«Президент Владимир Путин объявил в среду, что будет выдвигаться в четвертый раз на пост президента России на выборах в марте, которые он, как ожидается, выиграет легко, — писала The New York Times (06.12). — Широко распространено мнение, что Путин хочет использовать свой последний президентский срок для того, чтобы запретить дальнейшие конституционные изменения с целью закрепить его положение как одной из наиболее важных исторических личностей когда-либо правящих Россией».

«Главная проблема в Кремле сейчас, по мнению политологов всех мастей, заключается в том, что не впечатляющий предварительный список кандидатов может опустить явку до исторического минимума и лишить Путина оглушительной поддержки избирателей, — отметила газета. — … Есть предположение, что он может внести изменения в конституцию для того, чтобы еще раз участвовать в выборах. Тем не менее, несмотря на его популярность, многие аналитики говорят, что россияне не склонны согласиться на пожизненный срок президента».

«Российские информагентства сообщают, что Кремль поставил перед собой задачу обеспечить на выборах процент голосов за Путина, а также явку по стране на уровне 70%, то есть, выполнить план „70-70“, — писали корреспонденты The Washington Post (06.12), отмечая при этом, — Недавний опрос независимого „Левада-центра“ показал, что, если бы выборы состоялись сейчас, то в голосовании приняли бы участие 58% россиян, а 53% респондентов проголосовали бы за Путина».

«То, что Путин ждал до начала декабря, чтобы объявить о своем переизбрании, подпитывало спекуляции о том, что он тайно планирует уйти после окончания этого года и назначить преемника», — указала Los Angeles Times (06.12), уделив затем внимание ситуации с Алексеем Навальным. По мнению газеты, его «популярность среди молодых россиян стала бельмом на глазу у Кремля…. Навальный и его брат были осуждены за растрату денег по делу, которое, по их словам, было политически мотивированным. Европейский суд по правам человека признал в октябре его обвинение „произвольным и явно необоснованным“, постановление, которое Навальный, по его словам, будет использовать, чтобы доказать, что ему должно быть разрешено участие в выборах 2018 года».

«В словах критиков Путина часто звучит зависть, — отметил автор журнала National Review (06.12). — Преувеличение путинских способностей разжигать наши политические разногласия не только вносит сумятицу в наши дебаты, но и укрепляет его позиции дома. Его потенциальные соперники с отвращением смотрят на то, как Запад делает его всесильным гением и гроссмейстером геополитики. … одержимость Путиным может служить своего рода инфантильным уходом от действительности, к которому прибегает удрученная либеральная элита. В лучшем случае для нее это удобный способ оправдаться и отделаться поверхностными объяснениями вполне реальных и тревожных проблем, которые либеральное руководство последнего поколения оставило в наследство нашему обществу, а также отмахнуться от возникающих в итоге острых противоречий, назвав их иностранным заговором».

СМИ активно поддержали решение МОК о запрете России участвовать в Олимпийских играх в Южной Корее и уделили этой теме больше всего внимания. Высказывались, правда, и «замысловатые» точки зрения. «Олимпийский запрет помогает Путину, но вредит России, — уверяла читателей редакция The New York Times (07.12). — Это, возможно, совпадение, но есть определенная согласованность объявления Владимира Путина о том, что он будет баллотироваться еще на один президентский срок, на следующий день после того, как его стране было запрещено участвовать в зимней Олимпиаде. Путин сохранил свою популярность в значительной степени потому, что убедил россиян: он является гарантом их национального величия против происков Запада, вечно желающего сдерживать Россию. Запрет на участие в Олимпиаде стал идеальным „преступлением“ против России, которое он использовал для выдвижения своей кандидатуры».

