Отношения между американскими евангелистами и властями в России, будь то в мирской или в духовной сфере, в течение многих лет имели свои взлеты и падения. Как раз на конференции Национальной ассоциации евангелистов (National Association of Evangelicals) в 1983 году Рональд Рейган произнес свою знаменитую фразу о Советском Союзе, назвав его «империей зла».

Однако Билли Грэм (Billy Graham) — вероятно, наиболее известный американский евангелический проповедникXX века — удивил некоторых своих христианских собратьев тем, что установил дружественные отношения с Русской православной церковью (в тот период, когда она подчинялась советским властям) и что серьезно относился к утверждениям советских властей относительно уважения религиозной свободы. Он рассказывал о своих поездках по России, в ходе которых он был впечатлен тем, насколько заполненными были российские церкви. В определенном смысле все, вероятно, именно так и было, однако он не учитывал тот факт, что очень небольшому количеству церквей разрешено было функционировать.


Сын великого проповедника Франклин Грэм (Franklin Graham) принял семейную мантию и стал ведущей фигурой в евангелическом мире, и у него тоже есть друзья в высших эшелонах российской власти. Ранее в этом году он объявил о том, что он будет соучредителем запланированной на осень конференции в Москве. На ней предполагалось обсудить тему религиозных преследований, в частности, страдания христиан на Ближнем Востоке, попавших в руки экстремистского ислама. «Мы соберем делегатов со всего мира и будем иметь возможность, взявшись за руки с людьми из других церквей и других направлений христианской веры, помолиться за наших братьев и сестер во Христе, а также услышать из первых рук сообщения об имеющих место страданиях», — сказал младший Грэм.

Но в течение последних нескольких дней планы неожиданно изменились. Американские организаторы встречи объявили о том, что конференция будет проходить в мае следующего года в Вашингтоне, округ Колумбия, и это решение отражает существующее в Америке недовольство по поводу нового российского закона, подписанного в прошлом месяце президентом Владимиром Путиным, который существенно ограничивает возможность проповедования почти любой религии.

На практике, как считают критики нового закона, он будет использоваться для укрепления почти монопольного положения Русской православной церкви и сделает довольно невыносимой жизнь для нонконформистских церквей и других религиозных меньшинств. Объявляя о принятом решении, г-н Грэм сказал: «Мы с нетерпением ожидали проведение этого важного события в России, потому что никто не знает лучше о преследованиях современных христиан, чем та церковь, которая пострадала при коммунистическом правлении. Однако всего несколько недель назад в России был принят закон, существенно ограничивающий свободу христиан».

Новый закон определяет «миссионерскую деятельность» весьма широко и делает ее незаконной для незарегистрированных организаций. Он вносит значительные ограничения в отношении тех мест, где могут проводиться религиозные проповеди. По словам активистов и поборников религиозной свободы, это может сделать практически невозможным проведение молитвенных собраний в домах, а направление электронного приглашения на духовную встречу дома может стать основанием для наказания.

Изменение планов относительно места проведения конференции является ударом по считавшейся до этого весьма успешной российской кампании, направленной на культивирование дружеских связей с американскими религиозными правыми, с которыми можно было вместе бороться против либеральных взглядов на гомосексуальность и репродуктивные вопросы, а также поддерживать угнетаемых христиан, находящихся в руках мусульман. Некоторые американские евангелисты похвалили г-на Путина за его направленный против геев закон, запрещающий пропаганду «нетрадиционных» сексуальных отношений среди несовершеннолетних.

Однако, в конечном итоге, российские власти могут обнаружить, что им будет сложно претендовать на высокое моральное право выступать в качестве защитников свободы на Ближнем Востоке, одновременно подавляя свободу у себя дома.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.