14 июня Владимир Пути обратился с приветствием к игрокам и зрителям со всего мира, пожелав им «открытого, гостеприимного и радушного» чемпионата.


Чемпионат мира впервые проводится в России, и Кремль намеревается в полной мере воспользоваться дипломатическими дивидендами от такого события. Если в стране и есть кто-то, кто стремится извлечь для себя выгоду из соревнований еще сильнее Путина, это чеченский диктатор Рамзан Кадыров. Этот большой любитель спорта пользуется чемпионатом, чтобы сблизиться с потенциальными союзниками в Северной Африке и на Ближнем Востоке.


Пиар с Салахом


Чечня принимает у себя сборную Египта на все время ее пребывания в России. Расположенная на Северном Кавказе Чеченская Республика служила для нее базой и тренировочным лагерем в течение трех матчей группового этапа.


Новый спортивный альянс Чечни и Египта представляет собой последний пример растущих амбиций Кадырова в регионе (и в остальном мусульманском мире) и его стремления использовать спорт для продвижения собственных политических интересов, как внутри страны, так и за границей.


Его стратегия заключается в том, чтобы установить прямые дипломатические контакты между Чечней и правительствами других государств, а также расширить прямые иностранные инвестиции в республику.


Через некоторое время после прибытия египетской сборной в Россию чеченские официальные лица постучали в дверь гостиничного номера звезды сборной Мохамеда Салаха и сообщили ему, что Кадыров ждет его в вестибюле. Салах согласился встретиться с чеченским тираном, и они оба позировали для фото перед несколькими сотнями болельщиков.


Этот шаг стал всего лишь первым этапом целой пиар-кампании Кадырова. Он стремится представить миру образ гостеприимного лидера и развеять не лучшее впечатление от его кровавых репрессий, целью которых недавно стали представители ЛГБТ-сообщества в Чечне. Кроме того, он хочет сформировать среди сограждан репутацию влиятельного лидера, который дружит со знаменитостями.


Его выбор пал на Мохамеда Салаха отнюдь не случайно: египетский футболист, без сомнения, является самым популярным спортсменом арабского мира.


Чистки среди ЛГБТ


В 2000 году, то есть после второй войны в Чечне, Кремль заключил с республикой молчаливое соглашение, предоставив ей исключительную поддержку и финансирование в обмен на верность и подчинение. Сейчас она представляет собой полуавтономное государство в составе России, которым Кадыров правит как своей личной вотчиной.


Рамзан Кадыров пришел к власти в 2007 году, через три года после убийства его отца Ахмада Кадырова (в тот момент он был президентом Чечни) во время парада на футбольном стадионе Грозного, столицы республики.


Утвердившись у власти при поддержке своего благодетеля Владимира Путина, Кадыров правит чеченским народом железной рукой. Его власть опирается на страх и запугивание: расправы, репрессии в отношении диссидентов и журналистов, чистки в ЛГБТ-сообществе — все это подтверждается множеством документов.


В марте и апреле 2017 года чеченское правительство задержало более 100 человек, которых подозревали в гомосексуализме. Они были подвергнуты пыткам с применением электрошока и прочим зверствам. Несколько человек были убиты, а сотни других бежали искать убежища за границу. Никто из их мучителей не предстал перед судом.


Кадыров отрицает существование в Чечне ЛГБТ и называет абсурдом разговоры о направленных против тех чистках, но считает допустимым убийство чести для чеченцев, в чьих семьях есть гомосексуалисты.


Спорт на службе у диктатуры


Как и многие диктаторы, Кадыров обожает спорт. Он пользуется этой страстью, чтобы укрепить собственный мужественный образ и заручиться расположением общественного мнения. Неудивительно, что он проявляет особую любовь к футболу и смешанным единоборствам, двум самым популярным видам спорта в России.


Смешанные единоборства тесно связаны с воровской средой, которая вышла на первый план в стране после распада СССР. Кадыров отчасти опирается на ее представителей для укрепления собственной власти.


С течением лет по личному приглашению Кадырова в Чечне побывало множество спортсменов и знаменитостей. В частности можно отметить актеров Жана-Клода Ван Дамма и Стивена Сигала, чемпиона по кикбоксингу Бадра Хари и бывших чемпионов UFC Фабрисио Вердума и Френки Эдгара. Все они с удовольствием приняли конверты (с не разглашавшейся суммой) и закрыли глаза на насилие и репрессии режима.


