Госдепартамент США бьет тревогу по поводу того, что Россия мобилизовала целую «экосистему» живых людей и действующих в Интернете «ботов», чтобы продвигать «теории заговора» насчет коронавируса.

Но критики утверждают, что эти утверждения были впервые запущены одним-единственным так и не опубликованным докладом связанной с госдепом организации. И утверждения этого доклада не вполне совпадают с публичными заявлениями чиновников США.

Переполох вокруг этого доклада создал раскол внутри США: на одной стороне стоит федеральное правительство, а на другой — независимые эксперты и компании, поддерживающие социальные сети в США.

Эта ситуация еще раз высвечивает те трудности, с которыми сталкиваются США, защищаясь от информационных манипуляций со стороны стран-соперников, пытающихся подорвать наши демократические институты и свободу слова.

Центр по глобальной включенности (ЦГВ — Global Engagement Center), являющийся отделением госдепа, отвечающим за борьбу с распространяемой в Интернете враждебной пропагандой, опубликовал на прошлом месяце аналитический доклад. Тема — то, что ЦГВ назвал российской кампанией по дезинформации на тему коронавируса.

В докладе, упоминающем 2 миллиона твитов на множестве языков, ЦГВ поделился своим открытием: оказывается, тысячи связанных с Россией аккаунтов в социальных сетях продвигали ни на чем не основанные теории заговора на следующую тему. Вот она: будто бы правительство США и ряд влиятельных американских филантропов соросовского типа нарочно устроили вспышку эпидемии для того, чтобы вести расистскую кампанию против Китая, направленную к тому же на получение личных прибылей.

Между тем официальный Центр по контролю и предотвращению заболеваний научно доказал, что эпидемия действительно возникла в Китае в конце прошлого года. Но она стала следствием не чьего-то злого умысла, а передачи вируса от животного к человеку, а потом от человека — к другим людям.

Доклад Центра по глобальной включенности (ЦГВ) попал в руки представителей агентства Франс-пресс (AFP), которые и сообщили миру о его существовании.

«Россия намерена сеять смуту и подрывать общественные институты США и наших союзников изнутри. При этом задействуются тайные операции и кампании по оказанию злонамеренного влияния, — сказал в интервью AFP Филип Рикер, и. о. заместителя госсекретаря по Европе и Евразии. Распространяя ложную информацию о коронавирусе, российские подрывные силы в очередной раз сделали выбор в пользу того, чтобы поставить под угрозу общественное здоровье. Они отвлекают мир от подготовки глобального медицинского ответа на вызов коронавируса».

«Вашингтон пост» впоследствии сообщила, что в ее руки попал экземпляр доклада. Тем не менее газета высказала сомнения насчет выводов комментаторов по поводу России, сказав, что РФ в нем вообще не упоминается.

Представитель МИД РФ Мария Захарова назвала утверждения США «умышленным фейком» передает российское информагентство ТАСС.

Представитель госдепа ответил на редакционный запрос от The Hill, подтвердив цитаты из статьи в AFP и отметив, что госдеп продолжает «консультироваться с компаниями, поддерживающими социальные сети».

Тем не менее Фейсбук, которому принадлежит социальная сеть Инстаграм, а также популярный сервис сообщений WhatsApp, сообщил что его попытки получить разъяснения у госдепартамента по этому поводу остались без ответа.

"Мы попросили госдепартамент поделиться теми данными, на которых был основан этот доклад, и они с нами этими данными не поделились«, — сказал нашему изданию представитель Фейсбук.

Компании, поддерживающие социальные сети, сегодня оказались на переднем крае борьбы с дезинформацией по теме коронавируса. Коронавирус объявлен Всемирной Организацией Здравоохранения пандемией в минувшую среду.

Силиконовая долина предприняла некоторые шаги к большей открытости после того, как Россия вмешалась в 2016 году в наши выборы. Действующие в Силиконовой долине компании нарастили усилия в том направлении, чтобы «выполоть» в зародышах любые скоординированные кампании, проводящиеся в Сети недоброжелателями США.

Твиттер заявил, что что поучил экземпляр доклада ЦГВ и короткую словесную инструкцию по его поводу, а затем компания уточнила, что доклад касался широких, общих тем. 4 марта Твиттер сообщил в блоге, что компания «не заметила значительных скоординированных манипуляций на уровне создания платформ по этим вопросам».

