Прошло уже два года с тех пор, как Россия осуществила вмешательство в американскую предвыборную кампанию, однако США почти ничего не сделали для того, чтобы защититься от новых попыток повлиять на избирателей в ходе предстоящих промежуточных выборов в Конгресс. Об этом говорят законодатели и независимые аналитики.

По их словам, системы для голосования стали более защищенными от хакеров благодаря мерам, предпринятым на федеральном уровне и в штатах, а русские не воздействуют на эти системы столь активно, как они делали это в 2016 году. Однако Россия наверняка будет наращивать свои усилия по воздействию на американских избирателей посредством недостоверной информации в социальных сетях, и эти действия будут становиться все более изощренными и незаметными. Кроме того, у государства нет достаточно сильной и надежной стратегии противодействия информационной войне против Соединенных Штатов, что подтверждают эксперты.

Компания «Фейсбук» на этой неделе сообщила о том, что закрыла 32 поддельных странички и профиля, которые использовались в ходе скоординированной кампании. Однако компании информационных технологий в целом не в состоянии сдержать потоки дезинформации и хакерские атаки, а правительство США редко дает им советы и указания о том, как это можно сделать.

«После выборов 2016 года прошел 21 месяц, а до выборов 2018 года остается всего три месяца, однако пользующиеся российской поддержкой злоумышленники продолжают проникать в социальные сети и манипулируют ими в попытке повернуть общенациональный диалог в выгодное им русло, а также настроить американцев друг против друга, — заявил в среду на слушаниях в сенатском комитете по разведке его вице-председатель сенатор-демократ Марк Уорнер (Mark R. Warner). — Они занимались этим в 2016 году, и они продолжают заниматься этим сегодня».

Эксперты говорят, что из-за отсутствия четкого руководства со стороны администрации по данному вопросу (президент Трамп порой выражает сомнение в правильности выводов американских спецслужб о российской кампании дезинформации и хакерских взломов) снижается эффективность попыток агентств и ведомств скоординировать действия государства.

«Если в присутствии президента нельзя говорить о России, то я не понимаю, как можно из этого выбраться с учетом того, что именно они в основном занимаются внешней разведкой», — сказал бывший агент ФБР Клинт Уоттс (Clint Watts), работающий экспертом по вопросам дезинформации в Институте внешнеполитических исследований (Foreign Policy Research Institutе).

Чиновники из администрации не согласны с такой критикой. Американское разведывательное сообщество долгие месяцы проводит совещания по этому вопросу, в том числе, с участием членов Совета национальной безопасности, говорят они. Однако, по их словам, эти действия осложнены тем обстоятельством, что полем боя в данном случае является частный сектор, который традиционно недосягаем для спецслужб.

«Совет национальной безопасности регулярно и последовательно координирует действия всего правительства по борьбе со злонамеренным иностранным влиянием и обеспечивает безопасность выборов, — отметил в своем заявлении пресс-секретарь совета Гаррет Маркис (Garrett Marquis). — Президент четко дал понять, что его администрация не потерпит иностранного вмешательства в наш избирательный процесс со стороны любого государства и любых негосударственных злоумышленников».

Приближаются промежуточные выборы, и американские официальные лица говорят, что в целом действия России сегодня весьма серьезны, и многое из того, что она делает, напоминает произошедшее в 2016 году. Это и попытки взломать электронную почту политиков, и создание поддельных аккаунтов в социальных сетях, чтобы посеять в американском обществе расовые, социальные, культурные и религиозные разногласия.

«Данная проблема выходит далеко за рамки выборов, — сказал в среду на слушаниях председатель сенатского комитета по разведке Ричард Берр (Richard Burr). — Мы ведем борьбу за целостность и неприкосновенность нашего общества. И к этой борьбе мы должны подключить всех людей до единого».

Администрации Обамы и Трампа ввели против России санкции в попытке сдержать кампании влияния и кибератаки, однако эти действия, по всей видимости, не принесли существенных результатов.

