Нельзя понять Россию, не зная, что она является крупнейшей в мире страной. Её площадь — более 17 миллионов квадратных километров, а это практически две Канады (к слову, второй по площади страны) и семьдесят Британских королевств. Ещё в «Британской энциклопедии» было сказано, что просторы России всегда были и главной её силой, и слабостью. Суровый холодный климат российской природы сыграл важную роль в истории страны, потому говорят, что и Наполеона, и Гитлера разгромил «генерал русской зимы». Россия, растянутая на 11 часовых поясов, охраняет границу протяженностью в 65 тысяч километров, 38 тысяч из которых — береговая линия. Государство должно поддерживать связь между 146 миллионами граждан, которые расселены по огромной территории. Это объясняет поворот страны от коммунистического атеизма к христианству: после краха Коммунистической партии СССР государство просто вынуждено опираться на структуры РПЦ. Поэтому патриарх говорит на жестком советском языке, тогда как «мягкий» президент Путин склоняется, чтобы поцеловать икону.


Самая длинная в Европе река, Волга, несет в своих водах половину мировых запасов пресной воды (запасы пресной воды в Волге значительно скромнее — прим. ред.), в России также находится и самое крупное (Ладожское), и самое глубокое (Байкал) озеро на земле (на самом деле Ладожское озеро — крупнейшее озеро в Европе, а не в мире — прим. ред.) Россия обладает крупнейшими в мире запасами полезных ископаемых и энергетических ресурсов и обладает самым большим ядерным потенциалом. Страна продолжает свое существование, несмотря ни на что, и еще в XIX веке канцлер Меттерних говорил: «Россия сильнее, чем мы думаем, и слабее, чем мы себе представляем».


В прошлом веке природа России столкнулась с диктатурой сталинизма. Короткие сельскохозяйственные сезоны (не девять месяцев, как в Западной Европе, а лишь шесть) приводили к тому, что в тёплое время года на русских крестьян возлагались огромные обязанности, а сами крестьянские семьи жили вместе. Благодаря системе колхозов Сталина, введенной 30-е годы прошлого века, в стране свершилась настоящая «промышленная революция», к которой долгие годы безуспешно стремилась царская Россия во времена «большого скачка» Западной Европы.


Экстремальные природные условия, необыкновенный климат наполнили историю России удивительными событиями. Поэтому Россия отмечает, но не празднует столетие революции, которая, как говорилось в названии книги американского писателя Джона Рида, «потрясла мир за десять дней». Философ-экзистенциалист Николай Бердяев писал о том, что с Россией тогда случилось страшное: она попала в тёмный лабиринт, и многим начало казаться, что единая Россия отныне — лишь иллюзия, потому что нелегко было в сложившейся ситуации «выстраивать отношения» со своим прошлым.


Как ни странно, нынешний российский лидер, Владимир Путин, рекомендует главам регионов читать книгу «Духи русской революции», опубликованную Бердяевым в 1918 году, хотя его понимание российского патриотизма отличается от того, каким он представлен в книге. Бердяев писал: «При поверхностном взгляде кажется, что в России произошел небывалый по радикализму переворот. Но более углубленное и проникновенное познание должно открыть в России революционный образ старой России, духов, давно уже обнаруженных в творчестве наших великих писателей, бесов, давно уже владеющих русскими людьми. Многое старое, давно знакомое является лишь в новом обличье». В своих рассуждениях Бердяев анализирует идеи Н.В. Гоголя, автора «Ревизора», Л.Н. Толстого, создателя романа «Война и мир» и Ф.М. Достоевского, автора произведения «Братья Карамазовы», в которых находящийся при смерти герой произносит такие слова: «Не плачь, жизнь есть рай, и все мы в раю, да не хотим знать того, а если бы захотели узнать завтра же и стал бы на всем свете рай».