Москва — Сенатор Рэнд Пол (Rand Paul) в понедельник после встречи с членами парламента России в Москве пригласил российских законодателей в Вашингтон.

«Я рад сообщить, что мы будем продолжать этот разговор, — сказал находящийся в Москве сенатор-республиканец от штата Кентукки Рэнд Пол. — Мы договорились и пригласили членов Комитета [Совета Федерации России] по международным делам приехать в США, чтобы повести встречу с нами в США, в Вашингтоне».

Пол находится в Москве на встрече с российскими законодателями в рамках визита, который он считает продолжением дипломатической работы президента США Дональда Трампа, направленной на налаживание связей с президентом России Владимиром Путиным, и который состоялся через несколько недель после того, как Трамп также пригласил Путина в Вашингтон. Пол является одним из самых откровенных сторонников Трампа после того, как тот стал объектом критики — в том числе со стороны его собственной партии — за то, как президент США провел встречу с Путиным в июле. Тогда, во время пресс-конференции в Хельсинки, Трамп отказался поддержать вывод американских спецслужб о том, что Россия вмешалась в президентские выборы в США, несмотря на отрицания Путина. Хотя позже, вернувшись в США, Трамп заявил, что он оговорился.

Ожидается также, что в ходе своего визита Пол проведет встречу с заместителем министра иностранных дел России Сергеем Рябковым и председателем Комитета Госдумы по международным делам Леонидом Слуцким и собирается продолжить выступления во вторник. Делегация США также планирует посетить Санкт-Петербург.

На вопрос журналиста телеканала «Си-эн-эн» (CNN) о том, поднимался ли вопрос о российском вмешательстве, Рэнд Пол ответил, что он проводит «дискуссии общего характера по многим вопросам».

«У нас были дискуссии общего характера по многим вопросам, и в целом мы решили, что прямо сейчас мы постараемся наладить диалог и решать проблемы».

«Главная проблема сегодня заключается в отсутствии диалога, и есть вопросы, которые мы даже не можем обсуждать, потому что у нас нет диалога», — добавил Пол.

Высокопоставленный российский законодатель Константин Косачев, который также находился в зале, подтвердил российскую позицию, согласно которой «никакого вмешательства в 2016 году не было», добавив, что, «конечно же, никакого вмешательства в выборы в этом году не будет».

Российские государственные СМИ также сообщили, что Слуцкий просил Рэнда Пола помочь «в ситуации» с Марией Бутиной, российской гражданкой, обвиняемой в заговоре с целью осуществления действий в качестве агента России в США.

«Нас интересует нераспространение ракет (малой и средней дальности). Нас интересуют (такие вопросы, как) санкции, нас интересует Мария Бутина и ее скорейшее освобождение. Завтра мы продолжим разговор с американскими коллегами по этим и другим, скорее всего, региональным вопросам международной повестки дня, — цитируют слова Слуцкого российские государственные СМИ. — Мы надеемся и ожидаем, что наши коллеги проведут необходимые консультации с Вашингтоном, а завтра мы сможем проконсультироваться по дорожной карте и плану действий (по делу Бутиной)».