Есть ли жизнь на Марсе? Для поиска ответа на этот вопрос к Красной планете отправилась российско-европейская станция «ЭкзоМарс-2016». DW представляет проект.

Семь месяцев понадобилось первой российско-европейской межпланетной станции «ЭкзоМарс-2016», чтобы пролететь 500 миллионов километров прежде, чем достичь Марса. В воскресенье, 16 октября, она разделилась на два модуля, один из которых — «Скиапарелли» — в среду, 19 октября, должен совершить посадку на Красной планете. DW собрала основные факты о проекте «ЭкзоМарс» (ExoMars) и о том, почему он имеет историческое значение.

Что такое «ЭкзоМарс»?

«ЭкзоМарс» — это совместный проект Европейского космического агентства (ЕКА) и российской госкорпорации Роскосмос по изучению Марса. Его основная цель — поиск признаков жизни на четвертой по удаленности от Солнца планете. Отсюда и название миссии, первая часть которого — отсыл к экзобиологии, науке, занимающейся поиском внеземной жизни.


Миссия «ЭкзоМарс-2016» стартовала с космодрома «Байконур» 14 марта 2016 года. Изначально планировалось, что в проекте, стоимость которого около 1,3 миллиарда евро, будет принимать участие американское космическое агентство NASA. Однако, как сообщалось, из-за проблем с финансированием США от него отказались.


В результате Россия предоставила ракету-носитель «Протон-М». Она вывела в космос межпланетную станцию, состоящую из двух модулей. Россия наряду с европейцами будет обрабатывать научную информацию собранную «ЭкзоМарс». Для этого будут задействованы две станции космической связи, расположенные в Московской и Тверской областях.

Как осуществляется миссия?

Программа «ЭкзоМарс» включает два этапа. На первом, в 2016 году, к Красной планете были отправлены орбитальный модуль TGO (Trace Gas Orbiter) и посадочный аппарат «Скиапарелли», названный именем итальянского астронома Джованни Скиапарелли. Первый останется на орбите Марса и будет исследовать его атмосферу, второй отработает технологию посадки на планету. В воскресенье, 16 октября, на подлете к Марсу произошло успешное отделение орбитального модуля TGO от посадочного «Скиапарелли».

Начало второго этапа намечено на 2020 год. Тогда на Марс будут запущены российская посадочная платформа и европейский марсоход. На этой стадии планируется провести бурение и анализ грунта планеты. Как и на первом этапе, запуск межпланетной станции с оборудованием будет осуществлен с помощью российской ракеты «Протон-М». Ожидается, что миссия завершится в 2022 году.

Почему это важно?

«ЭкзоМарс» — первая в истории миссия по поиску жизни на Красной планете. Чтобы найти ответ на вопрос «Есть ли жизнь на Марсе?», волнующий науку уже не одно десятилетие, орбитальный модуль TGO будет искать в атмосфере планеты следы метана и других газов, которые могут быть признаком существования жизни. Однако, если на Земле подавляющий объем атмосферного метана — это следствие биологических процессов, то на Марсе метан может быть как биологического, так и вулканического происхождения. Задача TGO состоит в том, чтобы исследовать состав марсианской атмосферы и определить, какого происхождения содержащийся в ней метан.

В свою очередь модуль «Скиапарелли» был запрограммирован так, чтобы войти в атмосферу Марса на скорости в 21 тысячу километров в час, после чего замедлить ход с помощью аэродинамического тормоза и парашюта и совершить посадку. Она была запланирована на 17:42 по московскому времени, так, чтобы уже через шесть минут передавать сигнал на Землю.

Для Европы это первая за последние 13 лет попытка осуществить посадку на Марсе, предпринятая после неудачного запуска спускаемого аппарата «Бигль» в 2003 году. Россия в последний раз отправляла миссию на Марс в 2011 году. Тогда межпланетная станция «Фобос-Грунт» должна была взять пробы грунта со спутника Красной планеты Фобоса, однако не смогла покинуть околоземную орбиту из-за аварии.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.