Мэдисон Чок (Madison Chock) и Эван Бэйтс (Evan Bates) были уже прекрасно знакомы друг с другом до того, как начали встречаться в 2017 году. И это было не совсем вовремя.


Они катаются вместе, и до самого главного испытания их жизни, Олимпиады, оставалось всего несколько месяцев.


«Некоторые люди не могут заниматься фигурным катанием и встречаться, — сказал Бэйтс, — но мы решили, что у нас все получится». Они слишком хорошо знают все проблемы, которые это может повлечь за собой. Их соперники и товарищи по американской сборной Мэдисон Хаббелл (Madison Hubbell) и Захари Донохью (Zachary Donohue) встречались несколькими годами ранее, а потом решили, что остаться вместе они смогут только при одном условии — если расстанутся. Теперь избранники обоих — испанские фигуристы.


Встречаться с коллегой всегда непросто. И вот вы — спортсмен-олимпиец, и ваш коллега по совместительству является вашим партнером по фигурному катанию?


Именно с этой дилеммой сталкиваются участники парных видов спорта, начиная с фигурного катания, где спортсмены годами тренируются, чтобы продемонстрировать на льду историю своих взаимоотношений, до смешанных пар в керлинге, который мы в этом виде впервые наблюдаем на этой Олимпиаде.


В этом году пары превалируют в американском фигурном катании и танцах на льду, двух парных видах конькобежного спорта, отличить которые проще всего таким образом: в первом мужчина вращается вокруг женщины, а во втором — он либо поднимает, либо кидает ее через голову.


Любовная тема также подогревает интерес фанатов фигурного катания: они являются парой за пределами катка, или нет? В конце концов, существует так много разнообразных сигналов, которые надо расшифровать — неловкие прикосновения в программе, слишком длительный взгляд на партнера, недовольство или продолжительные объятия при оглашении оценок.


Канада в данный момент обеспокоена вероятностью, что двукратные золотые медалисты Тесса Вертью (Tessa Virtue) и Скотт Моир (Scott Moir), канадские фигуристы, исполняющие в произвольной программе страстный танец «Мулен Руж!», могли держать свои отношения в тайне в течение всех 20 лет совместного катания. Эта теория воскресает каждые четыре года, когда они соревнуются на Олимпиаде; они говорили, что встречались в течение непродолжительного времени, но это было давно и неправда. Ей тогда было восемь, а ему — десять.


Есть некоторые преимущества, если вы встречаетесь и тренируетесь одновременно: вам удобно вместе добираться до места тренировки, вы вместе проводите часы на холодных аренах, возможно, от этого выигрывает даже ваше исполнение.


В парном катании американские чиновники наслаждаются чудесами гармонии, наблюдая, как команды, открыто ненавидящие друг друга, распадаются, — и тогда годы тренировок идут псу под хвост. Американские фигуристы Алекса Шимека (Alexa Scimeca) и Крис Книрим (Chris Knierim) поженились в июне 2016 года. Их сочетал браком их собственный тренер. Они единственная американская пара в Пхенчхане.


Однако есть и такой же список побочных эффектов: постоянная близость, прессинг в результате интенсивных тренировок и соревнований, риск, угрожающий отношениям или карьере, если что-то не заладится.


«Ты обиделась на своего парня, а тебе приходится выйти и сделать тройной поворот, а он еще должен поднимать тебя над головой. Никто не захочет заниматься фигурным катанием и держаться за ручки, — говорит Тара Кейн (Tarah Kayne), американская запасная фигуристка в парном катании, живущая со своим партнером по льду Дэнни О'Ши (Danny O'Shea), но отказывающаяся признаться, есть ли у них романтические отношения.


«Это обоюдоострый меч, — сказала она о гипотетических домыслах на эту тему. — Хочу ли я встречаться со своим партнером по катанию? С другой стороны: трудно ходить куда-то и встречаться с кем-то еще».


Американские фигуристы Хаббелл и Донохью утверждают, что стали знамениты скорее благодаря своему расставанию, когда в январе получили свой первый национальный титул, откатав особенно пылкую программу.


«Просто так складывается жизнь, — говорит Донохью. — Если вы можете вынести ежедневные тренировки со своей бывшей девушкой, то все прекрасно».


Американский фристайлер-сноубордист Торин Йэйтер-Уоллес (Torin Yater-Wallace) долго встречался с прыгуньей на лыжах с трамплина Сарой Хендриксон (Sarah Hendrickson). Оба спортсмена сейчас в Пхенчхане, и он благодарен, что они болеют друг за друга, а не соревнуются бок о бок. «Кажется, что иначе вы проводите слишком много времени вместе, — сказал Йейтер-Уоллес, — это прекрасный расклад, чтобы вы успели друг другу надоесть».


Чемпионы по фигурному катанию 2014 года американцы Мерил Дэвис (Meryl Davis) и Чарли Уайт (Charlie White) встречаются с другими партнерами: она обручена с сыном их тренера, а он женат на серебряной олимпийской медалистке Танит Белбин Уайт (Tanith Belbin White). Половинка присутствующей здесь пары итальянских фигуристов, занимающих лучшие места в рейтинге, Анна Каппеллини (Anna Cappellini), — замужем за половинкой одной из лучших итальянских пар командного катания Ондреем Хотареком (Ondrej Hotarek).


Российские керлингисты Анастасия Брызгалова и Александр Крушельницкий женаты и получили бронзовую медаль во вторник, 12 февраля. Команда, которую они обошли, — из Норвегии — это встречающаяся друг с другом пара Магнус Недреготтен (Magnus Nedregotten) и Кристин Скаслин (Kristin Skaslien).


Норвежцы впервые встретились в клубе керлинга в Осло несколько лет назад. В этом весьма социальном виде спорта они вскоре стали близкими друзьями. «Слово за слово, так все и получилось»,— говорит Кристин Скаслин. Вскоре они стали командой в смешанном керлинге.


В их партнерстве в жизни есть те же преимущества, что и на льду. Ни одни керлер не хочет подвести другого. Ключом ко всему является коммуникация, она определяет стратегию и успешно передает волнение. «Обычно вы испытываете высокий уровень напряжения — хорошего напряжения, — говорит Недреготтен. — Хорошая пара — это хорошая команда».


Это не всегда так. В канадской команде по керлингу было несколько партнеров, которые были парой в жизни. У одной из пар во время соревнований отношения скорее накалились до предела, чем искрили страстью.


«Они завязали настоящую перепалку на льду, — рассказывает канадский керлер Джон Моррис (John Morris). — Выглядело это довольно комично. Смотришь игру и думаешь: черт возьми! Да мы же точно так же с женой разговариваем, когда ссоримся».
Моррис выиграл олимпийское золото со своей платонической подругой по команде Кейтлин Лоз (Kaitlyn Lawes).


Норвежская сладкая парочка по керлингу говорит, что главное в их отношениях — соблюдать дистанцию. В керлинге Недреготтен выполняет роль свипера: с помощью щетки он уменьшает трение между льдом и камнем, который запустила Скалсин. В их квартире в Осло Скалсин не упускает возможности ответить ему тем же.


«Раз он занимается уборкой на льду, — говорит она, — то я занимаюсь этим дома».