71-летний Джимми Ваккаро (Jimmy Vaccaro), влиятельный букмекер Лас-Вегаса, сказал, что за последнюю неделю к его стойке в зале Sports Book казино South Point подошли всего 5-10 человек, которых интересовали ставки на результаты предстоящих президентских выборов. «Раньше по 5-10 человек подходили каждые два часа, — добавил Ваккаро. — Интерес падает. Мы здесь уже очень устали».

Между тем, в Неваде — штате, где в течение последних 60 лет между кандидатами в президенты всегда разворачивалась серьезная борьба (исключением стал только 1976 год, когда Невада отдала свое предпочтение Джеральду Форду) — предсказать результаты заранее крайне сложно.

Ваккаро принимает ставки на результаты выборов «исключительно с развлекательными целями» — это всего лишь рекламный ход казино, в котором он работает. Политика — это один из немногих видов спорта, в которых игорная индустрия Невады не может принимать ставки. Он и другие букмекеры местных казино, а также как минимум один сенатор штата, считают, что в этом году штат упустил блестящую возможность, не разрешив делать ставки на то, что Ваккаро назвал «самыми  скандальными выборами в истории».

«Колеблющийся» штат

Как и многие другие штаты США, в этом избирательном цикле Невада должна склониться в сторону демократов вследствие масштабных демографических изменений. По результатам анализа, проведенного компанией Project New America, которая консультирует множество прогрессивных организаций, в этом году в Неваде появилась почти 81 тысяча зарегистрированных цветных избирателей, составивших треть от общего числа вновь зарегистрированных избирателей. Почти 48 тысяч из них — латиноамериканцы, которые в этом году, вероятнее всего, проголосуют за демократов. Из 1,5 миллиона зарегистрированных избирателей более 500 тысяч — это представители поколения двухтысячных, число которых резко выросло по сравнению с прошлым годом.


Помимо этого, в отличие от 2014 года, когда республиканцы фактически «захватили» штат, заняв пост губернатора, большинство мест в местных законодательных органах и три из четырех мест в Палате представителей США, в этом году демократы занимают гораздо более уверенные позиции. В 2014 году на выборы явилось очень мало молодых людей и цветных избирателей. По словам историка из университета Невады Майкла Грина (Michael Green), отчасти это объясняется тем, что самая мощная машина штата по обеспечению высокой явки избирателей — Кулинарный профсоюз Невады, который представляет интересы сотрудников отелей и казино — ушла «в отпуск».

«Их расстраивали определенные аспекты реформы здравоохранения Обамы и провал реформы иммиграционной системы, поэтому они решили отправить демократам четкий сигнал, — объяснил Грин. — Но они и сами получили определенный сигнал, поэтому в этом году они гораздо активнее».

Политолог из университета Невады Дэвид Деймор (David Damore) считает, что Дональд Трамп сам настроил против себя латиноамериканских избирателей в этом году: вероятность того, что они придут на выборы, в этом году гораздо выше, чем в 2014 году, из-за его спорной позиции в вопросе иммигрантов. У них также появился шанс отправить первого латиноамериканца в Сенат США: речь идет о Катерине Масто (Catherine Cortez Masto), преемницы лидера партии меньшинства Гарри Рейда (Harry Reid), уже претендующей на то место, которое он освободил.

У демократов неплохие шансы на то, чтобы отвоевать места в законодательных органах штата и места в Конгрессе: в рядах республиканцев Невады царит разлад, и финансирование, которое они получают от национальной партии, составляет всего треть от суммы финансирования демократов Невады.

Тем не менее, недавно проведенные опросы показывают, что результаты всех выборов в Неваде — выборов президента, членов Сената или Палаты представителей — всегда непредсказуемы. По словам Деймора, в Неваде существует характерная для многих небольших штатов культура персонифицированной политики — однако это далеко не всегда определяет результаты важных выборов. Будучи «колеблющимся» штатом, Невада получает большое количество средств от влиятельных спонсоров, таких как братья Кох, а это значит, что местные кандидаты далеко не всегда полностью контролируют свои программы. Кроме того, довольно мало избирателей Невады родились в этом штате. Внутренняя миграция превратила Неваду в микрокосм демографических сдвигов в США.

