Климатические катастрофы, подобные «Харви», иллюстрируют неоспоримый факт: американская инфраструктура дышит на ладан. Нам не только отчаянно нужны крупные новые инвестиции, но и государственное финансирование, иначе проблем, связанных с рискованным климатом, не решить.


То и дело нам приходится вспоминать о давно забытой составляющей американской жизни — каком-нибудь захиревшем проекте или программе «Нового курса», который кое-как поддерживает страну. Есть буквально десятки тысяч примеров — от тоннеля Линкольна (через который до сих пор проходит более 50 тысяч автомобилей в день), аэропорта Лагуардиа (ежедневно обслуживающего свыше 80 тысяч пассажиров) или плотины Гранд-Кули (по-прежнему пятого по величине источника электроэнергии в стране). Все они на одной чаше весов, на другой — бесконечное множество дорог, школ и почтовых отделений. В течение пиковых лет «Нового курса» одно агентство, Управление общественных работ, потребляло половину произведенного в стране бетона и треть стали, занимаясь реализацией этих программ.


Среди этих реликвий — два крупных водохранилища, защищающих центр Хьюстона: водохранилище Аддингса и Баркерское водохранилище, санкционированные Законом о реках и гаванях 1938 года и построенные Инженерным военным корпусом. После последующих модернизаций они работают и сегодня, хотя им нужен серьезный ремонт. Еще в 2009 году они считались «чрезвычайно подверженными высокому риску» из-за их возраста и близости к центру города, но корпус предпочел налепить на них несколько заплаток, не имея ни денег, ни желания сделать необходимый общий капитальный ремонт. Из-за проливного дождя, который принес с собой «Харви», сейчас оба резервуара почти полны и вынужденно пропускают воду, чтобы не переполняться.


Все это — микрокосм общего состояния Соединенных Штатов: выживание на все более шаткой основе, которую заложили предыдущие поколения ценой огромного труда и расходов. Наш правящий класс не только закрывает глаза на проблему, но и отрицает необходимость государственных инвестиций в принципе.


Простой факт заключается в том, что Соединенные Штаты не могут существовать в своем нынешнем состоянии — и, вероятно, в любом другом тоже — без огромных государственных инвестиций в инфраструктуру. По мере того, как общество богатеет, ему обязательно требуется все более усовершенствованные транспорт, связь и образование. Дороги, аэропорты, железнодорожные сети, телефон и интернет, школы… Все это требует значительных государственных расходов и надзора.


Либертарианская фантазия о государстве-часовом еще в XIX веке не была посмешищем, но это продлилось недолго. Во время Великой депрессии верх взяла, а потом и рухнула «саморегулирующаяся» рыночная система, а ортодоксальные капиталистические меры жесткой экономии только усугубили кризис. Чтобы поставить страну на ноги, потребовались грандиозные проекты «Нового курса» наряду с огромными военными расходами.


Но прошли годы, страной завладел неолиберализм, и государственные инвестиции снова отошли на последний план. Новые проекты зачастую были «государственно-частным партнерством» или другими замаскированными подарками крупному бизнесу. После поколения пренебрежения, жизненно важная инфраструктура по всей стране — от хьюстонских плотин до нью-йоркской системы метро — разваливается на части. И с этим пора что-то делать. Ведь чтобы отстроить ушедшие под воду города, потребуется гораздо больше денег, чем уйдет на капитальный ремонт инфраструктуры.

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.