«Выступая в Нижнем Новгороде, Владимир Путин пренебрежительно назвал суровое наказание МОК „абсолютно срежиссированным и политически мотивированным решением“. Как бы ни изображал этот запрет Путин, но он был наименьшим из того, что мог сделать МОК, и чем скорее россияне поймут это, тем лучше для их великих спортсменов. На протяжении многих лет МОК серьезно критиковали за анемическую реакцию на скандалы и допинг, но наглый и продуманный обман со стороны России на Играх 2014 года в Сочи, выявленный бывшим директором российской антидопинговой лаборатории, сделал участие России в южнокорейских Играх немыслимым».

«ФИФА говорит, что запрет на участие России в Олимпиаде не влияет на Чемпионат мира по футболу, — сообщила The Wall Street Journal (06.12). — Стратегия ФИФА до сих пор заключалась в том, чтобы разделять два этих мероприятия. „Это решение не влияет на подготовку к Чемпионату мира по футболу 2018 года, и мы продолжаем работать над тем, чтобы провести лучший из возможных“, — было сказано в заявлении ФИФА во вторник».

«Сейчас, когда Россия ведет заключительную подготовку к летнему турниру, ФИФА не видит причин, по которым санкции МОК могут повлиять на Чемпионат мира, — указала газета. „Что касается ФИФА, то ответ прост: этот запрет не окажет никакого влияния“, — заявил в пятницу президент ФИФА Джанни Инфантино, сидя рядом с Виталием Мутко в Москве. „Я не понимаю, почему он должен влиять. Мы здесь говорим о футболе, о Чемпионате мира, а не об Олимпийских играх“».

«Госдума в среду запретила „Голосу Америки“ и „Радио Свободная Европа /Радио Свобода“ вход в ее помещения, это произошло на следующий день после того, как российские власти объявили эти организации „иностранными агентами“…. Так Москва ответила на аналогичные действия США против англоязычной российской телесети RT» (The Washington Post, 05.12).

«Во вторник российское Министерство юстиции опубликовало список девяти СМИ — иностранных агентов, в который включены русскоязычные структуры „Радио Свободная Европа / Радио Свобода“, которые вещают на кавказский регион России, Крым, Сибирь, и на два преимущественно мусульманских региона в Центральной России, Татарстан и Башкирию. Также в списке фигурируют интернет-телеканал „Текущее время“, который был запущен „Радио Свободная Европа / Радио Свобода“, и Factograph, веб-сайт под зонтиком „Радио Свобода“».

«Не мы начали этот театр абсурда. Но мы должны ответить на него», — процитировала газета заявление, сделанное в понедельник на слушаниях в Думе пресс-секретарем российского МИДа Марией Захаровой.

«Мне не запретили посещать Госдуму, поэтому я отправился туда», — сообщил читателям корреспондент The Washington Post (10.12) Дэвид Филипов, поделившись впечатлениями от визита: «радушие проявили не только мои российские коллеги. Всю неделю пресс-служба [Госдумы] делала все возможное, чтобы я посетил нужные мне мероприятия, поговорил с теми, с кем хотел, чтобы у меня была хорошая интернет-связь, и чтобы я не боялся, что где-то мне могут отказать».

Ведущие СМИ продолжают поиск «связей» предвыборной кампании Дональда Трампа с Кремлем, ну или хотя бы с Россией. Поводы анекдотичные, типа «кто сидел в кабинке рядом с русским, тот — предатель интересов Америки». Вот отрывки из статьи нескольких авторов, опубликованной The Washington Post (07.12): «Исполнительный директор ведущей российской компании социальных медиа „ВКонтакте“ (ВК) сделал несколько предложений для президентской кампании Дональда Трампа в 2016 году — в том числе за несколько дней до ноябрьских выборов — призывая кандидата создать страницу на сайте для того, чтобы обратиться к русским американцам и россиянам».

«Константин Сидорков, директор по работе с партнерами „ВК“, отправил по электронной почте Дональду Трампу-младшему и руководителю службы по работе в социальных медиа Дэну Скавино в январе и в ноябре 2016 года письма с предложением помочь продвинуть кампанию Трампа среди почти 100 миллионов пользователей ВК: „Это будет топ-новостью в России“, — написал он 5 ноября 2016 года».

