Автовокзал в Тбилиси бурлит жизнью и напоминает азиатские базары прошлого. В постоянном шуме и нескончаемом людском потоке тяжелые автобусы отправляются в главные центры соседних стран — в Баку и Ереван, Анкару и Тегеран. Грузия стремится войти в Европейский союз, но она в первую очередь остается частью своего окружения.

На протяжении долгой истории грузинский народ страдал от давления со стороны могущественных соседей — турков и персов. По сей день они составляют главное культурное, экономическое и географическое окружение Грузии. Но к евреям и Израилю Грузия относится совершенно не так, как Турция и Иран.

Нет лучшего примера, чем Грузия, чтобы опровергнуть утверждения об изолированности Израиля. Простой народ и правительство относятся к Израилю едва ли не восторженно. Грузия считает Израиль настоящей державой, о чем свидетельствует занимаемое нами место в сознании грузин. Для кавказской страны, снова обретшей независимость четверть века назад, Израиль служит примером небывалого успеха во всех областях — от строительства армии до экономического расцвета. Как сказал мне высокопоставленный представитель Грузии: «Вот бы мы смогли стать похожими на вас». Неудивительно, что грузины так жаждут сотрудничать с нами и учиться на нашем опыте. С другой стороны, международные отношения основаны на принципе взаимности, и Израиль должен развивать эти чувства и протянуть Грузии руку помощи.


Помимо культурного богатства, кавказский регион имеет стратегическое значение. В нем сплетаются разные интересы. Через него пролегают торговые пути и нефтепроводы. Пробуждающийся Китай намерен включить его в свой новый «Великий шелковый путь». Разумеется, значимость Грузии не ускользнула от взора других игроков, и они не оставят сцену одному Израилю. Иран уже сегодня проникает туда, экономические отношения развиваются, и иранские дипломаты бегают за грузинскими журналистами. Если Израиль будет считать дружественные отношения с Грузией сами собой разумеющимися и не постарается укреплять связи, то Грузия, возможно, найдет себе других союзников.

В Грузии активно действуют израильские бизнесмены, и их деятельность приносит и политические плоды. Когда несколько лет назад Грузия поддалась давлению Европейского союза и проголосовала в ООН против Израиля, грузинско-израильская торговая палата организовала протесты и сумела переубедить местное общественное мнение. После того голосования враждебность не вернулась, и можно надеяться, что так и останется. Но нужно каждый день заново пестовать симпатию и дружбу.

Развитие двухстороннего туристического потока может стать инструментом для достижения этой цели. В грузинском народе сильны религиозные традиции, и Израиль занимает в их глазах особый статус, так как считается Святой Землей. Поэтому многие грузины мечтают посетить Израиль. Несмотря на свои скромные размеры, эта страна может стать для Израиля важным туристическим партнером. Каждый грузинский турист, возвращающийся домой из Израиля, станет лучшим послом еврейского народа и сыграет важную роль в поддержке дружественных отношений. Это необходимо в условиях, когда традиционная дипломатия уступает место непосредственным контактам между гражданами.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.