Американское руководство больше всего обеспокоено идущей из-за рубежа дезинформацией, и ему вторят аналитики, предупредившие в среду сенатский комитет по разведке, что Россия полна решимости снова повлиять на американских избирателей через социальные сети.

Компания «Фейсбук» объявила о своих планах усилить прозрачность и укрепить свои подразделения, обеспечивающие безопасность и анализирующие контент. «Твиттер» сегодня закрывает подозрительные аккаунты вдвое быстрее, чем раньше, делая это со скоростью примерно один миллион в день.

Однако некоторые специалисты говорят, что компании информационных технологий делают в этом направлении недостаточно.

«Мы оказались в центре гонки вооружений, в которой ответственность за неприкосновенность общественного диалога несут в основном частные социальные платформы, а решительно настроенные враги постоянно изыскивают новые способы манипулирования соцсетями и пытаются обходить меры безопасности», — заявил на слушаниях в сенате директор по исследовательской работе из компании «Нью Ноледж» (New Knowledge) Рени Диреста (Renée DiResta), который является экспертом по манипуляциям в социальных сетях.

Директор нью-йоркской фирмы маркетинговой аналитики «Графика» (Graphika) Джон Келли (John W. Kelly) заявил, что русские в ходе своих продолжающихся атак умело используют исключительную пристрастность онлайновых политических дебатов. Их автоматизированные аккаунты (боты) активно развивают и распространяют идеи и послания русских в Твиттере и других сетях. По словам Келли, его фирма в ходе своих исследований выяснила, что боты на крайне правом и крайне левом концах политического спектра ежедневно производят в 25-30 раз больше сообщений, чем настоящие аккаунты традиционного большинства.

«Радикальное меньшинство громко кричит, а большинство шепчет», — заявил Келли на слушаниях в сенате.

Россия умело использует трещины, существующие между американскими органами власти, законами и ценностями. Борьба с российской кампанией дезинформации не является конкретной задачей ни для одного американского министерства и ведомства, и в целом американские власти имеют слабое представление о той информации, которая проходит через социальные сети.

Из-за уважительного отношения американцев к свободному обмену идеями, который закреплен в первой поправке к конституции, посторонние силы легко могут внедряться и вмешиваться в национальный политический диалог, особенно в интернете, где можно очень легко скрыть свою личность и местонахождение.

Например, те российские злоумышленники, которые в 2016 году рублями оплачивали рекламные объявления в Фейсбук, сейчас действуют намного осторожнее, не оставляя следов и подсказок для следователей. Некоторые крупные социальные сети позволяют пользователям общаться под псевдонимами, из-за чего становится труднее выявить факты манипуляций, особенно со стороны изощренных и умудренных опытом агентов иностранных государств.

© AP Photo, Noah Berger
Ежегодная конференция разработчиков в Сан-Хосе, штат Калифорния

«То, что делают русские, называется информационной войной. То, что делают американцы, называется свободой слова. И примирить это непримиримое невозможно», — сказал профессор Стивен Ливингстон (Steven Livingston), исследующий проблемы СМИ и связей с общественностью в Университете Джорджа Вашингтона.

Компания «Фейсбук» в понедельник сообщила о закрытии 32 аккаунтов и страничек, которые могло открыть российское «Агентство интернет-исследований», и которые использовались в изощренной кампании по распространению сеющих рознь сообщений в преддверии промежуточных выборов. А на некоторых кандидатов, которые будут баллотироваться на ноябрьских выборах, нацелилась российская военная разведка ГРУ. Один из самых уязвимых демократов из числа идущих на переизбрание Клэр Макаскил (Claire McCaskill) сказала, что оказалась в числе тех, против кого ведутся атаки.

