Силы сирийского диктатора Башара Асада, сражавшиеся за возвращение Пальмиры, получили существенную помощь с воздуха. Как минимум один российский вертолет огневой поддержки Ми-28 — ответ Москвы грозному боевому вертолету армии США «Апач» — осуществлял прикрытие сирийских танков и пехоты, когда они штурмовали современный город, прилегающий к объекту культурного наследия ЮНЕСКО.

На видеозаписи, выложенной в интернет представителями проправительственной группировки, четко видно, как вертолет Ми-28 выпускает ракету из-под своего короткого прямоугольного крыла. Сражение за Пальмиру, которое завершилось на этой неделе, когда боевики ИГИЛ покинули город, по всей видимости, представляло собой боевой дебют двухместного Ми-28, оснащенного пушками и ракетами.

Появление российского боевого вертолета в небе над Пальмирой свидетельствует о том, что Путин по-прежнему поддерживает режим президента Сирии Башара аль-Асада. 14 марта президент России Владимир Путин удивил многих, заявив о том, что он распорядился вывести российские войска из Сирии. Это произошло спустя примерно полгода после того, как тысячи российских военных и множество ее лучших военных самолетов были переброшены на запад Сирии, чтобы помочь армии Асада, которая в тот момент стремительно теряла позиции.

На самом деле, Кремль не вывел свои войска, а всего лишь перегруппировал их состав, сменив реактивные бомбардировщики, рассчитанные на дальние перелеты,  на Ми-28 и другие вертолеты, более подходящие для непосредственного сопровождения сирийских войск на местах, пока они воюют за территории, захваченные ИГИЛ и поддерживаемыми США повстанцами.

Один высокопоставленный израильский чиновник, пожелавший остаться неизвестным, сообщил изданию Defense News, что Путин «ввел другую военную технику и вернул то, что ему теперь не очень нужно».


Ми-28 оснащен инфракрасной камерой и камерой дневного видения, 30-миллиметровой пушкой, установленной в носовой части, и короткими прямоугольными крыльями, которые могут одновременно нести не менее восьми высокоточных противотанковых ракет и десять неуправляемых ракет, каждая из которых обладает взрывной силой артиллерийского снаряда. Ми-28 может летать со скоростью до 320 километров в час. Броня кабины экипажа достаточно прочна, чтобы выдержать мощный автоматный обстрел. Вертолет Ми-28, способный определять и поражать цель на расстоянии нескольких километров, сочетает в себе качества авиашпиона и летающего танка.

Помимо вертолетов Ми-28 российское авиаподразделение, расположенное неподалеку от Дамаска, включает в себя огромные тяжеловооруженные вертолеты Ми-35 и высокотехнологичные Ка-52 — последние предназначены для оказания непосредственной поддержки с воздуха спецназу. Российский прокремлевский телеканал Russia Today рассказал о Ми-35, способных не только выпускать ракеты и стрелять из орудий, но и транспортировать пехотные отряды, в своем декабрьском репортаже, посвященном российским военным на западе Сирии.

Примерно в то же время сирийские СМИ случайно сообщили о том, что в Сирии находятся российские вертолеты МИ-28 и Ка-52, в своем репортаже о ноябрьском инциденте с российским бомбардировщиком, сбитым турецкими ВВС. Вскоре после этого российский информационный портал Sputnik опубликовал статью, автор которой прославлял «переброску в Сирию лучших российских боевых вертолетов».

В телерепортаже агентства Reuters 16 марта — спустя два дня после объявления о выводе российских войск из Сирии — в кадр снова попали Ми-28 и Ка-52, находящиеся на западе страны. В репортаже Reuters был показан вертолет Ка-52, у которого были сняты лопасти несущего винта — это обычная практика при транспортировке вертолета внутри грузового самолета. Вопрос о том, был ли этот конкретный вертолет только что доставлен в Сирию или же его подготовили к отправке в Россию, так и остался без ответа. Но точно известно, что как минимум один Ми-28 находился на западе Сирии, поскольку спустя несколько дней он поднялся в небо над Пальмирой.

И этот российский вертолет является сейчас далеко не единственным вертолетом в Сирии. Низколетящие боевые вертолеты, нашпигованные различным оружием, сыграли центральную роль в двухлетней войне против ИГИЛ. В середине 2014 года иракские вертолеты огневой поддержки помогли приостановить продвижение этой террористической группировки на западе Ирака — и их экипажи заплатили за это высокую цену, поскольку боевики ИГИЛ сбили как минимум 60 из примерно 100 иракских боевых вертолетов, полностью уничтожив некоторые из них и убив нескольких летчиков.

Армия США перебросила вертолеты «Апач» в Багдад летом 2014 года, чтобы защитить американских советников, пытавшихся помочь и подготовить иракских военных, которые в тот момент вели отчаянные арьергардные бои против наступающих боевиков ИГИЛ. В октябре 2014 года вертолеты «Апач» нанесли удар по силам ИГИЛ, приближавшимся к Багдаду, остановив наступление боевиков и выиграв время, что позволило иракской армии перегруппироваться.

«Апачи» продолжили поддерживать иракских военных, когда Багдад начал контрнаступление, в ходе которого он надеялся отвоевать ключевые иракские города у ИГИЛ. Несомненно, войска режима, оттесняющие боевиков ИГИЛ с их позиций в Сирии, пользуются такой же эффективной поддержкой с воздуха, которую им обеспечивают российские боевые вертолеты.