Живущий в Мельбурне 38-летний футбольный фанат Лес Стрит (Les Street) с трудом прошел на сочинский стадион «Фишт» перед матчем австралийской команды с Германией. И дело — не в отсутствии указателей или длинной очереди за билетами. Стрит просто оказался слишком популярен среди местных болельщиков.


«Я еще не успел пройти на стадион, а у меня уже дважды взяли интервью российские телевизионные станции, — сказал озадаченный Стрит. — А потом меня стали останавливать люди, чтобы сфотографироваться».


Существовали опасения о том, что на чемпионате мира, который пройдет в будущем году в России, приезжающим болельщикам будет оказан враждебный прием. Основания для тревоги есть, особенно учитывая действия организованных групп хулиганов во Франции на Евро-2016.


Но то, как Стрита встретили на сочинском стадионе, весьма показательно для Кубка конфедераций 2017 года. Похожие ощущения сложились у многих австралийских фанатов. Русские, может, и холодны внешне, но они горячо приветствовали болельщиков со всех концов света.


«Очевидно, что болельщики были страшно разочарованы проигрышем Австралии немецкой сборной, — говорит руководитель фан-клуба зелено-золотых Аарон Цоанетти (Aaron Zoanetti). — Но прием превзошел все ожидания. У каждого были свои представления о том, как будет в России, но реальность оказалась совершенно другой».


Местный организационный комитет проделал большую работу по подготовке к приему фанатов и представителей СМИ, и все прошло безболезненно. Обременительный процесс получения виз просто отменили. Тот, кто получил «паспорт болельщика», смог приехать на Кубок конфедераций без визы. То же самое будет сделано на ЧМ-2018. В аэропортах появились многочисленные новые указатели на английском языке, а стадионы заполнили дружелюбные волонтеры в красных куртках, готовые помочь гостям.


«Для нас как для спортивной организации болельщиков организовывать нынешнюю поездку было проще всего за многие годы, — говорит Цоанетти, сравнивая Россию с Бразилией и ЮАР. — Это развитая европейская страна, люди здесь — гораздо более открытые, чем мы думали, и хотя существует языковой барьер, местное население всегда готово помочь».


Но многих фанатов разочаровала атмосфера во время матча Австралии и Германии. Стадион «Фишт», вмещающий 47659 человек, был заполнен лишь наполовину, а сообщение о 28 тысячах пришедших на матч фанатах было больше похоже на изобретательную статистику советских времен. Кроме того, сам стадион расположен весьма неудачно, в огромной и почти пустой бывшей Олимпийской деревне в 40 километрах от города Сочи. На других играх фанатов было не намного больше. Даже на открытии турнира в Санкт-Петербурге, где играли Россия и Новая Зеландия, стадион был заполнен лишь на 70%.


«В системе продажи билетов не были предусмотрены отдельные секции для австралийских болельщиков, — говорит Стрит, оказавшийся в числе 250 фанатов, приехавших в Сочи. — Все разбрелись, и чувства единения болельщиков не возникло. Я сидел в одиночестве, а ближайший австралийский болельщик находился в 50 метрах от меня».


Такой отказ от разделения болельщиков может вызвать серьезные проблемы следующим летом, когда тысячи фанатов из стран-соперниц направятся на матчи и будут разъезжать по всей стране. Но в Сочи проблем не было, и там местные фанаты уже через 10 минут запустили мексиканскую волну.


Людей будет больше, когда начнутся матчи «на вылет», особенно если Россия останется в игре. Местные организаторы задумались о том, чтобы заполнить стадионы детьми. Такая тактика наверняка обеспечит полные трибуны в будущем году на чемпионате мира, но местные школьники явно не смогут создать такую же атмосферу, как путешествующие фанаты.


Австралийские болельщики в Санкт-Петербурге перед схваткой с Камеруном отчаянно надеются на то, что Австралия пройдет квалификацию и попадет в Россию в 2018 году. В своей квалификационной группе она сегодня занимает третье место, набрав равное количество очков с Саудовской Аравией и на одно очко отстав от Японии. Чтобы избежать трудных матчей плей-офф, команде Ангелоса Постекоглу надо будет вничью сыграть с Японией и победить у себя дома Таиланд в конце августа на квалификационных играх.


«Как преданный австралийский болельщик я всегда езжу на чемпионаты мира, — говорит Джошуа Харкин (Joshua Harkin) из Сиднея, который болел за свою сборную в Германии, Южной Африке, Бразилии и Иране. — На Кубке конфедераций я утвердился в своем желании вернуться в Россию. Процедура — немного затянутая — надо получать паспорт болельщика, следить за регистрацией в отелях, но место проведения кубка и футбол все компенсируют».


Однако здесь есть и моральный аспект. Существуют сомнения в честности России при подаче заявки, идут разговоры о дурном обращении с рабочими при строительстве стадионов, а политическая атмосфера в стране — довольно гнетущая. Надо ли в этих условиях болельщикам ехать на ЧМ-2018?


«У меня определенно есть сомнения по поводу конкурсной заявки и процесса, но мне кажется, что эти вопросы — не для рядовых болельщиков, — говорит Харкин. — В конечном счете я просто хочу смотреть футбол».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.