Пора мне признаться: антиправительственные протесты, которые проходили в Москве год назад, по-настоящему меня раздражали. Как и Владимир Путин, я не имел ни малейшего желания волноваться о москвичах, принадлежащих к среднему классу, которые без всяких предупреждений внезапно решили выйти на демонстрацию в начале зимы.

 

За четыре месяца до начала протестов я, наконец, уехал из Москвы, к тому моменту проведя в России восемь лет. В этой добровольной ссылке я намеревался написать книгу, в которой я хотел разоблачить повсеместно бытующий миф о неуязвимости Путина. Когда начались первые протесты, я подсознательно надеялся, что они очень быстро сойдут на нет, чтобы не нарушать мое повествование. Тогда я даже не мог предположить, что те демонстрации станут доказательством главной идеи моей книги.

 

Тем не менее, я понимал, что в тот момент в России происходило нечто чрезвычайно значительное, нечто, что нельзя осмыслить из-за границы. Поэтому я последовал моему инстинкту репортера и вернулся в Москву к началу первой массовой демонстрации 10 декабря. Во время этой акции протеста я действовал на автопилоте, перемещаясь из одного места в другое, беседуя с участниками демонстрации и делая заметки в блокноте. Когда все кончилось, я сначала испытал радость, а потом разочарование: у меня не было редактора, которому я мог бы позвонить и продиктовать заголовки материалов. Поэтому я отправился на вечеринку.

 

Когда я проснулся утром следующего дня, я создал этот блог. В тот момент я не знал, к чему все это приведет, но я понимал, что это самый эффективный способ поделиться своими наблюдениями с миром. Сейчас вы читаете 42 пост моего блога.

 

За прошедший год я услышал в свой адрес множество самых разных обвинений: меня называли как апологетом Путина, так и его яростным критиком. И я понял, что я просто обязан посвятить отдельный пост в моем блоге, чтобы объяснить, что я не поддерживаю ни Путина, ни его оппонентов.

 

Разумеется, я высказывал критику в адрес Путина, однако моя критика имеет отношение не столько к его политике, сколько к моему глубокому убеждению, что абсолютная власть способна абсолютно развратить любого человека. Несмотря на то, что я не могу отрицать свою симпатию по отношению к идеалам московской либеральной оппозиции, я с глубоким скептицизмом отношусь к ее самым крикливым представителям. Я никогда не утверждал, что кто-либо из них заслуживает того, чтобы прийти к власти, или что кто-либо из них готов встать во главе России.

 

На данный момент речь идет о Путине. Он выстроил «вертикаль власти» и решил, что он жизненно необходим России. Я часто чувствовал себя новоявленным кремленологом, размышляя над его очередным эссе, изучая его сайты и часами слушая раболепные репортажи на российском государственном телевидении.

 

Одинокий иностранный корреспондент, сопровождавший Путина в его поездках в Тегеран, Пекин и Дели, я всегда интересовался им в первую очередь как исторической личностью. Будучи несвязанным ограничениями новостных репортажей, в своем блоге я пытался совместить свидетельства очевидцев со своим собственным опытом бывшего московского корреспондента и вечным студентом России. Моей целью было не прогнозировать события, а всего лишь обозначать тенденции.

 

Я публиковал свои выводы в этом блоге и в других изданиях. Главная проблема Путина заключается в том, что поддерживать статус-кво будет достаточно трудно. Зимой прошлого года он потерял молодой, городской средний класс, в марте на президентских выборах он потерял Москву. Новые экономические чудеса и обещания реформ не помогут вернуть доверие самых умных и наиболее активных граждан. Они требуют предоставить им реальное право голоса.

 

Протестное движение не умерло, оно просто погрузилось в сон. В отсутствие конкретных результатов, сильных лидеров и ясных целей огромные массы людей не станут продолжать выходить на демонстрации. Но правительству не стоит праздновать победу, поскольку ни одна из тех проблем, которые спровоцировали массовые протесты, не была решена. Гнев никуда не исчез.

 

Выборы – это самое опасное время для любого правительства. Следующие крупные сражения развернутся в Москве во время выборов в органы местного самоуправления в 2014 году и выборов мэра в 2015 году – если только москвичи не найдут причину выйти на улицы города раньше.

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.