В середине января, — а это был самый ужасный месяц пандемии коронавируса, — через день после инаугурации, администрация Байдена разработала комплексную национальную стратегию, призванную «победить covid-19». Этот 200-страничный документ направлен на решение множества практических задач, например, «Восстановить доверие у американского народа» и «Провести безопасную, эффективную и всеобъемлющую кампанию по вакцинации». Но в этом документе нигде не сказано о том, с помощью каких показателей можно определить, что мы подошли к концу пандемии и, наконец, можно будет сказать: «Мы победили пандемию!»

Через месяц пришло время внимательнее оценить ситуацию. Факты неоспоримы: средний показатель новых случаев коронавирусных заражений, фиксируемых в Соединенных Штатах в течение семи дней, упал на 74% по сравнению с январским максимумом; количество госпитализаций снизилось на 58%, а смертность уменьшилась на 42%. Между тем у США имеется более 60 миллионов доз вакцины. Придет тот день — возможно совсем скоро — когда чрезвычайные меры, введенные в марте 2020 года, будут отменены. Но когда именно это должно произойти?

Проблема в том, что выражение «окончание пандемии» в разных контекстах понимается по-разному. Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) впервые заявила о «чрезвычайной ситуации глобального характера в области общественного здравоохранения» 30 января 2020 года, при этом о «пандемии» было объявлено только 11 марта. Введение (и отмена) этих режимов входит в компетенцию руководства ВОЗ; они, возможно, используются из каких-то малопонятных тактических соображений. Независимо от того, что именно (и когда) постановила ВОЗ, национальные правительства и отдельные штаты США должны сами определять, когда и как открывать школы после карантина, а также ослаблять ограничения, наложенные на бизнес. При каких эпидемиологических условиях следует предпринимать такие шаги? За ответом на этот вопрос я обратился к известным специалистам в области общественного здравоохранения.

Наиболее очевидным свидетельством «победы над covid-19» стала бы ситуация, при которой коронавирус перестанет распространяться (некоторые эксперты в области общественного здравоохранения отметили подобный сценарий хэштегом #ZeroCOVID). Но все опрошенные мною эксперты согласились, что в обозримой перспективе наступления этого сценария в США ждать не приходится. «Для его осуществления необходим очень высокий охват вакцинацией», — заявила специалист по инфекционным заболеваниям Селин Гундер (Celine Gounder) из Нью-Йоркского университета, которая в период подготовки избранного президента к вступлению в должность работала у Джо Байдена в Специальной группе Белого дома по коронавирусу. По мнению экспертов, уровень вакцинации в США никогда не достигнет 75-85 процентов.

«Вопрос не в том, когда мы ликвидируем вирус в нашей стране», — говорит Пол Оффит (Paul Offit), занимающий пост директора Образовательного центра по вакцинам и эксперт по вирусологии и иммунологии Детской больницы Филадельфии. Вместо этого надо задаться следующим вопросом: когда мы сможем в достаточной мере взять вирус под контроль? «У нас намного снизятся показатели госпитализации и смертности, — пояснил Оффит. — Каков необходимый уровень?» По его мнению, «все двери откроются» только тогда, когда в нашей стране будут ежедневно фиксироваться менее 5 тысяч новых случаев заражения коронавирусом и менее ста смертей.

Упомянутое выше пороговое значение (сто смертельных исходов от covid-19 в день) было озвучено и другими экспертами; здесь логика такова: данное значение приблизительно соответствует среднему по стране числу умерших от гриппа. По словам эпидемиолога Джозефа Айзенберга (Joseph Eisenberg) из Мичиганского университета, в последние годы от гриппа ежегодно умирает от 20 тысяч до 50 тысяч американцев, что в среднем составляет от 55 до 140 смертей в день. «Общественность в основном считала этот риск приемлемым», — заявляет Айзенберг. К аналогичным выводам пришла специалист по инфекционным заболеваниям Моника Ганди (Monica Gandhi) из Калифорнийского университета в Сан-Франциско. «О завершении острой фазы пандемии в Соединенных Штатах можно будет судить по сокращению числа заболевших и госпитализированных в острой форме, а также по снижению смертности от covid-19, — поясняет Моника Ганди. — Необходимо, чтобы смертность снизилась до ста человек в день, что соответствует годичному показателю смертности от гриппа в США».

Предлагаемое сравнение с заболеваемостью гриппом отнюдь не идеально. Данные о смертности от covid-19 передаются органам здравоохранения напрямую, в то время как показатели смертности от сезонного гриппа — оценочные показатели, о которых информирует Центр по контролю и профилактике заболеваемости США (CDC); эти показатели рассчитываются в результате математического моделирования на основе обработки статистических данных по США. Но, по мнению специалистов, количество смертей от гриппа, подсчитанное напрямую (в последние годы этот показатель варьируется в пределах от 3448 до 15620), существенно занижены, в то время как прямой подсчет смертей от covid-19 окажется, вероятно, более точным. И тому есть основание: специалисты ежедневно делают гораздо большее количество тестов на covid-19, чем тестов на грипп за весь год, при этом, тесты на грипп чаще дают ошибочно отрицательные результаты.

