советской техники в наших вооруженных силах».

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.