Церковь мормонов направила 65 миссионеров, призванных служить в России, в другие места, и переименовывает других в «добровольцев», которые больше не будут заниматься привлечением новых последователей, обращая их в свою веру, а сосредоточат внимание на службе в общине. Это происходит в результате принятия в России летом этого года жесткого антитеррористического закона, в котором содержатся положения о запрете на проведение проповедей в общественных местах.

Мормоны — одна из многих религиозных групп, пытающихся работать в соответствии с новым законом, который запрещает проповедь или распространение материалов религиозного содержания. Исключение составляет миссионерская деятельность, которая осуществляется лицами, имеющими официальное разрешение, в зарегистрированных культовых зданиях или специально выделенных местах. Запрет распространяется на миссионерскую деятельность в частных домах и в интернете.

Принятие этого закона и утверждение его президентом Владимиром Путиным вызвало резкую критику со стороны правозащитников и защитников свободы вероисповедания в России и по всему миру.

Евангелистская ассоциация Билли Грэма отменила Всемирный саммит христианских лидеров в поддержку гонимых христиан, который планировалось провести в следующем месяце в Москве, и перенес его на более поздний срок в Вашингтон, сославшись на новый российский закон, который «серьезно ограничивает свободу христиан».

Созданная Конгрессом США Комиссия по международной свободе вероисповедания резко осудила принятие этого закона, заявив, что он значительно осложнит работу религиозных групп в России.

Ануттама Даса (Anuttama Dasa), представитель международного общества Сознания Кришны, известного как кришнаиты, считает, что закон «напугал» многие религиозные общины.

«Закон изначально был задуман как антитеррористический, но он в полной мере создал возможность для преследования, в частности, религиозных меньшинств», — заявил он.

По сообщению службы новостей норвежской организации по содействию религиозной свободе в России и Центральной Азии Forum 18, через месяц после того, как 20 июля запрет вступил в силу, в нарушении этого закона были обвинены, по меньшей мере, семь человек.

В их числе — баптистский проповедник из США, который был обвинен в проведении богослужений в своем доме и размещении информации о них на досках объявлений. Он был осужден и оштрафован, но сейчас обжалует решение суда.

Религиозные меньшинства в России также сталкиваются с серьезными проблемами в связи с введением закона против экстремизма, согласно которому с 2007 года религиозный экстремизм определяется как пропаганда «религиозного превосходства» и не подразумевает применения или угрозы применения насилия.

В соответствии с этим законом обвинения были предъявлены многим мусульманам, отвергающим применение насилия, и свидетелям Иеговы. А в федеральный список запрещенных «экстремистских» материалов сейчас включено более трех тысяч запрещенных религиозных текстов.

В бывшем Советском Союзе власти пропагандировали атеизм и преследовали религиозные организации, закрывая церкви и синагоги, лишая свободы или приговаривая к смертной казни религиозных лидеров и верующих.

После краха коммунизма была принята новая политика религиозной терпимости. Религиозная деятельность резко оживилась, начали открываться религиозные организации, прежде бывшие на нелегальном положении, и в страну потянулись иностранные миссионеры.

«Реакция против этого последовала практически сразу», — говорит Джеральдина Фейган (Geraldine Fagan), защитник свободы совести и автор книги «Религия в России — Религиозная политика после падения коммунизма» (Believing in Russia — Religious Policy after Communism).

Хотя федеральная политика поддерживала свободу проявления религиозных убеждений, многие местные лидеры оказывали этому сопротивление и призывали ввести ограничения, которые со временем усилились.

По результатам социологического опроса, которые приводит американская Комиссия по международной свободе вероисповедания, сегодня большинство (почти 70%) 143-миллионного населения России называют себя православными, а 7% считают себя мусульманами. Незначительное меньшинство исповедует другие религии.

По мнению экспертов, большинство россиян по-прежнему скептически относятся к разным религиям — особенно к тем, что пришли в страну из-за рубежа.

Мормон Джош Харрисон (Josh Harrison), который в 2013-2015 годы был миссионером в России в Самарской области, говорит, что его работа в основном заключалась в преодолении предрассудков.

«Согласно проводившейся пропаганде, мы представляли собой какую-то секту или шпионскую сеть, потому что мы были американцами», — говорит он.

Во время вторжения России в украинский Крым и его аннексии там произошел всплеск антиамериканских настроений, вызванных поддержкой Соединенными Штатами антироссийских протестов на Украине. По словам Харрисона, миссионеры в целях безопасности перестали носить свои беджи, поэтому стало нелегко узнавать в них американцев.

Он говорит, что региональные власти осуществляли за ними строгий надзор. Было трудно оформлять и переоформлять визы в каждом новом городе, и он провел «массу времени в такси», возя свой паспорт из одного учреждения в другое.

В прошлом месяце из-за визовых нарушений шесть миссионеров-мормонов, работавших в этом регионе, пришлось направлять в другие места. Пятеро уехали в другие страны, а один вернулся домой.

Джеймс Андрик (James Andrik), помощник главного юрисконсульта организации Свидетелей Иеговы, которая насчитывает около 175 тысяч членов в России, заявил, что ужесточение мер в отношении миссионерской работы наносит удар по ключевым принципам его веры, согласно которым все члены организации должны быть миссионерами. «Это заповедь Иисуса — нести благую весть о царстве. Поэтому мы свидетельствуем», — говорит он.

По его словам, соблюдать новый закон будет сложно.

«Мы строго соблюдаем закон — пока люди не попросят чего-то такого, что должен решать только бог», — говорит он.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.