Ночь 10-го февраля выдалась в столице Эстонии морозной. Вполне ожидаемая погода для страны, которая лежит практически на той же широте, что и южная Аляска. Теплая атмосфера, суета, люди наслаждаются напитками и разговорами — типичный вечер пятницы в модном отеле Swissotel в центре города. Но если бы вы знали, что искать, то заметили бы в этой суете немало тонких подсказок на теневую войну, разворачивающуюся между Россией и Западом.


Этой ночью в баре в свободное от работы время посасывали пиво пилоты Национальной авиационной гвардии США. Они выглядели расслабленными, но отнюдь не теряли бдительности. Их голоса звучали на фоне других разговоров. Все как один имели короткие, аккуратные стрижки. Но было что-то такое, что выдавало в них боевых американских пилотов, чей визит в Эстонию стал частью миссии по сдерживанию российской агрессии в Восточной Европе.


Неподалеку от пилотов, группа из четырех мужчин в костюмах громко говорила о чем-то на русском. Женщине за баром они представились «бизнесменами» из Москвы. Дальше было еще четверо — тоже русскоязычных. Они сидели за столом, уставленным пивом и другим алкоголем. Время от времени мужчины украдкой поглядывали и как будто оценивали американцев.


«Мы должны абсолютно точно осознавать, что говорим, куда идем и кто может быть вокруг», — говорит Гаррик, один из американских пилотов, описывая угрозу российской разведки. 7 марта Национальная авиационная гвардия 180-го правого крыла из Огайо оставила 12 военных истребителей и около 300 офицеров на авиабазе Эмари в Эстонии, которая граничит с Россией. Поэтому в том, что русскоязычные гости и американские боевые пилоты оказались под крышей одного таллинского отеля, нет ничего особенно странного.


Тем не менее, эксперты соглашаются, что территории бывших советских республик, а ныне соседей России и НАТО — Эстонии, Латвии и Литвы — пронизывают невидимые шпионские игры. «Россия сохранила направления, по которым ранее работал КГБ, и до сих пор пользуется теми же практиками. Хотя сейчас, при режиме Путина, русских там стало больше, — рассказывает экс-глава СБУ Валентин Наливайченко. — Сегодня россияне являются самой большой опасностью и врагом для западной демократии».


Мост для шпионов


Субботним утром 10 февраля эстонские и российские официальные лица обменялись шпионами. Артема Зинченко, осужденного российского шпиона, проживающего в Эстонии и эстонского бизнесмена Райво Суси, отпустили на противоположные стороны моста. Сцена, достойная шпионского романа английского писателя Джона Ле Карре. В декабре российские офицеры арестовали Суси за шпионскую деятельность в московском аэропорту, приговорив его к 12 годам лишения свободы. Эстонские агенты арестовали Зинченко, работавшего на российскую иностранную разведку. В мае ему дали 5 лет тюрьмы. Это был 10-й российский шпион, которому вынесли приговор в Эстонии за последние 9 лет.

 

Путем кибератак, дезинформационных кампаний и шпионских операций Россия десятилетиями следила за Эстонией, страной с населением в 1, 3 миллиона. В 2007, к примеру, Россия осуществила ряд кибератак в ответ на снос в Эстонии памятника времен СССР. «Россия способна делать то же самое и в США. Российская угроза распространяется далеко за пределами бывшего СССР, — рассказывает эксперт Линдси Моран, бывшая сотрудница ЦРУ. — То, что мы живем в эру после холодной войны, еще не означает, что угроза для жизни американских офицеров, выполняющих миссии в Европе, существенно уменьшилась — не говоря уже о том, что исчезла. Наоборот, я бы сказала, что деятельность иностранной разведки, а особенно России и ее сателлитов, стала более тонкой, и, откровенно говоря, вездесущей». Американские пилоты, размещенные в Эстонии, тоже отмечают, что угроза шпионской деятельности России вызывает беспокойство — так же, как и попытки этой страны найти «компромат», которым впоследствии можно было бы шантажировать.


