Годы советской власти оставили свой отпечаток на характере многих россиян. Они кажутся разочарованными и замкнутыми, возможно, вследствие отсутствия определенных личных свобод в период Советского Союза. Нечто подобное я наблюдал в Армении несколько лет тому назад.


Как сказали мне тогда представители армянской молодежи, а также мои российские друзья, во времена СССР людям не давали творчески развиваться, быть непохожими на других, хотя их основные потребности были удовлетворены. Это вызывало чувство подавленности и сказывалось на характере людей.


После распада СССР в 1991 году, Россия пережила бурный общественно-политический период.


Проживающая в Нью-Йорке молодая россиянка Анжела Сем (Angela Sem) сказала мне: «После распада Советского Союза наступил период смятения, отсутствия правил и предпринимательской этики, когда люди, обладавшие сильной личной инициативой, воспользовались создавшимся положением, чтобы сколотить крупные состояния. Больше всего этим воспользовались приближенные к власти люди».


В результате Россия в настоящее время превращается в двухполярное общество, в котором ничтожное меньшинство обладает огромными богатствами, а большинство населения относится к среднему или низшему среднему классу.


Россия как держава


Экономика России занимает девятое место в мире. Ее обширная территория, охватывающая 11 часовых поясов, содержит в своих недрах огромные количества ценных полезных ископаемых. На Урале находятся большие месторождения полезных ископаемых, нефти, газа. В Сибири и на российском Дальнем Востоке много залежей угля и лесов.


Тем не менее, большинство этих богатств находятся в удаленных и труднодоступных районах, вдали от портов, что делает их эксплуатацию дорогостоящей и требует больших капиталовложений. Кроме того, повсеместная коррупция и отсутствие инвестиций в развитие инфраструктуры отрицательно сказываются на экономике.


Нефть и газ остаются основными источниками пополнения бюджета, что делает Россию зависимой от мировых цен на энергоносители, о чем свидетельствует недавнее резкое снижение цены на нефть.


Загадка по фамилии Путин


Владимир Путин, прослуживший в КГБ 16 лет, пришел к власти после распада СССР и роспуска Коммунистической партии.


В XIX веке Фёдор Тютчев, считавшийся одним из последних великих русских поэтов-романтиков, писал о том, как трудно понять русскую душу. Эта трудность понимания применима и к Владимиру Путину, одной из наиболее загадочных личностей страны.


В России слова и символы значат больше, чем действительность. Путин, будучи президентом и премьер-министром, постоянно пытался использовать символы, чтобы добиться поддержки своей политики. Одним из этих символов стала идея о России как об осажденной крепости, окруженной сильными врагами, в первую очередь США.


Многие считают, что, хотя коррупция в России была всегда, она никогда не была столь распространенной как сейчас. Это ощущение отягощается действиями Путина, направленными на то, чтобы удержаться у власти.


Будущее


После прихода к власти Путин еще более усилил негативные стороны своего режима: консолидацию власти, жесткий контроль за СМИ и экономикой, манипулирование результатами выборов и преследование оппозиции. Но при этом его популярность выросла после присоединения Крыма и поддержки русского населения Украины.


Российское общество, которое гордится своим прошлым, хочет как никогда раньше свободно выразить свои политические пожелания и хорошо жить в атмосфере мира и спокойствия. Учитывая эти обстоятельства, невозможно с точностью предугадать, по какому сценарию будут развиваться события. Тем не менее, очевидно, что российские лидеры сталкиваются с широким спектром сложных проблем. То, как они ответят на эти вызовы, определит облик России в будущем.