«Мы не диктуем тенденции, — говорит Грин. — Мы не можем изменить исход национальных выборов, мы можем только меняться вместе с нашей страной».

Ненадежность результаты опросов

Вряд ли стоит рассматривать Неваду в качестве штата, по которому можно судить о результатах национальных выборов. «Опросы здесь никуда не годятся», — говорит Деймор. Он подозревает, что тех сотрудников аналитических служб, которые говорят на испанском, недостаточно для того, чтобы проанализировать настроения растущего латиноамериканского сообщества. Однако на результаты опросов могут влиять и другие факторы: неукоренившееся, постоянно переезжающее с места на место население штата не проявляет почти никакой политической активности. В 2014 году только 29% избирателей пришли на выборы — это один из самых низких показателей явки по стране. Из 1,5 миллиона зарегистрированных избирателей — довольно небольшая доля населения, имеющего право голосовать — более 260 тысяч считаются неактивными, поскольку они уже покинули округ, в котором они были зарегистрированы.

Довольно сложно проанализировать предпочтения такого постоянно меняющегося и относительно незаинтересованного в политике электората на фоне стремительных демографических перемен. Невада является довольно яркой иллюстрацией тех проблем, с которыми сталкиваются аналитики общественного мнения в США. Как и их британские коллеги в период всеобщих выборов и референдума по вопросу о выходе из состава Евросоюза, они, возможно, обнаружат, что их методы и модели не способны отразить ход чрезвычайно необычных выборов.

Ваккаро тоже не слишком доверяет результатам опросов: он утверждает, что прогнозирование — это искусство, а не наука.

«У CNN есть результаты опроса, который указывает на победу Хиллари, а у Fox — на победу Трампа. Сейчас все проводят опросы, — говорит он. — Это как если бы вы сказали мне: “Как можно сделать ставку с коэффициентом 3 к 1, если должно быть 7?” Я позволю вам назвать вашу ставку, но я поставлю то число, которое считаю правильным».

По словам Ваккаро, у ирландской букмекерской компании Paddy Power есть представитель в США, чья работа заключается в том, чтобы следить за всеми поворотами и изменениями в ходе выборов и сообщать о них в головной офис, чтобы они могли скорректировать коэффициенты. Возможно, такому подходу не хватает академического лоска опросов, однако, к примеру, Деймор был бы рад услышать еще одну точку зрения. «Это помогло бы мне понять, каким результатам опросов не стоит доверять», — объяснил он.

С момента проведения праймериз я поддерживал связь с Робертом Барнсом (Robert Barnes), юристом из Лас-Вегаса, который время от времени дает консультации по политическим тотализаторам и делает довольно крупные ставки на результаты выборов со своего счета в Соединенном Королевстве. Он поставил довольно серьезную сумму на Трампа задолго до того, как стало ясно, что именно он окажется кандидатом от Республиканской партии. Он также советовал своим клиентам делать ставки на победу на референдуме кампании за выход из состава ЕС. Все эти ставки принесли ему и его клиентам хороший выигрыш.

По словам Барнса, он никогда не пользуется результатами официальных опросов, поскольку, как он считает, в них участвуют в основном более образованные и состоятельные избиратели. Он считает, что на выборах победит Трамп. Ваккаро, который давно поставил на Трампа («Это в первую очередь голос против нее», — объяснил он), считает, что шансы Клинтон на победу 6 к 1. Однако он добавляет: «Этот вовсе не значит, что Трамп не может победить. Я видел миллион ставок с коэффициентом 6 к 1. В области ставок нет ничего абсолютного».

