В последнее время резко обострилась социально-экономическая ситуация в Египте. На фоне дефицита продуктов в стране назревают беспорядки, которыми готовы воспользоваться ушедшие в подполье «Братья-мусульмане» и сторонники свергнутого президента-исламиста Мухаммеда Мурси. По оценке наблюдателей, массовые акции протеста могут привести к падению военного режима и вернуть к власти «Братьев-мусульман». Это будет повторением событий 2011 года, (свержению президента Хосни Мубарака), но при этом прольется куда больше крови. С учетом того, что Египет — ключевая страна арабского мира с населением свыше 90 миллионов человек, во всем регионе последует цепная реакция. На очереди — Алжир и Марокко, где исламисты также готовы бороться за власть, в том числе с оружием в руках. Такое развитие событий может означать окончательную победу исламских радикалов на Ближнем Востоке.

Нынешний кризис в Египте имеет демографические, социально-экономические и религиозные причины, но непосредственным детонатором беспорядков может стать дефицит провольствия. В последние недели в Египте возникла острая нехватка сахара — одного из базисных продуктов, покрываемых государственными субсидиями. До этого дефицитом стали рис, медикаменты и постное масло, также входящие в «карточный набор». Наблюдатели связывают это с валютным кризисом: у страны нет денег, чтобы закупать продовольствие за рубежом. Ситуация складывается катастрофическая: Каир уже объявил о девальвации египетского фунта на 48% — в соответствии с требваниями МВФ. 3 ноября центробанк Египта сообщил о введении плавающего курса фунта, чтобы обеспечить монетарную и бюджетную стабильность государства. По мнению банка, это обеспечит необходимый приток иностранной валюты.


Египет производит 2 миллиона тонн сахара в год, однако вынужден импортировать еще 1 миллион тонн, чтобы покрыть потребности растущего населения. Всего дотационные продукты получают 68 из 92 миллионов египтян. Однако долларов на оплату импорта почти не осталось, к тому же, МВФ требует сократить дотации. В результате, цены на сахар за последние несколько месяцев стремительно выросли: с 5 фунтов (примерно 0,5 евро) до 10 фунтов за кило, а на черном рынке — до 15 фунтов. Население крайне недовольно, ведь темпы инфляции и без того достигли отметки в 14%.

Одной из причин нынешнего дефицита стала коррупция. В Египте дотационными продуктами торгуют небольшие лавки, которые находятся под жестким контролем министерства продовольствая и внутренней торговли, однако дельцы теневой экономики безнаказанно вздувают цены. Правительство обвиняет в коррупции и более крупные кондитерские предприятия, которые придерживают сахар у себя на складах, чтобы потом перепродать его по завышенной цене. Полиция сообщает о громких операциях по аресту спекулянтов. Так, недавно в результате рейда было обнаружено 12 тонн сахара у одного из кондитеров в провинции Шаркия.

По мнению аналитиков, ситуация с продовольствием в Египте в ближайшее время только ухудшится. Одна из причин — некомпетентные действия правительства, которое не приняло своевременных мер по производству сахара в стране, приступив к ограничению импорта. Вторая причина — валютный кризис, который также будет обостряться. Однако основной причиной дефицита является перенаселение: долина Нила просто не в состоянии прокормить такое количество людей. В начале 70-х годов в Египте проживало около 30 миллинов человек, сейчас египтян почти втрое больше. При этом население сосредоточено на узкой полоске земли вдоль Нила, почти вся территория страны — пустыня, воды для орошения и бытовых нужд не хватает. После того, как в 2011 году исламисты разрушили жизненно важную туристическую отрасль, без работы остались сотни тысяч человек. В застое и местная промышленность: иностранные инвесторы не торопятся идти в страну, где сохраняется угроза исламистского переворота.

Продолжается исход сельского населения в города, прежде всего в Каир, население которого достигло 20 миллионов человек. В столице сельские мигранты пополняют ряды городской бедноты и садятся на продовольственные пособия. Выходцы из сел — малообразованные, пропитанные религиозными предрассудками — представляют питательную среду для исламистов. Именно они голосовали в свое время за «Братьев-мусульман», Мохаммед Мурси — это их президент. Военные жестоко подавляют любую форму антиправительственных протестов, но как долго они смогут удерживать ситуацию чисто силовыми методами?

Перед президентом Ас-Сиси стоит практически невыполнимая задача: вывести Египет из социально-экономического тупика. После свержения Мухаммеда Мурси в 2013 году военные получили страну с подорванной экономикой и политической нестабильностью. Системный кризис накапливался десятилетиями и перерос в события 2011 года, когда был свергнут авторитарный режим Хосни Мубарака, а к власти пришли «Братья-мусульмане». За два года они успели уничтожить индустрию туризма, отпугнуть иностранных инвесторов и окончательно загубить экономику.

Восстановив свою власть в 2013 году, египетские военные обещали исправить ситуацию, но их недостаточно продуманная программа принесла мало положительных результатов. Упор был сделан на амбициозные мегапроекты, такие как строительство второй ветки Суэцкого канала и перенос столицы из Каира в Восточную (Аравийскую) пустыню. Расширение Суэцкого канала на первых порах вселило в египтян чувство национальной гордости, однако проект на принес ожидаемых дивидендов. Предприниматели жалуются на продолжающуся коррупцию, бюрократический произвол и отсутствие какой-либо экономической стратегии. Туристическая отрасль так и не возродилась.

Тем временем президент Ас-Сиси лишился финансовой поддержки со стороны своих арабских спонсоров, в первую очередь Саудовской Аравии. В Эр-Рияде крайне недовольны политикой Египта, который поддержал российскую резолюцию по Сирии в Совбезе ООН и практически проявил солидарность с Дамаском. К тому же, Саудовская Аравия испытывает нехватку денег из-за падения цен на нефть и сама глубоко увязла в йеменской авантюре.

Хотя американская военная помощь Египту в размере 1,3 миллиарда в год продолжает поступать, египетско-американские отношения находятся на низком уровне: администрация Обамы недовольна египетскими военными, которые свергли «законное» правительство исламиста Мурси.

На Синайском полуострове продолжается настоящая гражданская война: за последние годы исламисты убили здесь сотни египетских военнослужащих и полицейских. Одним из признаков их активности стал стал теракт на борту российского гражданского самолета, взорвавшегося над Синаем. Египетская армия проводит антитеррористические операции на полуострове, а также уничтожает подземные тоннели, соединяющие сектор Газа с северным Синаем, по которым террористы переправляют оружие. Но окончательной победы над террористами так и не одержано.

Президенту Ас-Сиси остается надеяться на то, что никто из международных игроков не заинтересован в коллапсе египетского государства, что привело бы к катастрофическим последствиям для всего Ближнего Востока. Именно поэтому Международный Валютный Фонд предоставил Египту кредит в 12 миллиардов долларов — в обмен на режим жесткой экономии. При этом МВФ требует от Каира сокращения социальных субсидий, дальнейшей девальвации египетского фунта и других непопулярных мер, которые наверняка еще больше усилят социальную напряженность. Ближайшие месяцы покажут, удастся ли военным удержать ситуацию под контролем, однако долгосрочных поводов для оптимизма практически ни у кого нет.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.