Самая страшная эпидемия в истории человечества, случившаяся в XVI веке и уничтожившая коренное население Мексики, возможно, была вызвана завезенной из Европы смертельной формой бактерии сальмонелла. Подобное предположение содержится в нескольких научных работах.


В одном исследовании ученые отмечают, что им удалось восстановить ДНК этой желудочной бактерии из захоронений в Мексике, связанных с эпидемией 1540-х годов, в результате которой погибло до 80% местного населения этой страны. Группа специалистов сообщила о результатах своей работы в предварительной публикации, размещенной 8 февраля на сервере bioRxiv.


Возможно, речь идет о первом генетическом доказательстве существования патогена, ставшего причиной значительного сокращений туземного населения после европейской колонизации, отмечает Ханнес Шредер (Hannes Schroeder), исследователь древних ДНК и сотрудник Музея естественной истории в Копенгагене (Дания), который не принимал участия в проводившейся работе. «Это совершенно потрясающее исследование», — сказал он.


Мертвые тела и канавы


В 1519 году, когда вооруженные отряды под командованием конкистадора Эрнана Кортеса (Hernando Cortés) прибыли в Мексику, местное население, согласно существовавшим оценкам, составляло 25 миллионов человек. Спустя столетие, после победы испанцев и целой серии эпидемий, оно сократилось, примерно, до одного миллиона. Самым масштабным заболеванием стало коколицтли (cocoliztli, от слова «чума» на языке ацтеков науатль). Две вспышки коколицтли в 1545 году и в 1576 году стали причиной гибели от 7 до 18 миллионов человек в горных районах Мексики.


«В крупных городах были выкопаны большие канавы, и священники с утра и до заката солнца занимались только тем, что перетаскивали тела умерших людей и бросали их в вырытые ямы», — отметил один францисканский историк, ставший свидетелем эпидемии в 1576 году.


Единого мнения по поводу причины коколицтли не существует, и обсуждаются также варианты, связанные с корью, оспой и тифом. В 2002 году исследователи в Национальном автономном университете Мексики в Мехико предположили, что причиной гибели людей могло стать геморрагическое вирусное заболевание, усугубленное катастрофической засухой. Они сравнивали масштаб вспышки в 1545 году с эпидемией «черной смерти» в XIV веке в Европе.


Бактериальная геномика


Для решения этого вопроса команда специалистов под руководством палеогенетика Йоханнеса Краузе (Johannes Krause) из расположенного в немецком городе Йена Института человеческого развития Общества Макса Планка извлекла и секвенирована ДНК из зубов 29 людей, захороненных в горном районе Оаксакан на юге Мексики. За исключением 5 случаев, все они были связаны с коколицтли, и исследователи относят их к периоду между 1545 годом и 1550 годом.


Древние образцы ДНК, извлеченные из останков некоторых людей, совпадали с ДНК сальмонеллы, и эти выводы были сделаны на основе сравнения с базой данных, в которой хранится более 2700 современных бактериальных геномов.


Дальнейшее секвенирование коротких и поврежденных фрагментов ДНК, извлеченных из останков людей, позволило этой команде исследователей реконструировать два генома штамма сальмонелла энтерика (Salmonella enterica), известного как паратифи С (Paratiphi C). Сегодня эти бактерии вызывают кишечную инфекцию — похожее на тиф заболевание, которое встречается, в основном, в развивающихся странах. Если не применять лечение, то от него погибает 10-15% инфицированных людей.


Вполне возможно, что именно эта бактерия стала причиной возникновения эпидемии, считает Шредер. «Это, на самом деле, убедительное объяснение», — добавил он.


Однако Мария Авила-Аркос (María Ávila-Arcos), специалист в области эволюционной генетики Национального автономного университета Мексики, придерживается иного мнения. По ее словам, некоторые люди, полагают, что именно вирус стал причиной коколицтли, однако подобный вариант не был охвачен тем методом, который использовался этой командой исследователей,


Вопрос происхождения


Предположение Краузе и его коллег было подкреплено еще одним исследованием, опубликованном на портале bioRxiv на прошлой неделе. В нем говорится о том, что бактерия сальмонелла паратифи C, возможно, была завезена в Мексику из Европы. Специалисты под руководством Марка Эктмана (Mark Achtman), микробиолога из британского Университета Варвик в Ковентри (University of Warwick), смогли извлечь и секвенировать геном бактериального штамма из останков молодой женщины, похороненной около 1200 года на кладбище в норвежском городе Тронхейме. Это самое раннее свидетельство теперь уже редко встречающегося бактериального штамма сальмонеллы, а также доказательство того, что он распространялся по Европе, подчеркивается в этом исследовании (Представители обеих групп отказались комментировать результаты своих исследований, поскольку их материалы переданы в другие журналы для рецензирования экспертами).


«На самом деле, мы хотели бы посмотреть на оба этих штамма», — говорит Хендрик Полнар (Hendrik Poinar), эволюционный биолог из канадского Университета Макмастера (McMaster University) в Гамильтоне. А если еще больше древних геномов будут собраны в Европе и в обеих Америках, то тогда можно будет сделать более основательные выводы о том, что такие смертельные патогенны как сальмонелла были завезены в Новый мир из Европы.


Существование бактерии сальмонелла паратифи С в Норвегии за 300 лет до ее появления в Мексике не доказывает, что европейцы заразили кишечной инфекцией коренных мексиканцев, однако подобная гипотеза представляется разумной, считает Шредер. Небольшой процент людей, инфицированных бактерией сальмонелла паратифи С, могли стать переносчиками этой бактерии, не имея видимых следов заболевания, то есть здоровые по виду испанцы, очевидно, могли заразить мексиканцев, лишенных естественной сопротивляемости.


Бактерия паратифи С передается через фекальные субстанции, а разрушение социального порядка во время испанского завоевания, возможно, привело к ухудшению санитарных условий, что и способствовало распространению сальмонеллы, подчеркивают Краузе и его коллеги в своем докладе.


В исследовании Краузе предлагается схема для идентификации патогенов древних эпидемий, говорит Шредер. Его собственная команда планирует заняться поиском патогенов в захоронениях Карибского бассейна, которые могут быть связаны с катастрофическими по своим последствиям эпидемиями и которые возникли после появления европейцев. «Идея относительно того, что некоторые из них, возможно, были вызваны сальмонеллой, сегодня представляется вполне вероятной», — говорит он.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.