В субботу избиратели будут решать судьбу президента Приднестровья – непризнанного квазигосударства, расположенного между Молдавией и Украиной, и остающегося одной из последних в Восточной Европе зон замороженных конфликтов. После распада Советского Союза Приднестровье провозгласило независимость от Молдавии, поскольку его пророссийски настроенное население с опаской отнеслось к новой геополитической ориентации молдавской республики. Год спустя Приднестровье  успешно отразило наступление молдавских войск в ходе кровопролитной гражданской войны 1992 года. С тех пор этим регионом правит авторитарный президент Игорь Смирнов, поддерживающий тесные связи с Россией.

В истории Приднестровья впервые могут состояться состязательные президентские выборы. Такой неожиданный поворот произошел в связи с не менее неожиданным решением России поддержать альтернативного кандидата, который будет соперничать со Смирновым. Эта размолвка с Москвой дает возможность Западу пересмотреть свою роль в Приднестровье  в условиях возобновившихся неделю назад при международном посредничестве переговоров.

Приднестровье  как будто застряло во временном разрыве холодной войны. Парламент там до сих пор называют Верховным Советом, а перед входом в него стоит статуя Ленина. Серп и молот присутствует повсеместно, и никто этого не стесняется. Но самая советская деталь это присутствие бывшей 14-й российской армии. НАТО заявляет, что эта российская «оперативная группировка» незаконно оккупирует Молдавию. Русские, которые официально не признают Приднестровье, заявляют, что она просто охраняет оставшийся с советских времен арсенал.

Для Европы замороженный конфликт на ее границе это источник нестабильности. Смирновское Приднестровье  обрело печальную известность как перевалочная база контрабанды, в том числе,  оружия. Многие обвиняют представителей руководства в том, что они получают прибыль от этого доходного бизнеса. Сын Смирнова руководит таможенным ведомством. Прошлым летом в столице Молдавии было обнаружено 9 килограммов высокообогащенного урана, который был выставлен на продажу за 30 миллионов долларов. Это треть того количества, которое необходимо для создания ядерного заряда. Комитет по международным отношениям американского Сената пришел к выводу, что уран, скорее всего, попал в Молдавию через Приднестровье. Начиная с 2005 года, на украинско-приднестровской границе было перехвачено 10 партий радиоактивных материалов и 587 партий незаконно перевозимого оружия.

Доходы от контрабанды это не единственный фактор, способствующий выживанию Приднестровья. Этот регион задолжал почти 3 миллиарда долларов российскому газовому гиганту «Газпрому». Россия не торопится взимать этот долг, что позволяет Смирнову использовать ресурсы своей администрации на социальные программы и оборону. Но в октябре, когда приближался 70-й день рождения Смирнова, Москва выразила надежду, что он уйдет на пенсию. Когда Смирнов заартачился, российский премьер-министр Владимир Путин написал письмо, в котором выразил поддержку спикеру парламента и одному из соперников Смирнова на президентских выборах Анатолию Каминскому. Этот шаг вызвал удивление, поскольку формально Путин поддержал кандидатуру Каминского на пост, который его правительство не признает.

В интервью по электронной почте, которое состоялось на этой неделе, Каминский изложил платформу своей партии, ответив на обеспокоенность Запада по поводу безопасности и коррупции.

«Мы поддерживаем политику модернизации в Приднестровье, чтобы обеспечить приток новых идей и лидерство власти, - сообщил Каминский. – Мы предложили программу по искоренению коррупции». Еще один краеугольный камень в кампании Каминского, благодаря которому его поддержал Путин, это единство с Россией. Обосновывая свой интеграционный план, Каминский заявил, что в Приднестровье  живет «160 000 российских граждан».

Смирнов отреагировал на такую поддержку, арестовав направленных в помощь Каминскому в его избирательный штаб советников и российских журналистов. Россия, в свою очередь, начала расследование в отношении сына Смирнова и попыталась надавить на правящий режим при помощи экономических рычагов. Несмотря на экономическую зависимость Приднестровья, последняя мера оказалась в высшей степени неэффективной.

Россия в ходе получившей широкую огласку кампании попыталась запретить импорт продукции коньячного завода «Квинт», которая настолько популярна, что завод даже изображен на задней части пятирублевой банкноты Приднестровья. Глава Роспотребнадзора уже заявил о своей обеспокоенности по поводу качества коньяков «Квинт», когда русские вдруг узнали, что владелец завода - главный финансовый спонсор Каминского.

Несмотря на давление со стороны Москвы, Смирнов, скорее всего, удержит в руках власть. Примерно четверть жителей Приднестровья пенсионеры, которые высоко ценят его весьма разумные и полезные программы социального обеспечения. К пенсионерам следует прибавить раздутую армию и службу безопасности, которые один западный представитель назвал «законом о трудоустройстве Калашникова».

Но с точки зрения Запада, трения между Приднестровьем и Россией привели к тому, что Смирнов возобновил свое участие в мирных переговорах. Он добровольно встретился с молдавским премьер-министром Владом Филатом перед официальным началом переговоров. Встреча эта стала своего рода сигналом России о том, что Приднестровье  может вести переговоры и без нее. Но хотя Запад сегодня наслаждается вниманием к себе со стороны Смирнова, после выборов это продлится недолго. Однако времени может оказаться достаточно, чтобы усилить присутствие Запада в Приднестровье.

Если Запад займется оказанием помощи на развитие, он может разрушить российскую монополию влияния и заставить Приднестровье  отказаться от своих дестабилизирующих привычек, таких как контрабанда. Это может даже привести к продвижению демократических ценностей в самопровозглашенном молдавском регионе. Просто предоставив точные данные по опросам, западные неправительственные организации могут добиться положительных сдвигов. В настоящее время  реальное положение приднестровских кандидатов неизвестно, и результаты опросов до смешного разнятся в зависимости от того, кто их проводит.

Как это ни парадоксально, в Приднестровье лишь у одного кандидата бесспорно положительный рейтинг – и это Владимир Путин. В марте по всему Приднестровью откроются избирательные участки, на которых многочисленные российские граждане будут выбирать президента. Как и Смирнов, возможный будущий президент России обнаружил, что ему понадобится вся поддержка, которой он в состоянии заручиться. Такой момент внутреннего конфликта дает Западу шанс начать действовать, прежде чем господа Путин и Смирнов укрепят свою власть, и перспективы урегулирования приднестровского конфликта снова попадут в глубокую заморозку.

Уильям Шрейбер и Марцин Косенковский авторы выходящей в ближайшее время книги «Moldova: Arena of International Influences» (Молдавия: арена международных влияний».