В любом случае нашей стране еще далеко до показателя 100 смертей от covid-19 в день. Начиная с весны прошлого года в отдельных штатах США минимальная ежедневная смертность от covid-19 составляло 474 смертельных случая (если судить по скользящему среднему значению за семь дней, показанному в рамках проекта Covid Tracking Project, который осуществляется журналом «Атлантик»). В настоящее время по стране в целом по-прежнему регистрируется около двух тысяч смертей в день, а всего две недели назад это число составляло более трех тысяч. Итак, если мы будем сравнивать с соответствующими показателями по гриппу, то нам еще предстоит пройти очень долгий путь.

Некоторые эксперты оказались даже более консервативны в оценках. Так, например, специалист по вопросам обеспечения безопасности здоровья населения Кристэл Уотсон (Crystal Watson) из Университета Джонса Хопкинса предложила следующее пороговое значение: ежедневный показатель должен составлять 0,5 впервые выявленных заразившихся коронавирусом на 100 тысяч человек, а уровень положительных результатов тестов не должен превышать 1%. В результате число заразившихся коронавирусом в США опустится ниже 2 тысяч пациентов в день (сравните с нынешним показателем — 60 тысяч и более). «Нам также хотелось бы, чтобы как минимум в течение одного месяца больницы занимались обычной для себя деятельностью и не испытывали при этом дефицит персонала и оборудования», — сказала Кристэл Уотсон.

Пороговые значения по заболеваемости коронавирусом, предлагаемые специалистами, намного ниже тех, что мы наблюдаем в настоящее время. Однако ученые, с которыми я беседовал, полагают, что указанные показатели вполне могут быть достигнуты в том случае, если эффективность вакцинирования будет достаточно высокой. Кристэл Уотсон заявила, что вакцинированием должны быть охвачены 80% населения страны старше 65 лет и от 70% до 80% для всех остальных. Хотя, добавляет она, для всех остальных «показатель в 60%, возможно, более реалистичен»).

До сих пор ни в одном из штатов нашей страны подобный уровень вакцинации населения достигнут не был. Однако возможно, что в некоторых конкретных подгруппах, где наблюдается высокий риск заражения, уровень вакцинации может оказаться очень высоким благодаря целенаправленно предпринимаемым мерам. Наиболее показательный пример — так называемые стационарные учреждения долговременного ухода, в которых уровень смертности от covid-19 составлял 35% от общего уровня смертности в США. Постояльцы и персонал этих учреждений оказались в очереди за вакциной одними из первых, федеральное правительство выделило на эти цели специальные средства и предоставило оперативную помощь, причем вакцинация в этих учреждениях проводится с декабря прошлого года. В рамках проекта Covid Tracking Project нам удалось установить, что за последние шесть недель доля смертельных случаев в стационарных учреждениях долговременного ухода снизилась более чем вдвое — а это значит, что вакцинирование работает.

Чем больше американцев будет инфицировано коронавирусом, тем сильнее будет вырабатываться коллективный иммунитет, в результате чего распространение вируса обязательно замедлится. По оценкам CDC, более 83 миллионов американцев заболели covid-19; эта цифра намного превосходит официально подтвержденное общее количество случаев в 28 миллионов. Сорок четыре миллиона американцев получили, по крайней мере, одну дозу вакцины. Даже если предположить, что имеет место некоторое совпадение между ранее инфицированными и вакцинированными, то, вполне возможно, что некоторый иммунитет приобрели от 100 до 120 миллионов американцев. А это примерно треть населения США.

Могут пройти годы, прежде чем размер этой группы увеличился настолько, что ежедневная смертность от covid-19 упадет ниже 100. А пока нас поджидает следующая опасность: некоторая часть населения может решить, что пандемия якобы закончилась, — и это произойдет задолго до того, как она действительно закончится. Относительно сроков окончания пандемии могут высказываться разные мнения, подобно тому, как в нашей стране высказывались разные мнения по поводу борьбы с covid-19. Вот почему эксперты в области здравоохранения настоятельно рекомендуют американцам продолжать соблюдать все требования, связанные с защитой от коронавируса, — и это даже несмотря на тот факт, что пандемия, похоже, отступает. «Мы слишком рано принялись отменять меры, призванные обуздать пандемию, — предостерегает Селин Гундер. — Мы снимаем ногу с педали тормоза перед тем, как поставить машину на стоянку». А если некоторые жители нашей страны все же проигнорируют предостережение Селин Гундер, решив, что пандемия для них закончилась, то в результате их действия могут очень сильно отдалить наступление того дня, когда мы сможем, наконец, заявить, что пандемия закончилась.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.