Бывший президент вернулся на публику с выступлением перед чикагскими студентами. Почти через 100 дней после ухода из Белого дома он никак не отзывался о своем преемнике.


После плавания по южным морям, от Карибских островов до Полинезии, на яхтах друзей-миллиардеров (глава Virgin Ричард Брэнсон, голливудский продюсер Дэвид Геффен) Барак Обама вернулся 24 апреля в ставший за годы почти родным Чикаго. Меньше чем за неделю до 29 апреля, когда исполнится 100 дней с появления Дональда Трампа в Белом доме, бывший президент воздержался от обсуждения текущих событий, а также ремарок, которые могли бы быть истолкованы как критика его преемника. «Так, что случилось с тех пор, как я уехал?», — пошутил он.


Встреча состоялась в Чикагском университете, где он был преподавателем конституционного права. Все прошло в виде круглого стола со студенческой аудиторией. Взявший на себя роль ведущего Обама долго расспрашивал собеседников (три девушки и три молодых человека, два афроамериканца, латиноамериканец и индеец — редкое для официальных мероприятий разнообразие) об их устремлениях, а затем объяснился: «После ухода я много думал о том, что самое важное для моей новой работы: помочь новому поколению взять эстафету и попытаться в свою очередь изменить мир».


55-летний Обама явно не собирается становиться лидером оппозиции. Сейчас позиции демократической партии расшатаны в связи с «сопротивлением» базы, а часть общественности выражает на ее счет крайнее неодобрение (67% американцев считают ее «оторванной от действительности», если верить последнему опросу ABC/Washington Post), однако у бывшего президента нет ни малейшего желания становиться арбитром между центристами и прогрессистами.


Сам он считает, что ему следует посвятить себя борьбе с основополагающими проблемами американской демократии: произвольной демаркацией избирательных округов, деньгами в политике и нарастающей поляризацией СМИ. Все эти проблемы не дают США продвинуться в урегулировании «разрешимых» проблем вроде борьбы с потеплением климата и иммиграции.


Постепенное возвращение


Скромная встреча с Бараком Обамой в Чикаго стала первым этапом его возвращения в общественную жизнь. 7 мая он получит награду «Профиль мужества» от Фонда Кеннеди в Бостоне. Она будет вручена ему за реформу здравоохранения, восстановление дипломатических отношений с Кубой и подписание парижского климатического соглашения (все это сейчас под угрозой из-за планов администрации Трампа).


9 мая он выступит в Милане на конференции по инновациям в агропроме на тему применения технологий в сельском хозяйстве. 25 мая его ждут у Бранденбургских ворот в Берлине, где он вместе с Ангелой Меркель примет участие в дискуссии в рамках 500-летий протестантской реформы. Дональд Трамп в тот момент будет находиться в Брюсселе на саммите НАТО.


После ухода из Белого дома Обама остался в Вашингтоне, чтобы дать младшей дочери Саше окончить школу. Кроме того, он арендует офис неподалеку от Белого дома, где два десятка сотрудников сортируют приходящую почту и сотни приглашений со всего мира. В Чикаго он занимается созданием своего гражданского фонда и президентской библиотеки.


Мишель Обама в свою очередь примет 12 мая в Вашингтоне участие в запланированной ассоциацией Partnership for a Healthier America конференции против ожирения. Кроме того, оба супруга зарегистрированы в агентстве Harry Walker, которое занимается организацией платных выступлений для закрытой аудитории, и сотрудничают с издательством Random House. За свои мемуары они получили аванс более 60 миллионов долларов.


На встрече с чикагскими студентами Барак Обама вел себя как никогда невозмутимо, тщательно взвешивал слова и перемежал исторические и социологические размышления безобидными шутками. Как избежать накала страстей в социальных сетях? «Не комментировать сразу, постараться понять перед тем, как отвечать», — сказала студентка. «То же самое касается и брака», — вставил бывший президент.


Что бы посоветовал наставник молодежи поколения «селфи»? Задуматься «не о том, кем они хотели бы стать» (политиком, миллиардером), потому что это может привести лишь к разочарованию, а том, что им «хотелось бы сделать»: улучшить систему образования, бороться с потеплением климата, совершить то, что может принести только пользу, даже если усилия не полностью увенчаются успехом.


Сатирик Эндрю Боровиц (Andrew Borowitz) так резюмировал мероприятие в The New Yorker: «Во время выступления в Чикаго Барак Обама изверг поток завершенных и грамматически правильных фраз». Что было воспринято как «жесткие нападки» на его преемника Дональда Трампа.