В один из солнечных дней в конце сентября трио туристов собралось на Красной площади в Москве. Они были хорошо одеты, в руках у них был российский флаг. В какой-то момент они выстроились на фоне кремлевских стен для того, чтобы сделать селфи. Как и многие другие люди до него, Луис Маринелли (Louis Marinelli) вошел затем в свой аккаунт в Twitter, и поместил там свой снимок, сделав его таким образом доступным для всего мира.


Однако Маринелли не был обычным американским туристом, как не были обычными туристами и его друзья. В тот уикенд Маринелли в одном из конференц-залов в российской столице произнес речь по поводу необычного вопроса — отделения Калифорнии от Соединенных Штатов. «Не только как для представителя калифорнийской нации, но и как для основателя и лидера движения в поддержку независимости, как это признано в Конституции самого штата Калифорния, для меня большая честь говорить от лица моего народа на конференции, посвященной праву на самоопределение, — заявил Маринелли, обращаясь к собравшимся в зале. — Проводимая нами кампания направлена на то, чтобы объяснить, почему мы должны освободить себя от оков государственности и вместо этого выбрать свободу образования нации».


30-летний Маринелли был не самым подходящим глашатаем программы, посвященной выходу Калифорнии из состава США, то есть «калекситу» (Calexit). Сам он не является жителем Калифорнии. Вместе со своей женой он живет в Екатеринбурге — примерно в 1600 километрах от Москвы. Однако неудивительно, что он нашел в Москве платформу для своего движения «YesCalifornia» (Да Калифорния). Отделение здесь популярная тема — пока речь идет об отделении от какой-нибудь другой страны. Конференция под названием «Диалог наций», на которой собрались сепаратистски настроенные представители из Ирландии, Испании, Италии, была организована Александром Ионовым, организация которого использовала кремлевские деньги для оплаты дорожных расходов приятеля Маринелли по имени Нейт Смит (Nate Smith), с которым он был на Красной площади. Смит является одним из лидеров Техасского националистического движения (Texas Nationalist Movement), которое добивается — вы угадали — отделения от Соединенных Штатов.


Стратегическое преимущество аргументов в поддержку отделения какого-нибудь американского штата для аудитории в самом центре Москвы сложно оценить — в конечном итоге, сами избиратели в штатах решают этот вопрос. Однако ценность российского интереса представляется более очевидной, по крайней мере в том, что касается оценки лидера движения, соревнующегося с другими группами, выступающими за отделение Калифорнии, лидера, который, на самом деле, живет в Калифорнии.


«YesCalifornia» не является калифорнийским движением, — сказал Джед Уилер (Jed Wheeler), генеральный секретарь Калифорнийской национальной партии (California National Party). — «YesCalifornia» является движением, концепция которого направлена на усиление образа (Владимира) Путина в глазах российской аудитории с помощью разговоров о том… как ужасна Америка. А еще она должна подкрепить идею о том, что Путин — это потрясающий парень, которым восхищается весь мир«.


Во время работы этой конференции возглавлявшаяся Кремлем хакерская кампания, направленная против Национального комитета Демократической партии, разумеется, уже оказывала воздействие на президентские выборы в Соединенных Штатах, и это была провокация, которая привела к тому, что отношения между Москвой и Вашингтоном (за исключением избранного президента) оказались на самом низком уровне с догорбачевского периода. Уже после выборов, в то время как Вашингтон (вновь за исключением избранного президента) обсуждает вопрос о том, каким должен быть ответ на российское вмешательство в американский политический процесс, Маринелли и горстка его сторонников щеголяют своими связями с Россией, или, по крайней мере, такими связями, которые они хотели бы иметь. Для этого в середине декабря на пресс-конференцию, которую услужливо показал телеканал Russia Today (RT), Маринелли объявил об открытие Посольства Калифорнии в Москве.


