Гражданское общество, столь необходимое для здоровой демократии, создает открытые каналы связи между людьми и властью: независимую прессу, автономные ассоциации и политическую оппозицию. Белоруссия никогда не была демократией, но ее народ захотел ее построить. Белорусский диктатор Александр Лукашенко проиграл выборы в прошлом августе и отчаянно цепляется за власть силой и запугиванием, — систематически разрушая эти каналы. Во вторник было покончено с еще одним.

Закрылся ведущий независимый новостной сайт TUT. by, который смело сообщал о демонстрациях и украденных Лукашенко выборах. Власти провели обыск в его офисах и филиалах, а также в домах редакторов, в том числе главного редактора Марины Золотовой. Управление финансовых расследований Комитета государственного контроля объявило, что в отношении издания ведется расследование по обвинению в неуплате налогов, но, похоже, это лишь плохо замаскированный предлог, чтобы заставить независимых журналистов замолчать.

«Сегодня мы стали свидетелями предумышленного убийства независимого медиа-портала TUT. by», — заявила лидер оппозиции Светлана Тихановская, которая победила Лукашенко на выборах, но затем бежала за границу после угроз ей самой и ее семье. Лукашенко нагло сфальсифицировал результаты выборов, чтобы присвоить себе еще один срок, после чего в стране вспыхнули массовые уличные протесты. Демонстрантов арестовывали тысячами, причем многих избивали в тюрьме. В понедельник Лукашенко подписал закон, по которому полиция и силы безопасности смогут стрелять по демонстрантам.

Независимая пресса уже несколько месяцев находится под прицелом. В прошлом месяце мы рассказали о вдохновляющем примере журналистки TUT. by Екатерины Борисевич. Когда в ноябре в Минске забили до смерти активиста Романа Бондаренко, — предположительно переодетые сотрудники, — власти заявили, что полиция обнаружила его пьяным и уже избитым. Но из медицинских документов, попавших к Борисевич, явствует, что Бондаренко не находился в состоянии алкогольного опьянения, а на записях в день его убийства видно, как его преследуют и избивают. За попытки рассказать правду Борисевич приговорили к шестимесячному тюремному заключению, которое истекает в среду.

Во вторник суд приговорил еще одну журналистку TUT. by, Любовь Касперович, к 15 суткам лишения свободы просто за освещение судебного процесса над десятком юных демонстрантов. Когда их выпустят, журналисты обнаружат, что их сайт TUT. by оказался в осаде. По данным Белорусской ассоциации журналистов и Комитета защиты журналистов, в прошлом году журналистов задерживали более 400 раз, причем некоторых из них неоднократно. Всего же в лукашенковских СИЗО сидит более 340 политических заключенных.

В прошлом месяце США запретили сделки с девятью белорусскими нефтехимическими компаниями и наложили санкции на 109 чиновников, причастных к репрессиям. Кроме того, администрация Байдена должна использовать рычаги воздействия, предусмотренные законом Конгресса о санкциях против россиян, способствующих репрессиям в Белоруссии. Тем временем Тихановская предложила покарать санкциями всех, кто преследует журналистов. Со стороны США и Европейского союза было бы также разумно протянуть руку помощи осажденным журналистам, — чтобы их голоса не заглушались, а каналы не закрывались.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.