«Войны начинаются пожилыми людьми, а умирать в них приходится молодым, и правительство вас уже никак не защитит. Хочу, чтобы вы все это поняли», — говорит 96-летний ветеран, бывший матрос японского императорского флота, Куниёси Такимото (Kuniyoshi Takimoto) на выступлении в кампусе Синмати университета Досися в городе Киото.

 

Уже второй раз бывший матрос и солдат, проживающий сейчас в городе Осака, выступает с ежегодной лекцией на факультете социологических исследований в университете Досися. На его лекцию пришли 130 студентов и представителей общественности города Киото. Ветеран знаменит тем, что принимал участие в атаке на Пёрл-Харбор, а также сражался на битве у атолла Мидуэй.

 

«Моё здоровье все слабее, так что вряд ли я смогу выступить в следующем году», — заявил Такимото, отметив, что это его долг, как выжившего в последней большой войне, — говорить о том, какая она была. Он выступал стоя, почти 80 минут по времени.

 

Когда Такимото поступил на флот, ему было всего 17 лет. В 1942 году он был судовым механиком, когда в сражении у атолла Мидуэй его авианосец «Хирю» был атакован противником. Всё судно быстро охватило пламя, Такимото был ранен. Только в этой битве число погибших членов экипажа судна превысило тысячу человек.

 

«Даже на подобравшем нас судне-спасателе от ран и ожогов ежедневно умирало от пяти до десяти человек, повсюду стоял запах горелого мяса», — вспоминает Такимото. По возвращении в Японию он увидел в газетах сообщения о количестве людских потерь, понесённых императорским флотом в этой битве. Увидев эту статистику, Такимото подумал: «Какая чудовищная ложь! Они обманывают японский народ, занижая потери».

 

Однако и после этого его страдания не прекратились. В дальнейшем, он служил солдатом на острове Чуук (остров в Микронезии, — прим. перев.). Продуктовый паёк вскоре был сильно урезан, солдаты спасались тем, что варили в морской воде траву. В то время, имея рост 170 сантиметров, Такимото весил всего 40 килограмм.

 

«В то же время для офицеров рис всегда находился. А мы, низшие чины и рядовые солдаты, часто питались только листьями и корнями деревьев. Я хочу, чтобы вы все знали, что в японской императорской армии простых солдат даже не считали за людей!» — восклицает выступающий. «Правительство, бюрократы и политики — все врут. Я призываю вас думать обо всём самим, и никогда не давать себя обмануть».