Можно отнестись в этому как к глупости, придуманной стремящимися разрекламировать себя любителями, однако люди, знакомые с российскими политическими сценариями, говорят о том, что заигрывание с подобными маргинальными движениями — и даже энергичная их поддержка — являются частью весьма реальной стратегии. Это не только способ распространения внутри России представлений относительно беспорядка в Соединенных Штатов — подобная концепция прекрасно вписывается в образ действий, modus operandi, Кремля, который занимается культивированием маргинальных группировок на Западе — включая, в первую очередь, те, которые спустя четверть века готовы расколоть на части Соединенные Штаты по образцу развала Советского Союза.


Маринелли, конечно же, не является первым североамериканским сепаратистом, обратившим на себя внимание Москвы. В 1960-е годы Кремль рассматривал вопрос о поддержке сепаратистов в Квебеке, преследуя при этом свои собственные геополитические цели, однако, в конечном итоге, он сделал выбор в пользу более традиционных средств во время холодной войны. В последние несколько лет близкие к Москве люди — включая тех, книги которых все еще находятся в списке рекомендованной литературы для слушателей российской Академии Генштаба — устанавливают связи с сепаратистами в государствах, поддерживающими идею создания этнических государств — это те же люди, которые столь активно поддержали Дональда Трампа во время президентских выборов.


В последнее время внимание России было обращено преимущественно к Техасу. Как стало известно журналу POLITICO Magazine в середине 2015 года, связанные с Кремлем люди начали устанавливать связи с руководителями Техасского националистического движения, с наиболее известной сепаратистской группировкой в штате Техас. Российская поддержка этого движения включает в себя широкий диапазон действий — от встреч, проводимых в Санкт-Петербурге, и разговоров по поводу отделения до российских ботов, публикующих в Twitter требования «Освободить Техас!»


Кроме того, стало известно, что российские официальные лица местного уровня выступают с откровенными призывами вооружить Мексику для того, чтобы она смогла вернуть себе территории, которые она уступила Соединенным Штатам (Вторая по популярности страница, посвященная техасскому сепаратизму в Facebook с ее смесью английских и русских грамматических конструкций, вполне может оказаться проводимой Кремлем имитационной астротурфинговой (astroturfing) операцией).


В то время как Техасское националистическое движение пытается завуалировать свои связи с Москвой — вы не найдете большого количества информации о визите Смита в Москву в сентябре прошлого года, — Маринелли не отличается подобной скромностью в отношении своих российских связей. Маринелли не только с готовностью признает то, что живет в России, но он еще и сравнивает запланированный референдум о независимости Калифорнии с «референдумом» в Крыму, который был признан лишь небольшим количеством мелкотравчатых диктатур. Помимо этого, Маринелли сравнил свое обращение к Кремлю — и это любопытно — с призывами американских революционеров к Франции, и он позиционирует себя — или кого-то из своих российских знакомых — в качестве нового маркиза де Лафайетта.


Однако появление Маринелли в первых рядах кампании «YesCalifornia» в последние несколько месяцев оказалось неожиданным по несколько иным причинам. Всего пару лет назад Маринелли — вместе с другими сторонниками движения «YesCalifornia» он ответил отказом на многочисленные просьбы со стороны редакции журнала POLITICO Magazine о комментарии — подчеркивал свою принадлежность в теологическому консервативному спектру и работал в Национальной организации в поддержку семьи (National Organization for Marriage), выступающей против однополых браков. Гомофобия, естественно, имеет своих сторонников в верхних эшелонах Кремля, однако Маринелли уже отрекся от своих прежних взглядов, что сделало его более привлекательным сторонником отделения в одном из наиболее либеральных штатов Америки.


