Сан-Франциско — В пятницу, 1 сентября, на фоне экстремальной жары, которая в Сан-Франциско бывает довольно редко, было странно видеть черный дым, поднимающийся над крышей одного из зданий. Еще необычнее оказалось то, что это здание было российским консульством, и дым над ним появился спустя день после того, как администрация Трампа распорядилась его закрыть.


Соседи собрались на тротуарах, чтобы понаблюдать за происходящим. Сотрудники пожарной охраны прибыли на место, чтобы разобраться в том, что именно случилось. Даже местные органы охраны окружающей среды отправили туда своего представителя. Поскольку это Калифорния, к угрозе загрязнений здесь относятся очень серьезно.


Однако в воздухе витала гораздо более пугающая теория: русские сжигали документы накануне того, что представительница Министерства иностранных дел России в Москве назвала обыском здания, который сотрудники американских служб безопасности должны произвести в субботу, 2 сентября.


«Может быть, они сначала измельчают документы, а затем сжигают то, что они измельчили, — предположила одна женщина, стоявшая на тротуаре недалеко от консульства днем в пятницу, 1 сентября, и назвавшая только свое имя, Марион. — Мне все равно, что они делают, главное — чтобы огонь не начал вырываться из окон».


Из окон консульства — шестиэтажного здания, расположенного в престижном районе Пасифик-Хайтс — отрывается потрясающий вид на залив Сан-Франциско. На фотографии, которая размещена на сайте консульства, консул Сергей Петров сидит рядом с элегантным камином. Прибыв в пятницу в консульство, ни сам г-н Петров, ни человек, сопровождавший его, не захотели рассказать, что могло гореть внутри здания.


Дым заметили примерно в полдень в пятницу, 1 сентября. Соседи сразу же вызвали пожарную охрану.


«Мы отреагировали так, как будто это был пожар, — сообщила представительница отдела пожарной охраны Минди Толмадж (Mindy Talmadge). — Когда наши сотрудники прибыли к зданию консульства, они подтвердили, что дым идет из дымовой трубы».


Учитывая, что пелена дыма от природных пожаров в Северной Калифорнии окутала весь залив, пятница была объявлена «днем чистого воздуха», когда жителей призывают по возможности не совершать никаких действий, вызывающих загрязнение. Когда в социальных сетях распространились фотографии дыма над зданием консульства, окружной орган контроля за загрязнением воздуха в заливе Сан-Франциско написал на своей странице в Твиттере, что меры уже принимаются: «Мы отправили инспектора к зданию российского консульства. Если будет зафиксировано нарушение по уровню задымления, их привлекут к ответственности».


«Я не знаю, что они жгут, — сказала Лиза Фазано (Lisa Fasano), представительница окружных органов контроля за загрязнением воздуха. — Но там сейчас довольно низкое качество воздуха. Нам необходимо сделать все возможное, чтобы защитить наш воздух».


По словам г-жи Фазано, их инспектор объехал это район и сделал необходимые фотографии. Но он сообщил о том, что больше ему не удалось обнаружить «видимого дыма». По словам г-жи Фазано, размер штрафа за «видимые выбросы» продуктов горения начинается от 5 тысяч долларов.


На странице органов по контролю за загрязнением воздуха появилось сообщение: «Инспектор прибыл к зданию российского консульства. Видимого дыма обнаружено не было, штраф выписан не был. Мы будем следить за ситуацией в выходные».


Госдепартамент потребовал, чтобы Москва закрыла свое консульство в Сан-Франциско в рамках обмена ответными мерами, начавшегося в конце прошлого года, когда администрация Обамы захватила два российских дипломатических комплекса — в Нью-Йорке и Мэриленде — чтобы наказать Москву за вмешательство в американские президентские выборы 2016 года.


Уязвленный отказом администрации Обамы вернуть эти два комплекса, в июле президент Владимир Путин захватил два американских комплекса в России и потребовал, чтобы США сократили число сотрудников своих дипломатических миссий в стране на 775 человек.


Г-н Путин предпринял этот шаг спустя день после того, как в США было одобрено расширение экономических санкций против России, а возможности г-на Трампа отменить их были ограничены.


Теперь Госдепартамент требует, чтобы россияне покинули здание консульства и официальную резиденцию консула в Сан-Франциско к субботе, 2 сентября. Российским чиновникам требуется получать от Госдепартамента формальное разрешение для того, чтобы попасть в эти здания, которое будет выдаваться только в случае крайней необходимости.


«Россия больше не сможет использовать эти здания с дипломатическими, консульскими целями или с целью проживания», — заявил в пятницу один из чиновников Госдепартамента.


Закрытие российской дипломатической миссии, расположенной рядом с Кремниевой долиной, считается мерой, призванной наказать Москву за ее преступления в киберпространстве.


Дайан Фог (Diane Foug), которая уже долгое время живет напротив здания консульства, охарактеризовала россиян как хороших соседей.


«Когда мы устраивали благотворительные вечеринки, они всегда приходили, принося с собой потрясающие блинчики и водку, — рассказала она. — Мне жаль, что они уезжают, но, если оценивать более широкий контекст, происходящее мне понятно».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.