Было время, когда совместные проекты с Россией процветали. Автобусы сновали туда-сюда между соседними областями северной Швеции и северо-западной России. Объединения, муниципальные советы, социальные работники, инспекторы-экологи: всевозможные шведы и русские постоянно знакомились друг с другом и становились настоящими друзьями. Холодная война осталась в прошлом, настали другие времена.


Но вот в 2004 году Управление по развитию международного сотрудничества Sida внесло изменения в свою стратегию по России, и большинство проектов были свернуты. Было решено, что Россия — богатая страна и не нуждается в поддержке. То, что осталось, касалось прав человека и экологии. В то же время кое-что произошло и в России: росло влияние критически настроенных к Западу сил, и в 2013 году вышел закон об иностранных агентах, который сильно усложнил существование оставшимся проектам.


Офис Совета министров Северных стран в Петербурге пришлось закрыть. Образ Запада в целом и Швеции в частности, который культивируется сейчас в российских государственных СМИ, не слишком позитивен. Мы теперь — далеко не та страна, которую Горбачев прославлял за ее «социализм с человеческим лицом». Нет, теперь Швецию описывают как врага России, со слабой моралью, невоспитанными детьми, беженцами-преступниками, которые «разрушают» страну. Этот образ Швеции отчасти создается и американским правым крылом во главе с новым президентом — какое совпадение…


Одновременно с этим по нашей стране распространяется ужас перед русскими. Да, конечно, наивными быть не стоит. Но я вижу связь между искаженным образом Швеции в России, ужасом перед русскими в Швеции и резко сократившимися контактами между обычными людьми двух стран. И последнее мы можем изменить! Самое время возобновить прежние контакты между городами-побратимами и поддержать программы обучения русскому языку. Активизировать культурный, спортивный и студенческий обмен. И все другие виды обмена тоже.


И вы тоже заведите себе русского друга! Не только потому, что это приятно, но и потому, что это необходимо — ради мира. Если мы узнаем друг друга поближе, мы будем меньше бояться и тем самым снизим риск войны.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.