Владимир Путин, одержав убедительную победу на президентских выборах, протянул руку Западу и заявил, что готов начать «конструктивный» диалог с другими странами. Он также пообещал, что не будет нового витка гонки вооружений. «Естественно, это зависит не только от нас», — предупредил российский президент.


Путин потребовал от британского правительства доказательств вины России в отравлении Сергея Скрипаля, в противном случае он хотел бы услышать извинения. Как ожидается, в ближайшее время группа международных экспертов прибудет в Британию, чтобы изучить тип нервно-паралитического вещества.


«Рано или поздно за эти голословные обвинения придется отвечать. Придется их или чем-то подкрепить, какими-то доказательствами, или принести соответствующие извинения», — заявил пресс-секретарь президента России Дмитрий Песков.


Тем временем в Брюсселе министры иностранных дел ЕС решительно осудили отравление бывшего российского двойного агента в Великобритании и заявили, что восприняли «чрезвычайно серьезно» оценку Лондона относительно того, что Москва стоит за этим преступлением. Европейский союз выразил свою безоговорочную солидарность с Великобританией.


В воскресенье, после того, как Путин узнал о своей победе (76,7% голосов избирателей) и сокрушительном поражении несуществующей оппозиции, он решительно отверг ответственность России за отравление Скрипаля, назвав это «чушью».


Премьер-министр Великобритании Тереза Мэй, напротив, во время посещения Бирмингема вновь обвинила Россию в причастности к отравлению Сергея Скрипаля. Мэй заявила, что так называемый мотив — часть «модели поведения», которую использует Россия в Европе.


Эксперты из Организации по запрещению химического оружия (ОЗХО) должны посетить военную лабораторию в Портон-Дауне, которая находится в графстве Уилтшир в нескольких километрах от Солсбери. По заявлению британских властей, образцы «будут проанализированы в основных международных лабораториях», а результаты исследований будут известны «примерно через две недели».


Новое обострение отношений России и Британии стало причиной того, что большинство западных лидеров воздержались от поздравлений Путина с победой. Президент Франции Эммануэль Макрон в телефонном разговоре с Путиным пожелал «политической, демократической, экономической и социальной модернизации страны и призвал российского лидера „пролить свет на обстоятельства" отравления в Солсбери экс-полковника ГРУ Сергея Скрипаля».

 

Официальный представитель Ангелы Меркель заявил, что канцлер в скором времени поздравит Владимира Путина с переизбранием на пост президента России. По его мнению, в телеграмме будут упоминаться и разногласия в германско-российских отношениях. Президент ФРГ Франк-Вальтер Штайнмайер уже поздравил Владимира Путина в понедельник. Он выразил надежду, что странам «удастся противодействовать отчуждению между людьми в России и Германии, а также продолжить диалог по этому вопросу в доверительном русле».


Китайский лидер Си Цзиньпин был одним из первых, кто поздравил президента с переизбранием. Путин получил теплые поздравления от глав Венгрии, Ирана, Казахстана, Белоруссии, Венесуэлы, Боливии и Кубы.


Международные наблюдатели раскритиковали выборы в России как нечестные и несвободные. По их мнению, реальной конкуренции на выборах не было. Причина — ограничение фундаментальных свобод собраний, ассоциаций и выражения мнений, жесткие фильтры при регистрации кандидатов.


Невзирая на эти критические замечания, Путин пообещал, что будет использовать свой четвертый срок на посту президента для решения внутренних проблем и повышения уровня жизни россиян.


Он также пообещал, что не допустит никакой гонки вооружений. Про его словам, основные расходы на оборону были сделаны для создания новейших систем вооружения в предыдущие годы.


Владимир Путин также отметил, что в 2018 — 2019 годах запланировано снижение оборонных расходов, подчеркнув, что это не приведет к проблемам в области обеспечения обороноспособности России.