Авторы, судя по всему, прочитали излишне много книг о событиях 1937 года в СССР. И — прониклись, поэтому их «обвинительные аргументы» схожи с теми, которые в те времена предъявляли «врагам народа». Им осталось выступить с инициативой создания американского ГУЛАГа. В Конгрессе эту идею наверняка поддержат…

«Российский лидер делает все возможное, чтобы дестабилизировать самый взрывоопасный регион мира, — уверял читателей веб-сайт The Daily Beast (06.12), комментируя сообщение Sputnik International об итогах визита делегации российских законодателей в Пхеньян: „Северная Корея готова вести переговоры по урегулированию ядерного кризиса без признания ее статуса как ядерной державы в качестве предварительного условия для этих переговоров“».

The Daily Beast уверен в том, что «Сообщение Sputnik, скорее всего, ложное, но его лживость проливает свет на важную правду об амбициях Кремля в отношении КНДР…. Владимир Путин хочет поставить себя в центр усилий международного сообщества по разрядке северокорейского кризиса. Думаете, он действует ответственно? Нет…. В любом случае Путин впервые хочет воспользоваться своими хорошими отношениями с семьей Ким. И он начинает реализовывать свой план, двигая свои пешки. Первым шагом в этой игре была отправка делегации Государственной думы в столицу Северной Кореи».

Издание делает такой вывод: «Не ясно, удастся ли Путину завоевать влияние в Пекине и Вашингтоне с его северокорейской инициативой, но одно кажется определенным. „Москва хочет еще одну зону нестабильности“, — сказал Стивен Наги из Международного христианского университета в Токио Deutsche Welle».

«Всякий раз, когда Америка попадает в кризис, Россия становится ее мальчиком для битья, — отметил историк, профессор Европейского университета в Санкт-Петербурге Иван Курилла (The Washington Post, 05.12). — … По мнению российских либералов, длящаяся уже второй год американская одержимость лишь усиливает популярность Путина в России, которая в противном случае пошла бы на убыль. Их также тревожит то, что американская политическая система очень уязвима даже для незначительного вмешательства, и что такое впечатление способствует продвижению антидемократических идей и риторики в России».

В ходе неожиданного визита на российскую авиабазу Хмеймим президент России Владимир Путин объявил о скором сокращении российских сил в Сирии и о победе в сирийской войне, сообщила The Washington Post (11.12). При этом он «оставил открытой дверь для продолжения российского присутствия в Сирии, заявив, что и авиабаза России в Хмеймиме, и военно-морская база в Тартусе будут продолжать действовать. Он пообещал дальнейшие удары в случае, „если террористы снова поднимут голову“, — очевидное упоминание о противостоящих Башару Асаду силах, которые стремились свергнуть его режим в длительной гражданской войне в Сирии».

По мнению The New York Times (11.12), стремительным турне с визитами к своим новым союзникам на Ближнем Востоке Владимир Путин подчеркнул расширение влияния России и продолжающееся ослабление роли США в регионе. Он посетил сначала Сирию, затем Египет, где провел короткие встречи с лидерами этих стран. Позже в тот же день он прилетел в столицу Турции Анкару.

«Его поездка состоялась на фоне растущего в мире недовольства Соединенными Штатами из-за одностороннего решения президента Трампа признать Иерусалим, третий по святости город для мусульман, столицей Израиля, — подчеркнула газета. — Это решение содействовало изоляции Соединенных Штатов и Израиля, вызвало возмущение у союзников в Европе и арабском мире и убедило арабскую общественность в том, что Соединенные Штаты твердо придерживаются антимусульманских позиций».

«Поездка Путина имела последствия и в России, поскольку она продемонстрировала его роль государственного деятеля мирового уровня как раз в тот момент, когда он начинает предвыборную кампанию, баллотируясь на пятый и, возможно, последний президентский срок», — указала The New York Times.