19 августа 1991 года советские вооруженные силы вошли в Москву по приказу группы членов правительства, которым надоела гласность Горбачева. Путчисты опасались, что демократические реформы, которые он провел после прихода к власти в 1985 году, приведут к краху Советского Союза.

Сам советский лидер был на даче в Крыму. Военные окружили ее. Лишь после нескольких драматических дней и вмешательства тогдашнего лидера Российской советской федеративной социалистической республики Бориса Ельцина бунт удалось подавить.

Одним из свидетелей и участников этих событий был Георгий Сатаров, ставший позднее помощником Ельцина, когда тот был президентом независимой России.

«Дочь разбудила меня и сказала, что по телевизору показывают что-то ужасное», — рассказывает Сатаров.

Перед Белым домом, зданием российского правительства, начал собираться народ. Ельцин забрался на танк и произнес речь, в которой призвал людей защищать правительство.

«Таким образом он проявил решительность. Он прибыл туда, на свое рабочее место, чтобы остановить государственный переворот с помощью москвичей», — рассказывает Сатаров.

Во многих советских городах начались демонстрации, но самые важные события происходили в Москве. В течение дня в районе Белого дома собиралось все больше демонстрантов, они строили баррикады из скамеек и мусорных контейнеров в надежде защитить российское руководство от военных.

«Атмосфера была удивительная. Люди играли на гитарах и пели. Старушки приносили нам пироги, кашу и бутерброды», — рассказывает Сатаров, который там присутствовал.

Всего у Белого дома собрались примерно 100 тысяч человек, выступавших в защиту Горбачева и его реформ.

«Мы вышли, чтобы бороться за свое будущее. Всего за несколько лет СССР из зловонного болота превратился в страну, где можно было жить и мыслить свободно. И мы вышли на улицы, чтобы это защитить», — говорит Сатаров.

Путчисты планировали взять Белый дом штурмом 20 августа. Устрашающая служба безопасности КГБ захватила радиоканалы и распространяла ложные новости о начале переворота.

«Здесь все было спокойно. Но мы знали, что наши родные и близкие сидят дома и слушают».

Сатаров и многие другие по телефонам-автоматам звонили семьям и оставались ночевать у здания правительства.

В ночь на 21 августа по городу курсировали военные патрули. Никого не схватили, но трое демонстрантов погибли, пытаясь остановить танк.

В конечном итоге многие в военном командовании проигнорировали приказы бунтовщиков. Утром 21 августа министр обороны Советского Союза объявил, что военные уходят из столицы.

«Попытка переворота провалилась, потому что люди воспротивились. А те, на кого легла бы ответственность за потерянные жизни, отказались подчиняться приказам», — говорит Сатаров.

В тот же день российская делегация прилетела в Крым, чтобы спасти Горбачева. Через день он выступил на телевидении.

«Государственный переворот провалился. Заговорщики просчитались. Они недооценили главное: народ за эти годы, пусть и очень трудные, стал другим. Он вдохнул воздух свободы, и уже никому этого у него не отнять», — сказал советский лидер.

С 1993 по 1997 год Георгий Сатаров был помощником Ельцина. Президент называл его своим мозгом.

«Попытка переворота показала значение Ельцина. Ельцин выиграл, потому что, в отличие от Горбачева, был избранником народа. Августовский путч запустил процесс, который привел к распаду Советского Союза в декабре того же года», — вспоминает Сатаров.

В 1993 году случился еще более драматичный конституционный кризис, жертвами которого, по информации властей, стали около 150 человек.

Ельцин подавил и его. Он оставался президентом России вплоть до 1999 года, а потом передал власть Владимиру Путину.

Сатаров считает, что важнейшее наследие Ельцина никуда не делось. «Поколение, которое выросло в начале 1990-х, не боится так, как боялись советские граждане. Оно мыслит свободно, ценит себя и свою свободу, не верит в мифы. Именно они — самая большая угроза нынешнему режиму».

Осенью в России пройдут выборы, а в последний год участились преследования оппозиции и журналистов. «Режим чувствует угрозу и потому атакует».

Что предшествовало распаду Советского Союза

В 1985 году Михаил Горбачев возглавил Советского Союза.

Горбачев начал реформы, которые должны были демократизировать страну и обновить экономику, — политику гласности и перестройки. Лидер пытался вовлечь население в решение общественных вопросов, а также позволил окружающему миру помогать СССР экономически и технологически.

Однако реформы повлекли за собой дефицит продуктов питания и жесткую инфляцию, а также спровоцировали общественные дебаты и критику по поводу сталинистских корней СССР.

С 1988 года по всему Союзу вспыхивали этнические конфликты, и разные народы требовали права на самоопределение и «собственные» территории. Это все больше раскалывало страну.

В декабре 1991 году Советский Союз распался на 15 самостоятельных государств.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.