Питтсбург — Когда Майк Бэбкок был еще маленьким и жил с родителями в Манитобе, он в 1972 году узнал об исторической шайбе Пола Хендерсона в хоккейной серии Канада-СССР. Мальчик услышал об этом от возбужденных учителей в школе, которые только об этом и говорили.

Что ж, все это хорошо и прекрасно, но разве не проще было самому посмотреть на подвиги Хендерсона в битве с Советами?

По правде говоря, он не мог этого сделать.

«У нас в то время не было телевизора. А у учителей был, — сказал во вторник Бэбкок. — Я помню, как постоянно слышал об этом, и насколько это было чудесно. Эти разговоры заставили меня следить за игрой на протяжении многих лет».

Конечно, Бэбкок имеет в виду соперничество Канады и России. И хотя для хоккейной державы, которую в советские дни называли Большой красной машиной, недавно настали трудные времена, Бэбкок признает, что некоторые моменты этих схваток на равных «просто невероятны».

Надо сказать, что мы ни в коей мере не сравниваем подвиг Хендерсона, ставший одним из самых ярких моментов в истории спорта, с товарищеским матчем между Канадой и Россией, который пройдет на арене CONSOL Energy Center в среду и станет последним испытанием для обеих команд перед чемпионатом мира по хоккею, официально начинающимся в субботу в хоккейном центре Air Canada. Такое сравнение было бы как минимум нелепо.

Но хотя кому-то последний товарищеский матч канадской сборной может показаться бессмысленным, его участники говорят, что когда две страны скрещивают клюшки, выходя на хоккейное поле брани, в этом по-прежнему есть нечто особенное.

С того магического момента в Москве 44-летней давности многое изменилось. Нет больше Советского Союза, и его факел теперь несет Россия. И конечно же, его пламя в последние годы горит не так ярко, особенно в борьбе с Канадой, которая на Олимпиаде 2010 года в Ванкувере в четвертьфинале разгромила русских со счетом 7-3. Четырьмя годами раньше, в домашней игре в Сочи русские в четвертьфинале проиграли Финляндии, а Канада завоевала второе олимпийское золото подряд.

«Поездка в Сочи была особенной, но и игра с русскими в Ванкувере тоже была особенной, — говорит Бэбкок, который вернулся в канадскую сборную в качестве тренера после золотых побед на двух последних зимних Олимпийских играх. — Это было увлекательно».

Когда Хендерсон забил гол, «который услышала вся Канада» ни один из игроков сегодняшней сборной еще не появился на свет. А те, кто уже родился на момент драматической победной шайбы Марио Лемье в матче с Советами на напряженнейшем Кубке Канады в 1987 году, были слишком малы, чтобы достойно оценить его подвиг.

Тем не менее, почти каждый из них хорошо знает эти исторические картины из прошлого, вошедшие в сокровищницу канадского хоккея. В Канаде, которая одержима хоккеем, эти события незабываемы.

«Это старое соперничество, — говорит канадский вратарь Кэри Прайс. — Я посмотрел много великих игр между двумя нашими странами. Мы очень гордые хоккейные державы. Мы рождаем на свет множество талантов. Для меня этот год особенный, потому что наши команды почти на одном уровне. Это будет настоящий парад хоккейных талантов обеих стран».

«Это история хоккея. Каждый хоккеист имеет некоторое представление об этой истории. Я сам знаю, я прекрасно знаю, что каждый канадский мальчишка слышал что-то о той исторической серии игр Канада-Россия. Наши страны гордятся хоккеем, и очень гордятся своими командами».


Одним из уникальных моментов сражения, которое состоится в среду, станет противостояние между товарищами по команде «Питтсбург Пингвинз» Сидни Кросби, который стал капитаном канадской сборной, и российским центральным нападающим Евгением Малкиным. Интригу усиливает то, что два члена команды, являющейся чемпионом Кубка Стэнли, встретятся на домашней арене в Питтсбурге.

«В международных играх мы действительно очень редко играли друг против друга и не сходились лоб в лоб, — говорит Кросби. — Такое случалось нечасто».

«Это по-прежнему битва Канады с Россией, и как мне кажется, обе страны понимают, насколько это важно. Что касается хоккея, то от обеих стран ждут многого. Об этом часто говорят, но когда мы выйдем на лед, это будет состязание. И здоровое соперничество».

«Обе страны делают все возможное, чтобы помочь своим сборным выиграть».

Даже Пол Хендерсон не сказал бы об этом лучше.

Канада это хороший предварительный экзамен для России.

Алекс Овечкин закончил сезон в НХЛ в мае на арене CONSOL Energy Centre. Тогда команда Сидни Кросби «Питтсбург Пингвинз» одержала победу над «Вашингтон Кэпиталз».

В среду он вернется в этот дом ужасов, где сборная России сойдется со сборной Канады в последней для них обеих товарищеской игре перед чемпионатом мира.

«Мы все время играем против Канады, и поэтому для нас это прекрасная возможность одержать победу, — сказал Овечкин. — В среду будет товарищеский, тренировочный матч, но он важен для нас. В этой игре мы можем продемонстрировать скорость, интенсивность, увидеть систему и как они играют».

«Опять же, здесь меньше площадка. Сейчас для нас это странное ощущение, потому что мы чувствуем разницу. Мы еще не играли на маленьком льду».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.