Это не единственная поразительная вещь в биографии Маринелли. Он родился и вырос в штате Нью-Йорк, но до 2014 года он больше времени прожил в России, чем в Калифорнии. После того как Маринелли впервые примкнул к движению независимости Калифорнии, другие члены вскоре столкнулись лбами с ним и с его убеждениями. Маринелли «казался плохой новостью», — отметил один из активистов Калифорнийской национальной партии в беседе с корреспондентом журнала POLITICO Magazine. — В тот момент, когда он выступил в качестве противника вакцинаций — он считает вакцинацию заговором со стороны федерального правительства, — я сказал: «Я не хочу иметь с тобой ничего общего — ты дико радиоактивен».


В то время как Калифорнийская национальная партия, ориентирующаяся на Шотландскую национальную партию, поддерживает многочисленные варианты прогрессивной политики — начиная от развития инфраструктуры до всеобщего здравоохранения, — партийные руководители быстро осознали, что взгляды Маринелли не совпадают с политическими целями этой группировки. В конечном итоге, Маринелли утверждает, что он поддержал кандидатуру Берни Сандерса во время первичных выборов Демократической партии в 2016 году, однако он признает, что голосовал за избранного президента Трампа на всеобщих выборах. Вот что говорит Уилер: «Луис использовал кандидатуру (Хиллари Клинтон) в качестве повода для того, чтобы иметь возможность сказать: «Ну, хорошо, я за Берни, но в противном случае это будет полный провал, и вот что это будет означать для меня — я уеду в Россию».


Официальной причиной переезда Маринелли в Екатеринбург — если верить его интервью, которое он дал российским средствам массовой информации, — связано с иммиграционными вопросами его жены, которая является российской гражданкой. («Это полная ерунда, — сказал Уилер, указав на неспособность Маринелли найти работу в Калифорнии). Маринели представил свой поступок так, как будто он больше был связан с принципами, чем с заработной платой, а в интервью с корреспондентом финансируемого Кремлем телеканала RT он заявил, что «больше не может жить под американским флагом».


Какими бы ни были причины переезда, Маринелли быстро заручился поддержкой Леонова в России. Этот человек двадцати с лишним лет возглавляет Антиглобалистское движение России, организацию, которая считает своей задачей «поддержку стран и народов, протестующих против диктата однополярного мира и ищущих альтернативную повестку». Ионов также поддерживает связи с партией «Родина», основанной кремлевским вице-премьером Дмитрием Рогозиным, и, кроме того, является членом организации «Антимайдан», которую возглавляет один из друзей Путина, пытающийся заглушить антикремлевскую риторику. Ионов в период с 2015 года организовал, по крайней мере, две конференции в России, посвященные вопросам отделения (Судя по всему, для Ионова и его группы не существует большого различия между поддержкой отделения на Западе и выступления с номинально антиглобалистской позиции).


На первой конференции присутствовали представители Пуэрто-Рико, черные националисты и представители движения независимости на Гавайях — последних возглавлял осужденный ранее уголовник, который провел 13 лет в тюрьме за кражу более полумиллиона долларов; а еще там были ирландские сторонники отделения, а также каталонцы из Испании. В этом году Ионов смог получить десятки тысяч долларов в виде кремлевского финансирования, что позволило ему расширить список сторонников сепаратизма.


В сентябре прошлого года, сидя рядом со своими коллегами из итальянской крайне правой партии «Лига севера» и молдавских сепаратистов из Приднестровья, Смит и Маринелли представили российской аудитории свои риторические заготовки. В настоящий момент единственным сепаратистским движением из полдюжины довольно известных, не имеющим никаких явных связей с Кремлем, являются сторонники так называемой «Каскадии» (Cascadian) — это либералы Западного берега, заигрывающие с идеей относительно присоединения к Канаде, а также некоторые группировки на Аляске.


В интервью с корреспондентом журнала Salon после завершения конференции, представитель Техасского националистического движения предоставил доказательства наличия значительных и прочных связей между деньгами Кремля и американскими сепаратистами — он признал, что организация Ионова помогла финансировать поездку представителей Техаса в Москву.


