Утром я видел, как человек в бежевом Volvo 740 поехал назад по улице с односторонним движением. Само по себе идиотское или свинское поведение на дорогах никого не удивляет. На работу я проезжаю два километра на велосипеде через центр Стокгольма, и практически каждый день наблюдаю по крайней мере один проезд на красный свет. Автомобили, большие грузовики, автобусы. Конечно, и велосипедисты тоже — но о них, во всяком случае, можно сказать, что они ставят на кон собственную жизнь.


Не так давно некоторые вещи были священными. В том числе остановка на красный свет: это было одновременно проявлением уважения к другим людям и практичностью. Тупые как пробка ездуны на красный нередко устраивают пробки на дорогах. Вместо того чтобы мягко притормозить, они вжимают в пол педаль газа. Сколько раз я видел, как на Васагатан машины пробираются среди пешеходов, переходящих улицу на зеленый свет.


Езда на красный — это асоциальное поведение и самый беспардонный эгоизм. Подвиньтесь-ка! Мне надо проехать!


В перспективе такое поведение угрожает демократии.


Канадец Пол Хау (Paul Howe), профессор политологии, в очаровательном эссе в Journal of Democracy демонстрирует очевидную связь между антидемократическими установками и готовностью принять взятку, мухлевать с налогами и пособиями, ездить зайцем.


Уверен, езда на красный свет отлично дополняет этот ряд примеров.


В последние десятилетия поддержка демократии как формы правления в США и Европе постоянно снижалась. Как показывает Пол Хау, это не зависит от самого по себе разочарования в демократических институтах. Произошло нечто иное.


Испортилась не демократия, а мораль граждан. Индивидуализм как образ жизни проявился в 1960-е, и с ним стали все больше внимания уделять «я»: у меня есть право на то и на это, мне надо это, мне надо то.


Для многих это означает свободу, но, кажется, это привело и к уменьшению чувства общности. Молодежь более негативно относится к демократии, чем люди старшего возраста. И к недемократическим социальным решениям склоняются вовсе не бедняки и не изгои: напротив, в США эта тенденция особенно сильна среди молодых и состоятельных людей.


Так что антидемократические силы, популисты, Трамп — это не случайное выражение недовольства миграцией, упадком сельской местности или чем-то еще. Это давний и устойчивый тренд.


Лучшая защита демократии — в повседневной жизни придерживаться правил приличия, сохранять достоинство и вежливость. И когда вы в следующий раз увидите, как кто-то едет на красный, будет совершенно справедливо подумать:


«Этот козел — угроза свободному миру».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.