Перекресток


Эстония — это передовая линия конфликта между Россией и Западом. В этой маленькой стране тесно переплетаются геополитические интересы. Вот над российским посольством развевается российский флаг, а не так далеко в небесах виднеются американские самолеты, которые вылетели из бывшей советской авиабазы. Здесь проходят тренировочные миссии, нацеленные убедить Эстонию, что США и НАТО — это союзники, которые до сих пор готовы защищать эту страну от России. Многие эксперты отмечают, что нынешние отношения между Россией и Западом хуже, чем когда-либо после окончания холодной войны.


Чего только стоит четырехлетняя гибридная война на востоке Украины, которая сегодня является единственной горячей точкой Европы. Там до сих пор происходят артиллерийские обстрелы и небольшие вооруженные столкновения. До сих пор гибнут люди. Российское балансирование на грани войны с Западом включает как агрессивные авиаманевры вокруг самолетов и кораблей НАТО, так и глобальные кибернападения, дезинформационную кампанию и вмешательства в европейские и американские выборы. Свежим случаем, который значительно осложнил отношения между Россией и Западом, стало покушение на убийство российского шпиона и его дочери в Великобритании с применением химического оружия.


Премьер-министр Тереза ​​Мэй обвинила в нападении Россию и выслала из Великобритании 23 российских дипломата. «После нашего ответа Великобритания пожалеет о своих действиях», — сказал Сергей Кисляк, экс-посол России в США.


«Часть чего-то гораздо большего»


Не так давно администрация Трампа ввела против России новые санкции за вмешательство в американские президентские выборы-2016, а заодно и за кибератаки и махинации в энергетическом секторе США. «Иногда мы даже делаем шаг назад, чтобы понять, что мы являемся частью чего-то гораздо большего, чем раньше подозревали», — говорит Гаррик, американский пилот, дислоцированный в Эстонии этой зимой. Во многих аспектах противостояние США и России можно считать возвращением к временам холодной войны, только в эру диджитализации все стало гораздо сложнее.


Именно поэтому Наливайченко «настоятельно рекомендует» запретить американским военным, дислоцированным в Восточной Европе, пользоваться социальными сетями. Наливайченко возглавил СБУ сразу после революции, прошедшей на Украине в 2014-м. Он осуществлял свои полномочия как во время аннексии Россией крымского полуострова, так и во время развертывания гибридной войны, начавшейся на Востоке Украины в апреле 2014-го и длящейся до сих пор. В те времена, по его словам, он запрещал своим подчиненным пользоваться российской почтой.


Шпионские игры


Письма, сообщения и даже сайты, которые они посещают — американские офицеры убеждены, что все их «электронные следы» могут быть под российским контролем. Поэтому внутренние правила американской разведки содержат множество рекомендаций. Таких, как ограничивать размещение личной информации как онлайн, так и на собственных компьютерах, отключать функцию геолокации под фото и постами в соцсетях и избегать онлайн-контактов с незнакомцами. Также разведка предостерегает против использования публичного Wi-Fi, посещения иностранных сайтов и загрузки мобильных приложений, которые могут содержать троянских коней или другие вирусы.


Нынешний состав военных сил США — это прежде всего поколения, для которых соцсети являются частью повседневной жизни. Согласно информации Департамента защиты данных, средний возраст американского разведчика — 30 лет. Поэтому каким бы ни был масштаб угрозы, полностью ограничить военным доступ к соцсетям невозможно. «Сейчас военные в определенной степени находятся в состоянии внутренней культурной войны», — объясняет экс-офицер Моран. — Миллениалы и последующие поколения росли, безостановочно строча сообщения и распространяя информацию на многочисленных онлайн-платформах. Это их образ жизни». Моран называет соцсети «фактором, который абсолютно изменил правила в шпионских играх».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.