Устаревший запрет

Paddy Power предлагает коэффициент 5 к 1 на Клинтон и 1 к 4 на Трампа. Однако американцы не могут делать ставки: глобальные букмекерские компании настаивают на расширении границ легальности в области спортивных ставок в США, и они соблюдают крайнюю осторожность, чтобы не сделать ничего такого, что американские регуляторы могли бы счесть незаконным. Чтобы сделать ставку на исход американских выборов в надежной компании, гражданин США должен поехать за границу, заплатить букмекеру наличными и надеяться на то, что никто не проверит его удостоверение личности. Барнс со своими деньгами ездит в Лондон, а большинство клиентов, которых он консультирует, являются европейскими гражданами, поэтому у них нет таких проблем.

С точки зрения Ваккаро, это чрезвычайно несправедливо. «Никого не волнует, кто станет следующим королем Испании или следующим королем в Перу, — говорит он. — Мы являемся единственной страной в мире, где все очень пристально следят за выборами. В Англии люди делают больше ставок только на матчи Премьер-Лиги».

По словам Барнса, он вместе со своими клиентами поставил на победу Трампа семизначную сумму. Однако большая часть из тех десятков миллионов долларов, поставленных на выборы в США жителями Европы и стран Карибского бассейна, принадлежат людям, которые не разбираются в нюансах американской политики. Если бы американские казино получили право принимать ставки, а информированные американские игроки держали бы их в курсе дела, коэффициенты, возможно, отличались бы от тех, которые сейчас есть в Европе — что в свою очередь принесло бы пользу тем, кто занимается сложными моделями прогнозирования, зависящими от различных источников информации, таких как результаты опросов, данные от букмекеров и данные, почерпнутые из социальных сетей.

Это могло бы принести огромную пользу Неваде, где игорный бизнес является индустрией номер один. Три года назад сенатор Ричард Сегерблом (Richard Segerblom) предложил на рассмотрение законопроект, который разрешал делать ставки на политические процессы, но из этого ничего не вышло. «Все казалось элементарным, — сказал Сегерблом. — Но мне объяснили, что это негативно отразится на репутации Невады. Но ведь у Невады именно такая репутация».

Еще один аргумент, который услышал Сегерблом, заключался в том, что ставки на политические процессы могут обернуться тем, что политики будут сознательно проигрывать на выборах. Но довольно трудно представить себе человека, который сознательно решает проиграть президентские выборы, где на карту поставлено гораздо больше, чем все то, что можно купить за деньги. И даже если кто-то решит провернуть подобную схему, казино выведут такого человека на чистую воду, как они часто делают в случае со спортивными ставками.

Те, с кем мне удалось поговорить в Лас-Вегасе, с трудом могли объяснить существующий запрет.

«У власти до сих пор находятся консерваторы — те, кто не может поменяться, кому претят перемены, — объяснил Ваккаро. — Сама идея ставок и идея букмекеров — будто над их головами навсегда нависли эти черные тучи».

Историк Грин сказал мне, что ему не удалось обнаружить истоки запрета на ставки на политические процессы. «Мало кто считает Неваду лицемерным штатом, но в некоторых вопросах она действительно такова, — сказал он. — Мы являемся единственным штатом, где была легализована проституция, но мы не можем разрешить делать ставки на результаты политических голосований».

Если этот запрет будет снят, в Неваде немедленно возникнет гигантский рынок. «Это станет самой популярной ставкой из тех, что мы принимаем, включая Суперкубок», – сказал Джей Корнгей (Jay Kornegay), вице-президент Westgate Las Vegas Superbook.

Ваккаро также считает, что по объему ставок президентские выборы могут обойти Суперкубок с его ставками на сумму в 132 миллиона долларов. По его словам, если бы стране и всему миру разрешили делать ставки на выборы в США в казино Лас-Вегаса, эта цифра достигла бы нескольких миллиардов.

«Наши казино являются самыми надежными в мире, — сказал Барнс. — Запреты лишь подстегивают расцвет подпольных тотализаторов».

Мне, как резиденту Германии, будет легко сделать ставку на результаты выборов в США, однако это состязание вызывает довольно много волнений даже у тех, кто не вкладывал в него личные средства. Между тем, избирателям Невады, возможно, понадобится финансовый стимул, чтобы увеличить явку на выборах. «Если вы имеете возможность делать ставки, вы обязательно пойдете и проголосуете на выборах», — добавил Ваккаро.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.