На этой неделе высокопоставленные руководители из администрации Трампа попытались подать сигнал о том, что будут более агрессивно и действенно реагировать на российское вмешательство. Выступая во вторник в Нью-Йорке на конференции по кибербезопасности, вице-президент Пенс и министр внутренней безопасности Кирстен Нильсен (Kirstjen Nielsen) предупредили Россию о недопустимости новых попыток вмешательства в этом году.

«Соединенные Штаты не потерпят иностранного вмешательства в наши выборы со стороны других государств, будь это Россия, Китай, Иран, Северная Корея или кто-то еще», — сказал Пенс.

Нильсен заявил: «Скажу предельно ясно. Наше разведывательное сообщество было право. Это были русские. Они это знают. Мы это знаем. И мы не можем допустить повторения того, что случилось».

Со стороны президента столь жестких предостережений не прозвучало. Стоя рядом с российским президентом Владимиром Путиным на пресс-конференции в Хельсинки, Трамп усомнился в выводах американского разведывательного сообщества о вмешательстве России в выборы 2016 года. Потом он сказал, что согласен с этими выводами, а впоследствии снова подверг их сомнению.

Эксперты говорят, что сдержать Россию американское правительство сможет только в том случае, если подаст ей недвусмысленный и твердый сигнал.

«Исключительно важно, чтобы мы, во-первых, подавали предельно ясные и последовательные сигналы во всех органах власти, начиная с руководства страны в Белом доме и далее по нисходящей. Это придаст нам убедительности и покажет, что такое поведение нетерпимо, и что в случае продолжения таких действий обязательно будут последствия. И мы должны предельно ясно сообщить, в чем будут заключаться эти последствия», — сказала на слушаниях в сенате директор проекта «Альянс в защиту демократии» при Фонде Маршалла Лора Розенбергер (Laura Rosenberger).

© REUTERS, Leah Millis
Госсекретарь США Майк Помпео и президент Дональд Трамп

В пятницу Трамп созвал совещание Совета национальной безопасности по вопросу российского вмешательства в выборы. Заседание продлилось менее часа, и президент не дал по его результатам никаких новых распоряжений. Во время совещания члены кабинета проинформировали Трампа о своих действиях по решению проблем безопасности на выборах и иностранного влияния.

Хотя президент совершенно очевидно не видит настоятельной потребности в борьбе против российской угрозы, главы различных ведомств делают все возможное в пределах своих полномочий.

Министерство внутренней безопасности сформировало рабочие группы по обеспечению безопасности выборов и по борьбе с иностранным влиянием. Первая группа оказывает содействие избирательным комиссиям штатов и местного уровня в укреплении инфраструктуры, в проверке их систем и в налаживании информационного обмена между штатами и федеральными властями.

ФБР прошлой осенью тоже создало группу по борьбе с иностранным влиянием, которая тесно взаимодействует с Министерством внутренней безопасности и старается как можно больше помогать фирмам социальных сетей. Кремниевая долина критиковала бюро за его нежелание делиться с компаниями информацией об угрозах в преддверии выборов 2016 года. Чтобы изменить ситуацию, «Фейсбук» провела в мае встречу с ведущими компаниями информационных технологий, а также с членами рабочих групп по борьбе с иностранным влиянием из ФБР и Министерства внутренней безопасности. Некоторые ее участники считают, что она помогла наладить каналы связи.

Директор Агентства национальной безопасности Пол Накасонэ (Paul Nakasone) тоже создал рабочую группу по России, включив в нее специалистов из своего ведомства и из армейского киберкомандования, и поставил перед ними задачи по поиску и противодействию российскому вмешательству в промежуточные выборы.

Министерство юстиции в прошлом месяце также объявило о мерах по предупреждению населения об иностранных хакерских взломах и операциях по дезинформации, мишенью для которых является американская демократия, как это было в 2016 году.

Свой материал для статьи предоставили Тони Ромм (Tony Romm) и Эдди Паланцо (Eddy Palanzo).