В начале своей пресс-конференции в московском Центре международной торговли Путин производил впечатление прилежного школьника. «Я тут кое-что подготовил о социально-экономических индикаторах и трендах России», — сказал он в микрофон. И добавил, что надеется на то, что тот или иной вопрос позволит ему обратиться к подготовленному материалу.


Командующий российским ядерным арсеналом позиционировал себя как слуга народа, который держит ответ перед сотнями журналистов, будто речь шла не о прекрасно поставленном хеппенинге, который администрация Кремля устраивает уже 13-й раз.


Хозяин Кремля контролирует также повестку важнейших телеканалов, но на фоне реального положения дел в России даже государственная пропаганда не работает. Например, когда в холодильниках людей продуктов меньше, чем прежде. Когда реальные доходы четвертый год подряд снижаются, когда 22 миллиона из 144 миллионов россиян живут за чертой бедности. Поэтому вряд ли может удивить то, что нынешняя пресс-конференция Путина прошла под знаком внутренней политики.


Остальной мир вовсе не упоминался в течение первого часа


После нескольких лет внешнеполитической игры ва-банк Путин садится за стол и объясняет своему народу, что теперь речь идет не о славе и чести, а о родине. И, действительно, остальной мир просто не упоминался в течение первого часа пресс-конференции.


Вместо этого Путин отвечал на вопросы о запланированном повышении пенсионного возраста («Чувствительный вопрос, никаких поспешных решений!»), об экологии («Надо найти золотую середину между экономикой и природой!»), о распределении налоговых поступлений между Москвой и регионами («Регионам нужно больше денег!») или о системе здравоохранения («Больше денег!»).


Путин позиционировал себя не как воинственный геополитик, а как президент народа, у которого найдется немного денег для каждого. Это вписывается в его заявление о том, что он примет участие в президентских выборах 2018 года не как представитель партии «Единая Россия», а как независимый кандидат.


Судя по словам Путина, в России есть только один руководитель — Путин


Тем самым Путин хочет показать, что его ориентированное на либеральную экономику правительство хочет экономить за счет народа, Дума — цирк, в России есть только один руководитель — он сам. Кстати, в качестве надпартийного «народного президента» он уже сделал свой важнейший предвыборный подарок: он хочет впервые ввести выплату семьям за первенца в размере 150 евро.


Значит ли это, что в ближайшем будущем Путин концентрируется на внутрироссийских темах, а за рубежом его будут воспринимать как голубя мира? В любом случае он хочет убедить в этом своих избирателей. Несколько дней назад, во время визита на авиабазу Хмеймим в Сирии, он объявил о выводе из страны победоносной российской армии.


Россияне облегченно вздохнули. Многие из них и так не понимали, что России делать на Ближнем Востоке: согласно опросам, половина респондентов выступала за вывод войск.


Во время пресс-конференции Путин повторил свои давно известные тезисы о внешней политике: на Украине нет российских солдат, русские и украинцы — один народ, допинг-скандал — попытка оказать давление на Россию в преддверии президентских выборов, а российское вмешательство в президентские выборы в США — просто выдумка. Однако рано из этого делать вывод о том, что Путин откажется от конфронтационного курса в отношении Запада.


Сейчас для него важно подкрепить свое переизбрание высокой явкой на уровне 70%. Так же, как и в 2012 году, намеченные на март следующего года выборы — это в первую очередь плебисцит о системе Путина.


Кремлевский автократ позиционирует себя как популист, который имитирует, что жизненные интересы народа имеют для него первоочередное значение, ведь его «патриотических ресурсов», появившихся после аннексии Крыма, кажется, больше недостаточно для легитимации власти. Но это не означает, что они навсегда исчерпаны: как только Путин как новоизбранный президент будет крепко сидеть в седле, он может усилить конфронтацию с Западом.