30 декабря 2019 года Программа отслеживания новых заболеваний уведомила мир о вспышке пневмонии неясного генеза в китайском Ухане. С тех пор ученые добились значительного прогресса в понимании природы возбудителя (это коронавирус тяжелого острого респираторного синдрома SARS-CoV-2), его передачи, патогенеза и способов смягчить последствия с помощью вакцин, терапевтических средств и нефармацевтических вмешательств. Однако требуются дополнительные исследования, чтобы точно определить источник пандемии. Теории аварийного выброса из лаборатории и распространения зоонозов обе остаются жизнеспособными. Понимание того, откуда возник covid-19, имеет решающее значение для выработки глобальных стратегий по снижению риска будущих вспышек.

В мае 2020 года Всемирная ассамблея здравоохранения обратилась к генеральному директору Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ) с просьбой тесно сотрудничать с партнерами, чтобы определить происхождение SARS-CoV-2. В ноябре было опубликовано техническое задание на совместное исследование Китая и ВОЗ. Китайская половина команды собрала и обобщила информацию, данные и образцы на первой стадии исследования, а остальная часть команды опиралась на их анализ. Хотя никаких выводов в подтверждение ни естественного распространения, ни лабораторного ЧП не прозвучало, группа оценила распространение зоонозов через промежуточного хозяина как «весьма вероятное», а лабораторный инцидент — как «крайне маловероятный». Более того, версиям уделено неравноценное внимание. Лишь 4 из 313 страниц доклада и приложений к нему рассматривают вероятность лабораторной аварии. Примечательно, что генеральный директор ВОЗ Тедрос Гебреисус назвал рассмотрение доказательств лабораторной аварии недостаточным и предложил направить дополнительные ресурсы для более полной оценки этой вероятности.

Как ученые с соответствующим опытом, мы согласны с генеральным директором ВОЗ, Соединенными Штатами, 13 другими странами и Европейским союзом, что добиться большей ясности в происхождении пандемии не только возможно, но и необходимо. Мы должны всерьез относиться к версиям как о естественной, так и о лабораторной передаче, пока не получим достаточно данных. Надлежащее расследование должно быть прозрачным, объективным, основываться на данных, включать обширный опыт, подлежать независимой оценке и проводиться ответственно, чтобы свести влияние конфликта интересов к минимуму. Как учреждениям общественного здравоохранения, так и исследовательским лабораториям необходимо выложить свои данные в открытый доступ. Исследователи должны заверить достоверность и происхождение данных, на основе которых проводится анализ, а также сделанных выводов, чтобы результаты анализа смогли воспроизвести независимые эксперты.

Наконец, на фоне прискорбных антиазиатских настроений в ряде стран мы отмечаем, что в начале пандемии именно китайские врачи, ученые, журналисты и граждане поделились с миром важной информацией о распространении вируса — зачастую c далеко идущими для себя последствиями. Мы должны проявить ту же решимость, добиваясь беспристрастной, строго научной дискуссии по этому трудному, но важному вопросу.

Джесси Блум (Jesse Bloom), Юцзя Алина Чань (Yujia Alina Chan), Ральф Барич (Ralph Baric), Памела Бьёркман (Pamela Björkman), Сара Коби (Sarah Cobey), Бенджамин Деверман (Benjamin Deverman), Дэвид Фисман (David Fisman), Равиндра Гупта (Ravindra Gupta), Акико Ивасаки (Akiko Iwasaki), Марк Липсич (Marc Lipsitch), Руслан Меджитов (Ruslan Medzhitov), Ричард Неэр (Richard Neher), Расмус Нильсен (Rasmus Nielsen), Ник Паттерсон (Nick Patterson), Тим Стёрнс (Tim Stearns), Эрик ван Нимвеге (Erik van Nimwege), Майкл Воробей (Michael Worobey), Дэвид Рельман (David Relman)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.