Отсутствие независимой проверки утверждений, содержащихся в докладе ЦГВ, — это отсутствие подняло вопросы насчет методов, используемых госдепом для обнаружения таких кампаний и слежения за ними. Эксперты утверждают, что секретные операции часто заканчиваются появлением публично доступного контента, который можно «узнать в лицо» и удалить из Сети.

Но дезинформационная кампания, описываемая ЦГВ, — она почему-то не привела к появлению соответствующих материалов в публично доступной сфере. Таково, по крайней мере, мнение аналитиков.

Джессика Брандт, глава отдела политики и исследований в Альянсе за защиту демократии (Alliance for Securing Democracy), сказал, что Москва освещает тематику коронавируса по целому ряду каналов, но лишь малая их часть открыто демонстрирует негативное отношение к США и симпатию к Китаю. Между тем Alliance for Securing Democracy — это объединяющая республиканцев и демократов трансатлантическая инициатива, которая занимается именно слежением за российскими масс-медиа с государственным финансированием.

«Большая часть их (российских новостей) по коронавирусу состоит из обобщения основных фактов и новой информации об ограничениях по выезду и въезду. Они сообщают о влиянии вируса на экономику и о том, как этот вирус распространяется. Небольшая часть этого содержания содержала темы расизма и ксенофобии на Западе. Были также и тексты для легкого чтения о людях, попавших под карантин в Китае. Это звучит порой как эхо тем китайских масс-медиа при освещении ситуации с коронавирусом».

Аналитик, видевший доклад, сказал нашему изданию, что заключения ЦГВ, обвиняющие Россию в том, что она стоит за организованной кампанией по дезинформации, не выглядят для него очевидными. Аналитик также раскритиковал фактическую базу для доклада и методы исследования, сказав, что они были недостаточно убедительны или страдали непрозрачностью.

В ЦГВ, однако, отказались принять все критические выпады против своей деятельности, там по-прежнему защищают свое решение провести лишь селективное ознакомление ответственных лиц с выводами своего доклада. Там сопротивляются и призывам сделать доклад более доступным для общественности.

"Я думаю, самое важное сейчас — показать проблему, а также предъявить достаточное количество доказывающих фактов и соответствующего анализа — опять же для высвечивания проблемы",- заявила спецпредставительница ЦГВ Лия Габриэль на заседании подкомитета по внешним связям сената США. — Но тут есть одна опасность, которую точно нужно избежать, — это опасность разглашения наших методов работы с попаданием этой информации в руки наших врагов".

Законодатели разошлись по вопросу о том, насколько широко нужно публиковать этот доклад. Сенаторы Крис Мерфи (демократ из Коннектикута) и Роб Портман (республиканец из Огайо), которые в свое время писали то самое законодательство, по которому был создан ЦГВ для отслеживания российского влияния, оказались тут по разные стороны баррикад.

"Роб доволен тем прогрессом, которого добился ЦГВ, а также их новым исследованием о российских дезинформационных поползновениях«, — сказала Эмили Бенавидес, представитель Портмана.

«Роб полностью поддерживает комментарии Лии Габриэль насчет того, что Россия использовала „все доступные ей средства дезинформации" для того, чтобы распространять ложные истории и версии в период угрозы со стороны нового коронавируса — COVID-19».

Мерфи сказал, что нужно соблюдать баланс между защитой «чувствительной» информации и задачей просвещения общественности.

«Есть определенный уровень секретности в самой природе работы ЦГВ, поскольку сотрудники там работают с непубличной информацией и им нужно защищать свои источники. Это необходимо, чтобы они и дальше могли выдавать такие же важные доклады, как нынешний, касающийся дезинформации по коронавирусу», — написал он в электронном письме в The Hill. «Но очень важно, чтобы они делились всем, чем могут, в смысле информации насчет этих кампаний дезинформации и их методов противодействия этой дезинформации».

Сенатор Кори Букер (демократ из Нью-Джерси) сделал формальный запрос в госдеп, предлагая сделать доклад доступным для общественности, передала его представительница Кристин Линч.

Грэм Бруки, директор лаборатории цифровых исследований Атлантического Совета, призвал к большей прозрачности в усилиях по борьбе с дезинформацией. Только такая открытость помогает публике четче увидеть реальную, а не ложную канву событий.

«Одно из преимуществ мониторинга нашей информационной экосистемы в социальных сетях в поисках дезинформации — это то, что почти вся эта информация доступна всем, — сказал он. — Все заключения могут быть прозрачными и доступными для всех исследователей. А это позволяет повысить доверие и избежать преувеличений».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.