Москва — После недели неопределенности и пересудов по поводу хоккейного турнира на Олимпиаде Россия теперь рассчитывает на то, что может стать победителем на Олимпийских Играх в Южной Корее в 2018 году.


Россия более 25 лет ждет золотых олимпийских медалей, а ее высшая хоккейная лига намерена сражаться с НХЛ за международные рынки, и поэтому отсутствие игроков НХЛ в Пхенчхане в феврале следующего года вполне может стать золотой возможностью.


Олимпийские игры являются «самым большим, самым важным событием в мировом спорте», сказал Вячеслав Быков, завоевавший как игрок золотую медаль на Олимпиадах в 1988 году и в 1992 году, а затем тренировавший российскую национальную сборную. «Участие в Олимпийских Играх намного важнее, чем Кубок Стэнли», — добавил он.


Российская хоккейная система представляет собой запутанный клубок, состоящий из спорта, государственных и коммерческих интересов, однако все участвующие стороны считают олимпийское золото национальным приоритетом. После того как Быков и объединенная команда бывших советских Республик 25 лет назад завоевала золотые медали в Альбервиле, Франция, лучшим результатом для России было поражение от сборной Чешской Республики со счетом 0 — 1 в Олимпийском финале в 1998 году, и это был первый Олимпийский турнир, в котором было разрешено участвовать игрокам из НХЛ. На своем родном льду в Сочи в 2014 году сборная Россия проиграла со счетом 1 — 3 Финляндии в четвертьфинале Олимпийского турнира.


Объявление НХЛ в понедельник, что турнир лиги не будет прерван для предоставления ее игрокам возможности сыграть в Пхенчхане, усиливает позиции России. Существующую в России Континентальную хоккейную лигу (КХЛ) многие считают лучшей профессиональной лигой за пределами Северной Америки, и в ней играют такие таланты и бывшие игроки НХЛ как Павел Дацюк, Илья Ковальчук и Слава Войнов. На тот случай, если некоторым игрокам НХЛ будет разрешено принять участие в Олимпийских Играх, Алекс Овечкин из Washington Capitals, его коллеги по команде Евгений Кузнецов и Дмитрий Орлов, а также звезда команды из Питтсбурга Евгений Малкин заявили о своих планах поехать в Южную Корею.


В таком случае Россия окажется фаворитом в борьбе за золотые медали даже в том случае, если Канада и Соединенные Штаты смогут рассчитывать на небольшую группу звезд из НХЛ для своих команд.


«Они получат большое преимущество, потому что у них будут парни из НХЛ, а еще у них есть ребята, которые уехали для того, чтобы играть дома, — сказал Кори Хирш (Corey Hirsch), голкипер сборной Канады, завоевавшей серебряные медали в 1994 году на Олимпийских Играх в Лиллехаммере. — Они получат игроков из НХЛ. Но это не будет означать, что мы вернулись в 1980-е годы».


Менее известными для болельщиков в Северной Америке являются такие игроки как Вадим Шипачев, ставший лучшим бомбардиром на прошлогоднем чемпионате мира, и Евгений Дадонов. Оба они, как говорят, намерены покинуть команду СКА из Санкт-Петербурга и перебраться в НХЛ.


Предоставление им возможности уехать может послужить лакмусовой бумажкой для российских олимпийских надежд.


Поскольку игроки поставлены перед выбором между контрактами с НХЛ и возможностью получить впервые в течение жизни целого поколения золотые Олимпийские медали, Федерация хоккея России пытается «вернуть домой» звезд из Северной Америки и лишить молодых талантов возможности покидать КХЛ, сказал в среду на прошлой неделе председатель правления Федерации хоккея России Аркадий Ротенберг.


Если российские игроки, имеющие контракты с НХЛ, захотят поехать в Пхенчхан, то Ротенберг обещал помочь им с оплатой судебных издержек. Ротенберг воплощает собой тесные связи спорта и правительства в России.


Будучи близким другом президента Владимира Путина, Ротенберг стал миллиардером в значительной мере благодаря получению государственных контрактов. Его племянник Роман Ротенберг является вице-президентом клуба СКА из Санкт-Петербурга, где сегодня играют Дацюк, Ковальчук и Войнов, а их контракты оплачиваются за счет денег, предоставляемых государственной газовой компанией «Газпром».


КХЛ во многом зависит от финансирования со стороны управляемых государством компаний и региональных правительств. Поскольку Кремль фокусирует свое внимание на контроле правительственных расходов, последние несколько лет оказались «неурожайными» для КХЛ. Однако существует исключения в отношении потолка заработной платы для ведущих русских игроков, желающих вернуться домой.


«Я думаю, что все болельщики в России будут рады, если наши игроки, русские игроки, будут играть в КХЛ, а также выступать за сборную команду на Олимпиаде, — сказал Быков. — Да, это патриотично, однако это личное решение каждого игрока».


Запланировать перерыв на время проведения Олимпиады не является проблемой для КХЛ, и эта лига верстает свой сезон так, чтобы не только учитывать сроки проведения чемпионата мира, но и подготовку сборной команды в течение всего года.


КХЛ пытается опередить НХЛ на потенциально прибыльном азиатском рынке, а одна команда из Китая с августа прошлого года уже принимает участие в ее турнире. Если игроки КХЛ станут Олимпийскими звездами в Южной Корее, а НХЛ не будет участвовать, то российская лига в таком случае сможет укрепить свои позиции в Азии. КХЛ пыталась воспользоваться ошибками НХЛ в прошлом, особенно в том, что касается привлечения звездных игроков во время недавнего локаута, однако ее попытки выйти за рамки бывшего Советского Союза часто сталкиваются с финансовыми проблемами или с отсутствием интереса у местных болельщиков.


Вместе с тем, для многих людей в России интрига в отношениях НХЛ и КХЛ намного менее важна, чем Олимпийские Игры.


«Это (некая) вершина пирамиды, — сказал российский вице-премьер Виталий Мутко в интервью государственному информационному агентству ТАСС. — Никакие вопросы интересов бизнеса, потери доходов, хотя это и обсуждаемые вещи, не должны закрывать возможности реализовать себя на Олимпиаде».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.