Ежегодное обращение президента Владимира Путина к российскому парламенту, с которым он выступил на прошлой неделе, началось с вполне предсказуемого призыва бороться с исламистским терроризмом и с высокой оценки действий российских военных в Сирии. Президент предупредил, что Турция «не раз пожалеет» о том, что в ноябре ее ВВС сбили российский бомбардировщик. Но большая часть его послания все же была посвящена внутренним вопросам, в первую очередь — экономическим трудностям, с которыми столкнулась Россия.

Такое внимание к экономике очень похвально, но одних слов недостаточно. Одержимость Кремля проецированием военной силы перед лицом предполагаемых внешних угроз долгое время вытесняла экономические вопросы на второй план. Но теперь воздействие низких цен на нефть, западных санкций и неспособности модернизировать экономику стало слишком губительным, чтобы игнорировать его и дальше.

Российская экономика оказалась более жизнеспособной, чем многие ожидали. В этом году, вопреки множеству прогнозов, обещавших более существенное снижение, объемы производства сократятся на 4%, а в следующем году этот показатель, скорее всего, стабилизируется.

Но если цена на нефть останется на том уровне, на котором она держится сейчас, экономическая политика Кремля окажется нежизнеспособной. Расходы на вооруженные силы и социальную сферу — в первую очередь на выплату пенсий — за последние несколько лет резко выросли. Чтобы компенсировать это, в следующем году будут сокращаться расходы на образование, здравоохранение и инфраструктуру.

Бюджету следующего года грозит дефицит в 3% даже в том случае, если цена на нефть составит 50 долларов за баррель — это намного выше, чем ее текущая цена. Если не будут приняты такие решительные меры, как сокращение финансирования социальной сферы и увеличение сроков перевооружения, Россия может столкнуться с серьезными финансовыми трудностями в течение двух или трех лет.

Более того, нехватка производственных мощностей, чрезмерная зависимость от экспорта сырья, чрезмерный контроль государства и недостаток инвестиций ограничивают потенциальный рост российской экономики на 1,5-2% в год. В России уже давно пора было провести структурные реформы для стимулирования инвестиций и увеличения производительности.

Кроме того, впервые за весь период правления г-на Путина начали снижаться реальные доходы населения. Инфляция превышает 15%, чему способствует ослабление рубля и запрет на импорт западных продовольственных товаров. В этом году в среднем реальные доходы населения сократятся на 5%.

Все это подрывает негласный социальный контракт с россиянами, который лежал в основе первых двух президентских сроков г-на Путина: откажитесь от части своих демократических свобод, и мы повысим уровень жизни. Аннексия Крыма Россией и интервенция г-на Путина в Сирии представляют собой элементы нового социального контракта, который, по всей видимости, многие россияне готовы принять: затяните пояса — и мы восстановим величие России. Однако дальнейшие военные авантюры несут в себе увеличение расходов и новые риски.


По словам некоторых источников, г-н Путин признает необходимость реформ, но планирует отложить такие ключевые меры, как реформа пенсионной системы, до окончания президентских выборов 2018 года, чтобы не дестабилизировать ситуацию внутри страны. Однако такая отсрочка заставляет Россию отставать от развитых экономик и повышает стоимость инвестиций. Предварительные меры для ослабления нападок на бизнес со стороны правоохранительных органов, о которых г-н Путин говорил на прошлой неделе, безусловно, полезны, но их недостаточно.

Между тем, в российском обществе уже стали заметны проблески недовольства. В пятницу, 4 декабря, дальнобойщики, протестующие против новых сборов, перекрыли МКАД. Если ничего не предпринимать, подобные протесты могут продолжиться, как предупреждают экономисты.

Г-ну Путину пора согласиться с тем, что военная мощь — это всего лишь один из компонентов величия. Экономическая мощь имеет не меньшее, а, возможно, даже большее значение. Те времена, когда Россия вместе с другими членами БРИКС считалась страной, способной в ближайшее десятилетие существенно увеличить свой вес в глобальной экономике, уже давно остались в прошлом. Сегодня российское правительство предупреждает, что ее доля в глобальных объемах производства будет снижаться. Если в ближайшее время в России не будут проведены фундаментальные экономические реформы, в будущем Россию ждет не возрождение, а длительный период упадка.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.