За годы войны во Вьетнаме два самых известных огнестрельного оружия современности стали олицетворением второй половины бурного ХХ века. Советский АК-47 и американская M16 вышли вслед за немецкой Sturmgewehr 44 — первая в мире настоящая штурмовая винтовка появилась в годы Второй мировой. У нее были очевидные преимущества: например, возможность стрелять в автоматическом или полуавтоматическом режиме. Противостояние АК-47 и М16 определило облик современного боя, а испытательным полигоном послужила война во Вьетнаме.

АК-47 советского производства и американская М16 — главные штурмовые винтовки войны во Вьетнаме и оба стали символами затяжного конфликта. Отцом АК-47 стал советский конструктор-оружейник Михаил Калашников, и считается, что с тех пор, как винтовка поступила в производство в 1949 году, было изготовлено более 75 миллионов экземпляров и улучшенных модифицкаций — это больше любого другого огнестрельного оружия за всю историю. Свою репутацию АК-47 заслужил простотой и высокой надежностью. Он в ходу в странах третьего мира и стал символом революционеров, повстанцев и террористов. АК-47 поставлялся в больших количествах армии Северного Вьетнама и повстанцам Вьетконга и стоял на вооружении у Советской Красной армии (так в оригинале текста — прим. ИноСМИ) и ее союзников по Варшавскому договору во времена холодной войны.

АК-47

Автомат АК-47 представляет собой 7,62-мм автоматическую винтовку с газовым поршнем и затвором поворотного действия. Он обеспечивает скорострельность до 600 выстрелов в минуту и заряжается съемными магазинами на 30 патронов или коробчатыми магазинами на 20 и 40 патронов. АК-47 сочетает в себе лучшие качества других штурмовых винтовок, в том числе отвод пороховых газов Sturmgewehr 44, особенности ударного-спускового механизма американской полуавтоматической винтовки M-1 Garand времен Второй мировой и предохранительный механизм модели Remington 8, разработанный американцем Джоном Браунингом.

Во время войны во Вьетнаме АК-47 сквозь зубы оценили даже американские бойцы — их собственная М16 вызвала нарекания. Самой узнаваемой модификацией АК-47 стал АКМ — он поступил на вооружение в 1959 году и часто встречался во Вьетнаме. Его знаменитый силуэт легко узнается во всем мире.

M16

M16 — во многом детище американского инженера Юджина Стоунера (Eugene Stoner), чей 7,62-миллиметровый затвор AR-10 стал предшественником знаменитой штурмовой винтовки времен Вьетнама. В 1956 году подразделение Armalite компании Fairchild Aircraft Corporation начало производство AR-10, и это оружие сразу запомнилось прямым стволом и деталями из фенольной смолы.

Вскоре AR-10 переделали под патрон калибра .223 Remington и в 1957 году переименовали в AR-15. После этого Armalite передала Colt право на производство обеих винтовок по лицензии. Тогда армия США приняла ее на вооружение как стандартную штурмовую винтовку M16 под патрон калибра НАТО 5,56 мм.

В общественном сознании винтовка M16 навеки связана с участием США во Вьетнамской войне. М16 заряжалась коробчатыми магазинами на 20 или 30 патронов и имела скорострельность до 950 выстрелов в минуту. Модификацию времен войны легко узнать по расположенной сверху ручке для переноски, большой треугольной мушке и компонентам из пластмассы и алюминиевого сплава. Первые M16 прибыли во Вьетнам вместе с американскими советниками в 1963 году, а первая серийная модель получила обозначение M16A1.

Во время войны во Вьетнаме появились сообщения, что ранние модели M16 часто заклинивают из-за загрязнения движущихся частей и невыбрасывания гильзы. Однако срок службы винтовки свидетельствует о ее добротных характеристиках. Варианты M16 производятся поныне и до сих пор стоят на вооружении в ряде армий. Всего за последние полвека их произведено более восьми миллионов.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.