Каждый из гостей внес вклад в укрепление легитимности тирана и отвлечение международного внимания от зверств режима. Кроме того, Кадыров основал бойцовский клуб «Ахмат» и чемпионат по боевым искусствам с тем же названием. Тем самым он культивирует популярность смешанных единоборств в республике. В настоящий момент в клуб входят более 5 000 человек.


В прошлом считалось, что этот спорт противоречит традиционным ценностям Северного Кавказа: бои запрещались как культурой, так и религией. Кадыров же отмел традиции в сторону и заменил их культом гипертрофированной мужественности, который существует в профессиональной борьбе. Эти созданные им новые чеченские нормы становятся инструментом пропаганды.


Кадыров поставил своих политических союзников на ключевые посты в руководящих спортивных инстанциях, чтобы получить полный контроль над спортсменами. В числе последних назначений стоит отметить Магомеда Даудова, в прошлом — боевика-сепаратиста, а теперь — союзника Кадырова. Жертвы обвиняют его в причастности к пыткам гомосексуалистов, но это не помешало ему стать президентом грозненского футбольного клуба «Ахмат». Даудов стоял рядом с Кадыровым и Салахом на фотосессии перед Чемпионатом мира.


Посредник между Россией и мусульманскими странами


После прихода к власти Кадыров заявил о себе не только как о политическом лидере, но и как представителе 20 миллионов российских мусульман. Его республика следует законам шариата и может похвастаться одной из самых больших мечетей в России, названной «Сердце Чечни».


Сейчас он является деятелем первого плана на российской политической сцене, причем не только из-за масштабов своей власти на Северном Кавказе: он находится в выгодном положении для того, чтобы способствовать укреплению связей России с суннитскими странами Ближнего Востока и Северной Африки.


В апреле 2017 года он отправился в Бахрейн как суннитский эмиссар Путина. Там он встретился с королем Хамадом для рассмотрения двусторонних отношений, которое, в целом, приняло форму возобновления экономического сотрудничества двух стран. Во время пребывания в стране Кадыров нанес визит сыновьям короля, шейхам Насеру и Халиду, которые принимают активное участие в спортивной жизни королевства. Поездка Кадырова в Бахрейн создала условия для укрепления экономических связей королевства с Чечней и Россией в целом.


Кадыров также работал для упрочения отношений с ОАЭ и в частности их фактическим лидером Мухаммадом ибн Зайдом. В 2017 году тот сформировал фонд, который занимается финансированием проектов в Чечне. Эти встречи стали первыми камнями в фундаменте, который он намеревается закрепить, обхаживая Египет.


Принял Кадыров участие и в сирийском конфликте: он отправил батальон военной полиции на борьбу с силами оппозиции и внес вклад в восстановление мечети Алеппо.


Общение с ближневосточными режимами сделало его незаменимым посланником Кремля. Кроме того, эти дипломатические связи позволили ему привлечь иностранные инвестиции в республику, уменьшить ее зависимость от Москвы и укрепить автономию.


Платформа политической пропаганды


С точки зрения пиара, Чемпионат мира 2018 года стал для Кадырова еще одной победой. Западные СМИ выступили с резкой критикой Мохамеда Салаха, Египетской федерации футбола и ФИФА за участие в пропаганде режима, но эти обвинения мало что дали. Египетские власти по-прежнему уверены в правильности решения позволить команде обосноваться в Грозном на время чемпионата.


Правозащитные организации также начали бить тревогу после сообщения о том, что ФИФА дала согласие на проект создания базы в чеченской столице. Успеха они тоже не добились: крупнейшая в мире спортивная организация позволила диктатору использовать чемпионат как платформу политической пропаганды.


В конечном итоге, Египет оставался в соревновании всего пять дней. Он уступил в первом матче Уругваю (0:1), а затем проиграл России (1:3), потеряв надежду на попадание в 1/8 финала.


Несмотря на плохую игру египетской сборной, Кадыров вновь смог извлечь для себя выгоду из ситуации, продемонстрировав верность Кремлю. Чеченцы всегда поддерживали российскую сборную, написал он в «Телеграм» после второго поражения команды Египта.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.