В интервью с корреспондентом журнала POLITICO Magazine Ионов изобразил притворное удивление по поводу того, что люди на Западе рассматривают его конференцию — и его финансирование из Кремля — как повод для озабоченности. «Мы работаем в рамках международного права и мы не намерены нарушать международное право, — сказал Ионов. — Я не понимаю, почему западные средства массовой информации утверждают, что я хочу разрушить Запад или заставить некоторые штаты отделиться от Соединенных Штатов».


Ему кажутся смехотворными слова о том, что он является «марионеткой Кремля, созданной Путиным для разрушения Запада» (Алеку Луну (Alec Luhn) из журнала Vice удалось узнать, что в офисе Ионова находится письмо от Путина, в котором он выражает ему благодарность за «работу, направленную на укрепление дружбы между народами»).


Конечно, похвальные слова Путина не мешают Ионову предлагать свои услуги западным сепаратистским движениям — но, в то же время, он совершенно игнорирует российских сепаратистов из таких регионов как Карелия или Сибирь, которых продолжают преследовать и помещать в тюрьму за их взгляды. И это происходит потому, что, по мнению Ионова, российские сепаратистские движения, на самом деле, не существуют.


«Сегодняшние так называемые российские сепаратистские движения, — написал мне прошлым летом Ионов по электронной почте, — были искусственно созданы разведкой Соединенных Штатов для дестабилизации политической ситуации в стране… Западные сепаратистские движения существуют как оппозиция американскому империализму, насилию и ненависти. И все они любят нас, русских, потому что мы хорошие, добрые и красивые:)))».


И, действительно, идея о том, что Россия управляет сепаратистскими движениями Америки, на первый взгляд, выглядит нелепой; подобного рода движения, особенно в случае Техаса, существовали еще до Путина и постсоветской России. Однако это не делает существующие связи — финансовые и другого рода — менее бросающимися в глаза. Хотя победа Трампа могла лишить попутного ветра тех, кто хотел бы вернуть Техас к собственной государственности, интерес к независимости Калифорнии резко подскочил вверх после ноябрьских выборов.


Сторонник Трампа и магнат из Кремниевой долины Питер Тиль (Peter Thiel) в интервью газете New York Times на прошлой неделе заявил, что он является сторонником отделения («Я думаю, что это будет хорошо для Калифорнии и хорошо для остальной страны, — сказал Тиль. — Это поможет кампании по переизбранию г-на Трампа»). Благодаря усилиям Маринелли и Ионова Калифорния имеет сегодня свое первое, хотя и неофициальное, «посольство» за границей, и расположено оно не где-нибудь, а в Москве.


Маринелли и Ионов в середине декабря на фоне развешенных портретов Путина, Уго Чавеса, Фиделя Кастро и Муаммара Каддафи официально открыли «посольство», назвав его «мостом между Калифорнией и Россией», а также способом «получить поддержку в России независимости Калифорнии». Поскольку это «посольство» в ближайшее время не будет выдавать паспорта и визы, такого рода имитационное мероприятие представляет собой наиболее формальную связь между Россией и теми, кто выступает за независимость Калифорнии. Помимо этого, Ионов направил мне фотографию одного «активиста» в маске Обамы, который гладит скатерть на фоне плаката, приветствующего посетителей «Посольства Независимой Республики Калифорнии».


И подобные странные театрализованные представления не ограничивается Россией. Несколько недель назад члены движения «YesCalifornia» собрались в Сан-Франциско и попытались развернуть плакат высотой с двухэтажный дом, надпись на котором свидетельствовала о поддержке этого движения со стороны Кремля (Их попытки были пресечены «полицейскими в штатском», — заявил позднее представитель движения «YesCalifornia»). Как было показано в сюжете одного российского пропагандистского телеканала, на этом плакате, развернутом парой коллег Маринелли, были такие слова: «Калифорния и Россия всегда будут друзьями!» А еще в верхней его части был размещен увеличенный портрет Путина, подмигивающего прохожим.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.