Исследователи Weill Cornell Medicine-Qatar считают, что верблюды являются одним из потенциальных источников терапевтических антител, которые могут помощь в лечении новой коронавирусной инфекции covid-19.

Во вторник, 16 февраля, Weill Cornell Medicine-Qatar заявил, что, несмотря на наличие нескольких вакцин против covid-19, человечество все еще нуждается в эффективном лечении болезни и предупреждении будущих пандемий, которые могут быть вызваны неизвестными коронавирусами.

Доктор Лотфи Шошан, профессор генетики, микробиологии и иммунологии в Weill Cornell Medicine-Qatar, считает, что решение находится в одногорбых верблюдах. Моноклональные антитела (нанотела) у верблюдов могут вырабатываться в больших количествах и поражать вирусы, которые обычные антитела не способны уничтожить.

Соответствующее исследование было опубликовано в научном журнале JCI Insight.

Что такое антитела?

По данным Национального института исследований генома человека (NHGRI), антитела — это белковый компонент иммунной системы, который циркулирует в крови, распознает и устраняет чужеродные структуры, такие как бактерии и вирусы.

После воздействия чужеродного вещества, называемого антигеном, человеческим организмом вырабатываются антитела, которые продолжают циркулировать в его крови. В будущем они защищают организм от воздействия этого антигена.

Антитела производятся из определенного типа белых кровяных телец, называемых В-лимфоцитами или (В-клетками). Они состоят из двух легких (L-цепи) и двух тяжелых (H-цепи) полипептидных цепей. Но организм также способен вырабатывать и другие типы антител, которые будут реагировать на различные антигены.

Антигены — это любые чужеродные для человеческого организма вещества. Это может быть вирус, в том числе коронавирус, или бактерии.

Доктор Шошан напомнил, что коронавирус covid-19 распространился в три раза быстрее, чем тяжелый острый респираторный синдром (SARS) в 2002 году и ближневосточный респираторный синдром (MERS) в 2012 году. Все вышеперечисленные вирусы принадлежат к одному подсемейству коронавирусов и пришли к человеку от летучих мышей через промежуточного хозяина. Например, единственным промежуточным хозяином вируса MERS был одногорбый верблюд.

«Довольно легко найти антитела к вирусу MERS у верблюдов, но редко можно встретить верблюда, болеющего этим заболеванием, поэтому кажется, что иммунная система одногорбого верблюда способна быстро победить инфекцию. Наша гипотеза основана на сходстве между двумя вирусами — MERS и covid-19. Это заставляет нас задуматься о том, что возможно антитела к антигенам MERS также эффективны против коронавируса covid-19», — заявил доктор Шошан.

Исследования проходили при поддержке Weill Cornell Medicine-Qatar, Катарского национального исследовательского фонда, Министерства общественного здравоохранения и Министерства муниципалитета и охраны окружающей среды Катара.

В ходе исследования, проведенного в сотрудничестве с коллегами из Weill Cornell Medicine-Qatar, Sidra Medicine и Министерства общественного здравоохранения Катара, доктор Шошан обнаружил, что антитела к вирусу MERS у одногорбых верблюдов действительно способны предотвратить прикрепление вируса covid-19 к клеткам-мишеням.

Далее исследователи выяснили, как антитела реагируют на вирус covid-19 в теле верблюда с помощью передовых молекулярных методов. Это дало исследователям точное представление о той части вирусных белков, которая отвечает за выработку антител и нарушение работы вируса.

А поскольку коронавирусы SARS, MERS и covid-19 очень похожи, то можно использовать их сходства для создания лекарства. Кроме того, можно будет воспользоваться полученными результатами для противодействия различным штаммам и будущим коронавирусам, принадлежащих к одному подсемейству.

Генетически модифицированные антитела

«Терапия будет основана на генетически модифицированных антителах верблюдов, соединяющих в себе 3-4 небольших антитела, каждое из которых будет распознавать разные части вируса. Человеку, инфицированному коронавирусом, введут эти антитела, и комбинация из 3-4 антител увеличит шансы на успешное лечения», — сказал доктор Шошан.

Хотя иммунная система человека отторгает органы животных при трансплантации, исследователи не считают, что существует проблема при использовании антител от верблюдов.

Доктор Шошан говорит: «Мы используем определенную часть антител для борьбы с вирусом. Если мы посмотрим на антитела, вырабатываемые одногорбыми верблюдами, то обнаружим, что по структуре они напоминают антитела, вырабатываемые человеческим организмом. Поэтому мы не ожидаем отрицательного иммунного ответа на лечение».

Он подчеркнул, что лечение антителами не будет альтернативой нынешним вакцинам. По его словам, вакцины уменьшат последствия пандемии и обеспечат выработку коллективного иммунитета, но есть препятствия, которые еще нужно будет преодолеть. К ним он отнес новые штаммы коронавируса, которые, вероятно, появятся через некоторое время. И хотя эксперты подтверждают эффективность некоторых вакцин против covid-19 и новых мутировавших штаммов, вакцины в первую очередь направлены на ограничение распространения вируса, а не на лечение людей. В конечном итоге коронавирусом переболеют большое количество людей, а антитела, полученные от арабских верблюдов, могут быть использованы в качестве метода лечения.

На следующем этапе исследователи планируют доказать, что их гипотеза верна, а использование антител от верблюдов безопасно и эффективно. Они проведут эксперименты на грызунах. В случае успеха к исследованиям подключатся транснациональные фармацевтические компании.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.