Сначала они его не замечали. Затем вымазали ему трусы нервно-паралитическим ядом «Новичок». А когда он выжил, бросили в тюрьму. А теперь пытаются демонизировать. Столько лет боясь даже произносить его имя вслух, чтобы не придать ему важности, Кремль развернул против главного лидера российской оппозиции Алексея Навального яростную пропаганду. Он — герой всех новостей и ток-шоу в прайм-тайме. И там не пахнет даже элементарной вежливостью.

Масштабы и интенсивность этой пропагандистской атаки напоминают травлю, которую сталинские прихвостни устраивали врагам народа в 1930-х. В последнее время они сопоставимы лишь с информационной войной против Украины в 2014 году. Схема проверена и отработана. Как водится, она состоит из двух частей.

Во-первых, Навальный изображается нацистом, который принижает победу России во Второй мировой. Поскольку большинство россиян этой победой гордятся, а Путин выставляет Россию преемницей страны-победителя Советского Союза, подразумевается, что Навальный представляет собой угрозу самому российскому правопорядку. Отсутствие в своих нападках правды и логики они восполняют свирепостью. Кремлевский рупор Владимир Соловьев сравнил Навального с Гитлером, добавив при этом, что «Гитлер был лично очень смелым человеком». «В отличие от этого гульфикфюрера не косил от армии», — сказал Соловьев.

Ради нового сырья для своей пропагандистской машины Кремль закатил показательный процесс. Навального обвиняют в клевете на ветерана Второй мировой войны, — он появился в прошлом году в пропагандистском видео в поддержку изменений в конституцию, благодаря которым Путин сможет править Россией и после 2024 года. Обвинение строится на словах Навального, что все участники того видео — предатели.

Вторая часть кремлевской легенды — будто Навальный работает на иностранные спецслужбы. Люди Путина уверяют, что он — пешка западного заговора с целью расшатать Россию и так или иначе сломить ее национальную самобытность. В доказательство они приводят присутствие на суде иностранных послов и призыв команды Навального к Америке и ЕС наложить санкции на приближенных Путина. Требование Европейского суда по правам человека от 17 февраля немедленно освободить Навального — точно используют для той же цели.

Навальному грозит крупный штраф и дополнительный тюремный срок помимо нынешнего почти трехлетнего приговора, и он контратаковал. Он издевался над судьей, спросив у нее рецепт засолки огурцов, так как обсуждать с ней закон бессмысленно.

Кампания Кремля выдает, что Навальный его волнует. Его влияние растет, о чем свидетельствует успех его разоблачения огромного тайного дворца, который якобы выстроили для Путина его соратники. По данным недавнего опроса независимого социологического агентства «Левада-центр», почти 36% россиян смотрели фильм или знакомы с его содержанием, а еще 30% о нем слышали.

Такое количество просмотров — почти четырехкратный рост по сравнению с прежней аудиторией Навального на «Ютубе» — подрывает монополию Кремля на информацию. Не в силах эффективно бороться с его присутствием в социальных сетях и интернете, Кремль устроил беспорядочный артобстрел по телевизору. Хотя смотрят его в основном пожилые, это мощный сигнал для бюрократов и госслужащих по всей огромной стране.

Эксперт Королевского колледжа Лондона по информационной войне и интернету Григорий Асмолов (Gregory Asmolov) считает, что цель этого поливания грязью — посеять ненависть и раскол. «Телевизионная пропаганда лишает сторонников Навального легитимности и превращает их в изгоев общества и врагов государства и народа», — говорит он. Это, в свою очередь, оправдывает дальнейшие репрессии.

Однако парадоксальным образом Кремль укрепляет движение Навального. Он действует настолько возмутительно, что рядовым гражданам все труднее с этим мириться. И еще больше возмущает сторонников оппозиции, вызывая тот самый гнев, который Навальный давно пытается разжечь. Пропаганда — мощнейший инструмент, чтобы продлить власть автократа. Но она может и стать раздражителем, побуждая к ответным действиям.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.